Soldadura submarina: cómo funciona, cuáles son las aplicaciones y los riesgos asociados

La soldadura subacuática es un proceso de soldadura único en el que un buceador profesional que también es soldador se sumerge en el agua y aplica las mismas tácticas que se utilizan en un método tradicional de soldadura a tierra sobre estructuras y piezas de trabajo sumergidas.

La aplicación de este proceso es bastante grande porque la mayoría de las industrias de tuberías y muelles tienen que depender de soldadores submarinos para realizar el trabajo.

Tipos de soldadura submarina

Hay básicamente dos tipos de soldadura submarina. Uno se conoce como soldadura húmeda y el otro se conoce como soldadura seca. Aprendamos sobre ellos en breve:

Soldadura húmeda:

Este proceso básicamente suministra burbujas de gas continuas a través del área del arco dentro del cual se realiza todo el proceso de soldadura. Aparte de eso, este proceso utiliza varillas de soldadura especiales para dibujar perlas y también requiere hasta 400 amperios de electricidad de CC para funcionar. La principal ventaja de este proceso es su simplicidad y rentabilidad.

Soldadura en seco:

La soldadura subacuática seca también se conoce como soldadura hiperbárica, que básicamente se realiza bajo una cámara hiperbárica dentro del agua. La técnica aquí es una mezcla especial de gas que se llena dentro de la cámara. El gas que consiste en oxígeno, helio y argón ayuda debidamente a evitar que el agua ingrese a la cámara, lo que posteriormente permite que el soldador realice una soldadura de alta calidad en condiciones completamente secas.

Ahora echemos un vistazo a algunas de las áreas notables en las que se usa con frecuencia la soldadura submarina.

Dónde se usa la soldadura subacuática: Aplicaciones de la soldadura subacuática

  • Tuberías submarinas: Las tuberías submarinas o tuberías submarinas son un área enorme donde se usa con frecuencia la soldadura submarina. La mayoría de estos oleoductos transportan petróleo y gas de un estado o área a otro.
  • Astilleros: El astillero o astillero es otra gran área donde se utiliza en gran medida la soldadura submarina. Estos son los lugares donde se reparan y fabrican barcos y embarcaciones de todos los tamaños.
  • Perforación de petróleo en alta mar: Todos sabemos que uno de los principales recursos de petróleo se encuentra bajo el nivel del mar. Estas plataformas de perforación en alta mar están diseñadas para perforar y extraer petróleo crudo de debajo del lecho marino. La aplicación de la soldadura submarina es enorme en esta área porque todos ellos se colocan sobre el agua de mar de manera sumergida.
  • Centros de energía nuclear: escuchamos sobre las plantas de energía en el interior, pero ¿alguna vez has oído hablar de las plantas nucleares submarinas? Bueno, la respuesta es que las centrales eléctricas submarinas se están volviendo cada vez más populares debido a su capacidad para proporcionar un flujo ilimitado de agua fría para enfriar los condensadores.
    Para ello, los países desarrollados ya han establecido centrales eléctricas submarinas para aumentar astronómicamente la producción de electricidad. Esto también aumentó proporcionalmente la demanda de soldadores submarinos en la práctica.
  • Minería: La minería submarina o la minería en aguas profundas es una gran industria en la que los minerales en bruto se recuperan del fondo del mar. Esto también requiere una gran actividad de soldadura submarina para que funcione sin problemas.
  • Barcos y barcazas: a menudo, los barcos y embarcaciones grandes requieren trabajos de soldadura menores debajo de su área sumergida. La única forma de realizarlo es mediante la aplicación de soldadura submarina.

Trabajos de reparación en alta mar en un tubo de metal corroído

Ahora vamos a aprender sobre todos los engranajes y equipos cruciales que todo soldador submarino necesita antes de sumergirse en el agua:

