Una breve guía sobre la evolución del oficio

La soldadura es un oficio utilizado en varias industrias diferentes, y los resultados son esenciales para algunas, como la construcción naval y la industria aeroespacial. Sin él, las estructuras construidas en estas industrias serían casi imposibles de crear. A medida que las diferentes tecnologías continúan evolucionando, también deben evolucionar las herramientas que usamos para crearlas.

La historia de la soldadura se remonta más allá de lo que pueden rastrear nuestros libros de historia. Los primeros ejemplos incluyen 1330 a. C.; incluso los egipcios practicarían la soldadura de metales. Ha tomado miles de años para que el oficio se convierta en lo que es ahora, y todavía lo estamos refinando hoy. En este artículo, echamos un vistazo a la historia de la soldadura y los hitos que sirvieron para mejorar el arte.

La edad Media

Muchos de nosotros aprendemos primero sobre soldadura a través de ejemplos de herreros en libros ilustrados. En la Edad Media, los herreros creaban y reparaban herramientas a través del proceso de soldadura de forja. En estos tiempos, la fuerza pura y el calor crearon muchos objetos de metal diferentes. Los herreros calentarían el hierro en un horno antes de darle forma. El metal a menudo se recalentaba y se trabajaba hasta que se eliminaban las imperfecciones.

El siglo diecinueve

En la década de 1800, la electricidad se abrió paso en los procesos de soldadura debido a los muchos descubrimientos científicos que tuvieron lugar durante este período de tiempo. El químico Sir Humphry Davy fue el primer hombre al que se le atribuye la producción de un arco eléctrico con varillas de carbono. Los tocaba para crear una corriente eléctrica y los separaba un poco.

En 1836, un inglés llamado Edmund Davy descubrió un gas llamado acetileno. Cuando se mezcla con oxígeno, este gas puede alcanzar hasta 6000 grados, y su temperatura permite que el metal se caliente a un estado más maleable. Sin embargo, el gas no se utilizaría hasta décadas después de la muerte de Davy, cuando dos inventores crearon la soldadura de oxiacetileno.

A fines del siglo XIX, un ingeniero francés llamado Auguste De Meritens fue aclamado cuando creó el primer proceso oficial de soldadura por arco. Aunque este no alcanzaba las temperaturas adecuadas para soldar acero, se hizo muy utilizado para placas de plomo para fabricar baterías. En 1881, Meritens recibió una patente francesa para este proceso de soldadura.

En 1890, Charles L. Coffin recibió una patente estadounidense para un método de soldadura por arco que utilizaba un electrodo de metal; esto sirvió como una de las primeras introducciones de soldadura convencional en los EE. UU.

El siglo veinte

Si bien la década de 1800 sentó algunas de las bases para la soldadura, muchos procesos realmente encontraron su equilibrio en el siglo XX. A principios de siglo, Edmond Fouché y Charles Picard desarrollaron la soldadura oxiacetilénica utilizando el gas que Edmund Davy descubrió muchos años antes. No fue hasta su contribución al proceso que el metal pudo alcanzar una temperatura lo suficientemente alta como para derretirse.

Fouché y Picard desarrollaron un método que permitía que una llama alcanzara temperaturas dos veces más altas que antes de este descubrimiento. Los hombres introdujeron la soldadura oxiacetilénica en 1903 y rápidamente ganó fuerza. Aunque desde entonces hemos descubierto métodos más rápidos para soldar, no podemos descartar la contribución que estos dos hombres hicieron al arte. Su descubrimiento revolucionó los procesos de soldadura y su descubrimiento cambió esta industria para siempre.

A principios del siglo XX, el ingeniero estadounidense Comfort Avery Adams se interesó por la soldadura. Su interés aumentó la inversión de Estados Unidos en el arte, especialmente cuando se utiliza para la construcción naval. Adams también diseñó el primer transformador de corriente alterna para usar en soldadura. Poco después de la Primera Guerra Mundial, Adams fundó y se convirtió en presidente de la Sociedad Estadounidense de Soldadura, que sigue siendo una institución próspera en la actualidad. Adams recibió varios premios por sus esfuerzos para expandir la tecnología de soldadura.

Sin embargo, Adams no fue el único pionero de la soldadura que produjo trabajo a principios del siglo XX. Muchos dan crédito por el diseño del transformador de corriente alterna a Adams, pero se dice que CJ Holslag realmente lo creó. Sin embargo, pasarían varios años antes de que los esfuerzos de Holslag fructificaran.

A mediados del siglo XIX se produjeron desarrollos y patentes para métodos como la soldadura heliarc y el blindaje GAS. Se hicieron ajustes menores a los procesos existentes y recién descubiertos a medida que el arte continuó hasta la década de 2000.

El siglo veintiuno

Una sierra de soldadura de avance durante este período de tiempo fue la soldadura de pulso magnético. Aunque podemos ver los primeros desarrollos de los científicos rusos en la década de 1970, no fue hasta hace poco que los profesionales de la industria implementaron este método. Este es uno de los métodos de soldadura más rápidos, ya que permite a los profesionales lograr resultados en menos tiempo en comparación con los métodos anteriores. Como sugiere el nombre, este método utiliza pulsos electromagnéticos en lugar de gases y calor. Si bien muchos consideran que este proceso es un concepto revolucionario, aún requiere un mayor refinamiento.

Laser-arc-hybrid es una forma de soldadura que muchas personas usan para reemplazar lo que algunos consideran métodos más arcaicos. Este método atrae a muchos por la estabilidad y la penetración profunda que ofrece. Si bien el laser-arc-hybrid también deja espacio para futuras mejoras, muchos especulan que pronto se convertirá en el método preferido en muchas industrias.

Soldadura hoy

La soldadura es un arte del que no podemos prescindir, y ha sido así durante mucho tiempo. Aunque los orígenes giraron en torno a dar forma al metal a través de la fuerza bruta y el fuego, siguió creciendo y expandiéndose a medida que el mundo desarrollaba necesidades únicas. Desde armamento hasta automóviles, no se sabe adónde irá la soldadura a continuación. Sin embargo, podemos decir con cierta confianza que no esperamos que se desvanezca en la oscuridad.

Los procesos de soldadura comunes en la actualidad incluyen la soldadura MIG y TIG, que son fáciles de aprender y pueden abrir múltiples opciones de carrera para aquellos que dominan el oficio. Incluso si no planea ingresar al mundo profesional, puede usar esta habilidad para reparar elementos que de otro modo habrían requerido un reemplazo.

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