¿Qué es el fundente en la soldadura y qué hace?

El fundente de soldadura por arco consiste en minerales, materiales de aleación y aditivos químicos. Su objetivo principal es evitar reacciones dañinas del metal fundido y el material de relleno con los gases atmosféricos como alternativa al gas de protección.

Los fabricantes a menudo aplican o integran el fundente en un electrodo consumible para facilitar su uso. Simplemente suelde, ya medida que el electrodo se consume y llena la junta, el fundente se aplica al mismo tiempo.

No es necesario seleccionar, comprar, manipular o aplicar el fundente por separado. Por esta razón, los soldadores de arco utilizan la combinación de fundente/electrodo prefabricados para la mayoría de las soldaduras. Pero es posible que el fundente deba usarse de otras maneras para aplicaciones especiales.

El fundente no solo protege las soldaduras de los gases reactivos en la atmósfera, sino que también brinda estabilidad al arco. Esta combinación de características ayuda a crear soldaduras fuertes y de aspecto decente sin necesidad de gas de protección.

Sin embargo, se utilizan muchas mezclas de fundentes en la soldadura por arco, según el metal que esté soldando, y el fundente se puede emplear mediante diversas técnicas.

Por lo tanto, reunimos la información relevante en este artículo para presentar qué es el fundente y las diferentes formas en que aparece en la soldadura por arco.

¿Qué es el flujo?

Flux es una composición compleja hecha de materiales orgánicos e inorgánicos. Los diferentes ingredientes tienen usos específicos, como producir gas de protección o crear escoria diseñada para trabajar con aplicaciones específicas.

Por ejemplo:

  • La sílice y la cal se utilizan a menudo como agentes fundentes.
  • Dióxido de titanio y polvo de hierro: se pueden agregar para producir escoria.
  • Cloruro de amonio, ácidos resínicos, cloruro de zinc, ácido clorhídrico y bórax: se pueden usar en la mezcla para mejorar o impartir ciertas propiedades.
  • Se puede usar harina de madera, piedra caliza y celulosa para generar gases que protejan la soldadura de los gases atmosféricos.

Como puede ver, la química seria está ocurriendo dentro de una mezcla de fundente. La mezcla de fundente real depende del metal que se suelda y de la aleación específica de ese metal. Por lo tanto, es importante tener el fundente correcto para la soldadura que está realizando.

¿Cómo funciona el flujo?

El fundente se “derrite” en el baño de soldadura donde sube a la parte superior y crea escoria. Reacciona simultáneamente con el calor y libera un gas protector. Por lo tanto, la formación de escoria y gas protege la soldadura de los gases reactivos naturales en la atmósfera.

Pero la formación de escoria también purifica la soldadura, lo que definitivamente es algo bueno. Pero una vez que la soldadura se ha endurecido, debe eliminar la escoria con un cepillo de alambre, un martillo picador o una amoladora angular.

La escoria resultante cuando se usa fundente es la razón por la cual algunos soldadores se refieren a cualquier proceso de soldadura que usa fundente como «soldadura de escoria».

¿Qué procesos de soldadura por arco usan fundente?

Los procedimientos utilizados para emplear fundente durante la soldadura por arco pueden variar. Pero para los dos tipos más comunes de fundente, el uso implica la aplicación de fábrica del fundente a electrodos adhesivos o un alambre con núcleo de fundente.

Un método menos común consiste en fundir el fundente como una capa sobre el arco, conocido como soldadura por arco sumergido.

Echemos un vistazo más de cerca a los tres.

Núcleo de flujo

Flux-core utiliza un alambre con núcleo fluc donde el electrodo consumible es un alambre hueco con un núcleo interior de fundente.

Con una “manga” exterior de metal llamada funda, este alambre con núcleo de fundente le permite soldar como la soldadura MIG. El beneficio adicional es que puede soldar sin una botella de gas y al mismo tiempo proporcionar una alimentación de alambre simple y rápida que le permite lograr altas tasas de producción que la soldadura con electrodo revestido no puede igualar.

Sección transversal de alambre con núcleo fundente

A veces, la soldadura con núcleo fundente se denomina MIG sin gas, y es popular para aplicaciones como condiciones de mucho viento, en las que el gas de protección se vuelve inútil a medida que se lo lleva el viento.

Como ya mencionamos, es similar a la soldadura MIG, menos el tanque de gasolina. Pero es casi igual de fácil de aprender, razón por la cual es popular. Además, en general, se produce menos escoria con el alambre con núcleo fundente que con la soldadura con electrodo revestido. En el lado negativo, el charco de soldadura no es tan claro como la soldadura con varilla.

Leer más: Flux Core vs. Soldadura MIG: diferencias comparadas

Soldadura con electrodos

Las varillas de soldadura revestida tienen un electrodo consumible sólido en el centro, con un revestimiento de fundente externo. La composición varía según lo que esté soldando, por lo que debe comprar un electrodo diseñado para el metal que se está soldando.

Una vez que obtiene la varilla de soldadura correcta, tiene un centro de electrodo consumible que es un material de relleno. Además, dado que el fabricante aplicó la mezcla de fundente correcta en la fábrica en el exterior del electrodo, también obtendrá el fundente correcto.

