Tendencias recientes en tecnología de soldadura: qué esperar en 2021 y más allá

El oficio de la soldadura ha resistido la prueba del tiempo, pero eso no significa que la innovación se haya detenido en el campo. Siempre habrá nuevas formas de unir metales, y en esta guía de Vern Lewis Welding Supply, veremos algunas tendencias recientes en la tecnología de soldadura y lo que pueden traer en el futuro. Empecemos.

1. Mejoras en la tecnología de soldadura por láser

La soldadura láser es uno de los tipos de soldadura más nuevos y exclusivos de la industria. Este tipo de soldadura utiliza una luz láser de muy alta potencia para derretir metales al instante y soldarlos juntos. Según un artículo de Canadian Metalworking, los soldadores láser en entornos de laboratorio han podido desarrollar una potencia superior a 100 kW, que pueden soldar instantáneamente 50 mm de acero en una sola pasada.

Sin embargo, la soldadura láser aún enfrenta algunos problemas importantes cuando se trata de soldar metales gruesos. Por debajo de 20 kW, los láseres pueden penetrar alrededor de 1 mm de metal por kilovatio, pero después de 20 kW, las pérdidas en la eficiencia energética reducen esto a alrededor de 0,5 mm de metal por kilovatio.

Si bien es seguro que la soldadura láser se usará aún más en la soldadura automatizada, particularmente en industrias como la fabricación de automóviles, estas limitaciones significan que es posible que deba usarse junto con otros métodos de soldadura cuando se sueldan metales muy gruesos y densos. Aún así, la investigación está en curso y pueden ocurrir y ocurrirán más avances, por lo que la soldadura láser seguramente será un tema candente en los próximos años.

2. Énfasis mejorado en soldadura robótica y automatizada

El primer robot del mundo fue un soldador automático utilizado en General Motors en 1962, por lo que, si bien esta tecnología no es exactamente «nueva», sigue creciendo en importancia, en particular debido a que la IA y el menor costo de la computación automatizan soldadura aún más rentable.

De hecho, según la Federación Internacional de Robótica, había más de 2 millones de robots industriales operativos a finales de 2017 y, para 2021, se estima que esta cifra se acercará a los 3,8 millones, lo que representa una tasa de crecimiento general de casi el 80 %.

Se estima que el valor total del mercado de la soldadura robótica en todo el mundo alcanzará los 5950 millones de euros para 2023, a una CAGR (tasa de crecimiento anual compuesta) del 8,91 %. Los mercados más grandes que se prevé que crezcan incluyen la región de Asia Pacífico, con países como China, India, Corea del Sur y Japón aumentando las inversiones en robótica.

3. Tecnología de Protección Avanzada para los Trabajadores

La tecnología de soldadura nunca debe dejar atrás a los trabajadores y, en los últimos años, se ha descubierto más información sobre los peligros para la salud que enfrentan los soldadores y los trabajadores que pueden respirar niveles nocivos de gases y humos de soldadura.

Un informe de la IARC (Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer) de 2017 clasificó la radiación ultravioleta de la soldadura y los humos de soldadura como «carcinógenos del Grupo 1», lo que significa que se ha demostrado que causan cáncer en humanos.

Muchas empresas que fabrican PPE para soldadura están tomando medidas para crear equipos de protección más avanzados que puedan filtrar los humos, así como las partículas de polvo ultrafinas y extremadamente ligeras que se pueden crear al soldar y que pueden pasar a través de la mayoría de los filtros.

Mediante el uso de filtros avanzados y respiradores de presión positiva, las empresas de suministro de soldadura pueden crear PPE que permitirán a los soldadores evitar carcinógenos comunes y problemas de seguridad, y continuar soldando en los años venideros.

4. Realidad Virtual para I+D y Formación de Soldadores

La realidad virtual (VR) usa un auricular para sumergir al espectador en un mundo digital y se asocia principalmente con los videojuegos, pero podría usarse en muchas industrias, incluida la soldadura, la construcción naval y la construcción de rascacielos.

Con VR, los diseñadores pueden modelar rápidamente prototipos virtuales y examinarlos de una manera más física, lo que simplifica el proceso de iteración y creación de prototipos. A su vez, esto puede ayudar a acelerar drásticamente la construcción del proyecto.

La realidad virtual también se puede usar para capacitación, como capacitación en seguridad en el lugar de trabajo, o incluso para instruir a soldadores novatos en escuelas de oficios sobre los conceptos básicos de la soldadura. Si bien no hay nada mejor que la experiencia práctica de soldadura, la realidad virtual brinda a los estudiantes y soldadores una nueva forma de ver el mundo, y podría ser muy valiosa para diversos fines de capacitación. En Vern Lewis Welding Supply, utilizamos esta tecnología y ofrecemos capacitación en soldadura basada en realidad virtual.

Esté atento a estas tendencias en tecnología de soldadura, ¡ahora y en el futuro!

Esperamos que hayas disfrutado este artículo. Asegúrese de estar atento a cómo estas tecnologías pueden cambiar la soldadura en el futuro. Si tiene alguna pregunta sobre la soldadura, póngase en contacto con nuestro equipo y estaremos encantados de ayudarle.