Engranajes necesarios para la soldadura submarina

  • Un casco de buceo: lo primero que requiere todo soldador submarino es un casco de buceo. Este equipo esencial le permitirá proteger sus ojos y su rostro mientras le proporciona oxígeno continuamente para que pueda respirar. Sin embargo, dado que va a soldar con este casco puesto, se debe colocar una capa especial en la pantalla sobre el área de visión del casco para proteger sus ojos.
  • Traje de buceo: ahora debe tener en cuenta que existen básicamente dos tipos de trajes de buceo. Son trajes de buceo mojados y secos. Todos sabemos que cuanto más tiempo pase bajo el agua, más rápido perderá su cuerpo su calor. Un traje seco está diseñado para buceadores profesionales que tienden a permanecer más tiempo bajo el agua. Los trajes secos tienen la capacidad de mantener su cuerpo completamente seco y cálido durante más tiempo. Por el contrario, un traje de neopreno es más probable que sea una prenda de vestir para buceadores. El material de construcción, que se llama neopreno espumado, permite que una pequeña cantidad de agua forme una capa sobre el traje húmedo y, posteriormente, calienta el agua, lo que evita que el agua fría entre en el traje.
  • Cuchillo de buceo: un cuchillo de buceo es una herramienta esencial para todos los soldadores submarinos porque a menudo necesita cortar material para realizar el trabajo de manera conveniente en menos tiempo. Además, habrá muchas situaciones cruciales en las que necesitará un cuchillo de buceo.
  • Compresor con panel de gas: Bueno, este gas se suministra al buzo a través de válvulas de cierre que se conectan con un compresor de baja presión. Este es el suministro principal de gas al soldador, donde el proceso principal lo realiza un equipo que permanece a bordo.
  • Arnés de buzo con control de flotabilidad: las chaquetas de arnés son esenciales porque, como buzo profesional, a menudo necesita permanecer en una posición media o inferior bajo el agua, lo cual es bastante difícil si no tiene suficiente peso. Ahora, esto es básicamente un chaleco hecho con tela de cincha fuerte que permite al buzo permanecer en la flotabilidad relevante. Además, el control de flotabilidad añadido te permitirá ajustar el peso según la posición en la que planees trabajar.
  • Gas de rescate: Lo más necesario que requiere un soldador submarino es el aire suministrado desde la superficie. Sin esto, ni siquiera puedes respirar bajo el agua. Sin embargo, el futuro siempre es incierto y puede incluso costarle la vida. Por lo tanto, un buzo definitivamente debe llevar consigo gas de rescate para el suministro de gas de emergencia.
  • Interruptor de cuchilla: cuando planea soldar en húmedo, ciertamente necesita un regulador de potencia mediante el cual pueda controlar el suministro de electricidad proveniente del suelo para alimentar sus dispositivos eléctricos.
  • Un soldador: este es el único equipo que encenderá su electrodo para realizar la tarea de soldadura. Independientemente del proceso de soldadura que utilice, la soldadora debe diseñarse con precisión en términos de amperaje y tipo de corriente (LATAM o CC) teniendo en cuenta el grosor del metal y el entorno de trabajo (bajo el agua).
  • Electrodos: Bueno, el electrodo es una parte integral de cualquier proceso de soldadura mediante el cual iniciará el arco y dibujará cordones de soldadura.
  • Aguijón: un aguijón es básicamente un dispositivo de sujeción para el electrodo. El cable de soldadura se conectará a esta herramienta para encender el electrodo.

Peligros de la soldadura submarina y cómo evitarlos

A diferencia del proceso tradicional de soldadura a tierra, existen algunos riesgos y peligros únicos asociados con la soldadura bajo el agua. Dado que el proceso se realiza completamente bajo el agua e incluye la manipulación de la corriente eléctrica, es más probable que experimente muchas situaciones críticas relacionadas con la soldadura a tierra.

Un soldador debe capacitarse lo suficiente para realizar soldaduras dentro del agua de manera eficiente y ser consciente de todos los posibles factores de riesgo asociados con este trabajo. Ahora aprendamos sobre todos los riesgos y peligros de la soldadura submarina:

  • Enfermedad por descompresión: cuanto más profundo se sumerja en el agua para soldar, mayor será la presión que sentirá en su cuerpo debido a la alta flotabilidad. Ahora, cuando esté realmente en aguas profundas y accidental o inconscientemente levante su cuerpo demasiado rápido, experimentará burbujas dentro de su tanque de aire a medida que la presión se libera más rápido. Además, puede causar un impacto dramático en su cuerpo que puede causar pérdida de memoria o incluso parálisis.
  • Ahogamiento: Hablando francamente, los accidentes como el ahogamiento pueden ocurrir a cualquier nivel de buzos, no por su ineficiencia para flotar o nadar, sino por su incapacidad para transportar y mantener su equipo de buceo de manera segura y también por quedar atrapado debajo de un obstáculo.
  • Hipotermia: Bueno, todos sabemos que permanecer más tiempo bajo el agua aumenta la posibilidad de que tu cuerpo pierda la temperatura. En consecuencia, todo el calor sale de su cuerpo, lo que posteriormente puede afectar su metabolismo y también causar problemas graves como insuficiencia orgánica.
  • Descarga eléctrica: uno de los riesgos más críticos para un soldador submarino es una descarga eléctrica o electrocución. A menudo, si los instrumentos con los que está trabajando no tienen una característica a prueba de agua, es posible que reciba una descarga eléctrica. Así que asegúrese de asegurarse de que todo el equipo sea completamente impermeable incluso antes de ponerse el traje.
  • Riesgo de explosión: debe tener en cuenta las bolsas de gas generadas por la mezcla de oxígeno e hidrógeno porque, si por casualidad se enciende, el resultado podría ser una explosión masiva.
  • Riesgo ambiental: como ya sabrá, cuanto más profundice en la soldadura, más presión sentirá en su cuerpo. Por lo tanto, es más probable que lleve un gran peso con su cuerpo, que es lo único por lo que debe preocuparse. Esto se debe a que su cuerpo puede torcerse con su propio equipo, lo que también aumenta el riesgo de quedar atrapado debajo de un obstáculo.
  • Daños prolongados, en la nariz y en los oídos: dado que trabajar bajo el agua proporciona a su cuerpo una presión excesivamente alta, a veces incluso puede dañarse la nariz y los oídos si permanece allí durante un período de tiempo más prolongado.
  • Criaturas de la vida silvestre: finalmente, como soldador submarino profesional, a menudo necesita trabajar en áreas en alta mar donde los riesgos de ser dañado por criaturas de la vida silvestre como los tiburones son demasiado altos. Por lo tanto, debe tener cuidado con ellos y tomar suficientes medidas de protección.

Para ir concluyendo

Dado que asumir mayores riesgos brinda mayores recompensas, la soldadura submarina puede ser una profesión lucrativa para muchos soldadores eficientes en la práctica. Gracias por leer toda la publicación. Quédese con nosotros para conocer nuestras próximas guías y artículos relacionados con la soldadura. Agradecemos su visita.