Popular electrodo de soldadura revestido (E6010) utilizado para fabricación de uso general, construcción, soldadura de tuberías y construcción naval

El fundente se funde a una temperatura más baja que el metal base y asciende hasta la parte superior de la soldadura fundida. Cuando se enfría, el fundente se convierte en lo que se llama «escoria». El flujo que sube a la parte superior facilita la formación de gas protector y escoria protectora, que protege la junta caliente.

La soldadura con electrodo revestido es un proceso clásico que se usa en el taller o en el campo, y el equipo necesario no es tan costoso. Estas características lo convierten en otra opción popular basada en fundente entre los soldadores.

Soldadura de arco sumergido

Primer plano del ejemplo de soldadura por arco sumergido

Si bien no es tan popular como los dos usos de fundente anteriores que acabamos de discutir, la soldadura por arco sumergido es una práctica bastante común. Este método alimenta continuamente un electrodo en la junta, al igual que la soldadura con núcleo fundente. Pero la principal diferencia es cómo se aplica el fundente. No está contenido dentro o sobre el electrodo.

El fundente utilizado es un polvo granular y se proyecta como una capa sobre el arco a través de un tubo de alimentación separado. Dado que el proceso se utiliza normalmente cuando se necesitan grandes volúmenes, este proceso suele estar automatizado.

preguntas frecuentes

¿Es Flux difícil de usar?

Los sistemas de alimentación de alambre con núcleo fundente no se sienten tan suaves como una máquina MIG normal. Sin embargo, después de ejecutar algunas cuentas, notará que no es mucho más difícil.

Shielded Metal Arc es complicado para muchos soldadores nuevos. Los electrodos tienen mucho que ver con eso. He descubierto que es más fácil trabajar con varillas de soldadura con más fundente.

Cada varilla está hecha para un propósito diferente, que es algo que debe recordar al elegir su electrodo.

¿Las soldaduras fundentes son de buena calidad?

Puede ser más difícil ver el charco de soldadura cuando se usa alambre con núcleo fundente, lo que podría resultar en soldaduras menos agradables. Pero con la práctica, puede hacer soldaduras de aspecto decente.

Del mismo modo, la soldadura con electrodos producirá soldaduras desagradables cuando se realice sin la habilidad suficiente. También puede hacer hermosas soldaduras cuando se hace correctamente.
Cuando elimine la escoria, revelará el verdadero carácter de sus soldaduras.

¿Puedo usar Flux en interiores?

El uso de alambre con núcleo de fundente emite más humos potencialmente tóxicos que cuando se usa una máquina MIG normal. El fundente en sí está diseñado para liberar gases lo suficientemente fuertes como para proteger el metal fundido.

Si debe soldar en interiores, asegúrese de mantener el área lo más ventilada posible.

¿Los métodos basados ​​en flux hacen soldaduras fuertes?

Sí, las soldaduras pueden ser de alta resistencia. Si se utiliza el cuidado y la atención adecuados, las soldaduras serán tan fuertes como cualquier otro método de soldadura. La penetración suele ser más profunda cuando se usa fundente, lo que ayuda a proporcionar mayor resistencia.

¿Son las técnicas basadas en flux lo suficientemente fáciles de usar para un aficionado?

El uso de alambre con núcleo fundente es una excelente manera de aprender la habilidad de soldar. Es una forma sencilla de familiarizarse con una nueva habilidad.

Aprender a soldar con electrodos depende del electrodo que estés usando. Si está realizando soldaduras planas y horizontales en materiales pesados, el 7024 es su mejor amigo. Entonces, ese es un buen lugar para comenzar, luego dar el salto de 7024 a 7018 electrodos para soldaduras verticales no es un salto tan grande.

Envolviendolo

Las soldaduras asistidas por fundente juegan un papel importante en el mundo de la soldadura por arco. Las mezclas pueden ser complejas y variadas, por lo que debe asegurarse de tener el fundente correcto para el metal que está soldando.

Pero si realiza una soldadura con electrodo revestido o con núcleo de fundente, el fundente está «preinstalado» siempre que obtenga el electrodo/alambre adecuado para la unión.

Dado que las mezclas de fundente están diseñadas para producir escoria y gas, protegen el metal fundido caliente en lugar del gas de protección. Eso significa que no tiene que cargar con una botella de gas, y no tiene la tarea de configurar correctamente las tasas de flujo de gas. Por lo tanto, la soldadura con electrodo revestido y con núcleo fundente es popular entre muchos soldadores que han aprendido el valor de usar métodos basados ​​en fundente.

Sí, no obtendrá los centavos bastante apilados de una soldadura TIG. Pero el fundente proporciona uniones fuertes y libres de contaminación cuando se hace correctamente, y con un poco de práctica, puede hacer uniones que luzcan decentes.

Además, dado que no se usa gas, también le permite hacer cosas como soldar en condiciones de viento. Eso es algo que la soldadura MIG lucha por hacer.

Por lo tanto, existen ventajas en las soldaduras por arco asistidas por fundente, y vale la pena dedicar tiempo y esfuerzo a aprender y practicar con métodos que sí utilizan fundente. Estará encantado de tenerlo a su disposición como parte de sus habilidades de soldadura.