Cómo elegir un soldador TIG para principiantes

La soldadura TIG es un tipo de soldadura que utiliza un electrodo de tungsteno fijo para crear el arco. Si bien la soldadura TIG es un poco más difícil para los principiantes que la soldadura MIG, eso no significa que no puedas intentar esta técnica de soldadura sin mucha experiencia. Muchos principiantes encuentran que la soldadura TIG es una experiencia agradable una vez que aprenden a hacerlo.

Un factor importante para aprender a soldar TIG cuando eres un principiante es elegir la máquina de soldar adecuada. Elegir el soldador TIG correcto depende de algunos factores diferentes, incluido su presupuesto, los otros tipos de soldadura que desea realizar y cualquier característica especial.

Tener en cuenta estos factores puede parecer abrumador. Es por eso que preparamos esta guía para elegir un soldador TIG para principiantes que pueda ayudarlo.

¿Qué es la soldadura TIG?

Antes de entrar en el meollo de la elección de una máquina de soldar TIG, analicemos en primer lugar qué es la soldadura TIG. La soldadura TIG significa soldadura con gas inerte de tungsteno. Durante este proceso de soldadura, la máquina de soldar utiliza un electrodo de tungsteno fijo para provocar el arco, en lugar de un electrodo de alambre consumible como en la soldadura MIG. La soldadura está protegida por un gas inerte.

La forma en que funciona la soldadura TIG es que usted sostiene el electrodo a una corta distancia del metal base, provocando el arco. Enciende el gas inerte para proteger el área alrededor de la soldadura. A veces, es necesario agregar una varilla de relleno para crear el baño de soldadura, ya que el electrodo en sí no se derrite para llenar este espacio.

La soldadura TIG es un poco más difícil que la soldadura MIG por varias razones. Las máquinas de soldadura TIG requieren una coordinación adicional porque también debe conectar el gas de protección inerte. Además, la mayoría de las máquinas de soldadura TIG requieren que use sus manos y pies para operarlas, muy lejos de la mayoría de las máquinas de soldadura MIG que puede operar con una sola mano.

¿Por qué elegir la soldadura TIG?

Si la soldadura TIG es mucho más difícil que la soldadura MIG, es posible que se pregunte por qué la gente quiere hacerlo. ¿Por qué no limitarse a la soldadura MIG sencilla?

La soldadura TIG ofrece algunas ventajas que otros tipos de soldadura no tienen. Uno de los más grandes es la calidad de la soldadura. Una vez que domine las técnicas de soldadura TIG, verá cuánto mejor se ve la soldadura que una que puede producir con otro tipo de máquina de soldadura. La junta no solo se verá mejor, sino que también será más fuerte y creará menos trabajo para usted porque no tendrá que limpiarla después.

La soldadura TIG también ofrece una experiencia de soldadura superior. Como soldador, tendrá un mayor control sobre su máquina cuando utilice este método. El tungsteno es más fuerte que otros materiales de electrodos, por lo que no tiene que preocuparse de que se derrita o se salga de su posición. Usted controla el amperaje de la máquina en cada segundo con un pedal, mientras que para otras máquinas no puede ajustar el amperaje en el momento.

Finalmente, la soldadura TIG es un tipo de soldadura muy versátil que puede usar en casi cualquier situación. Se necesita algo de tiempo para dominar esta técnica, pero una vez que lo haga, estará listo para cualquier tipo de soldadura que desee realizar.

Qué buscar en una soldadora TIG

Hay algunos factores diferentes que pueden ayudarlo a determinar si la soldadora TIG que está buscando es adecuada para usted o no. Estos factores incluyen:

  • Ciclo de trabajo
  • Portabilidad
  • Capacidad de pedal
  • Capacidad de soldadura revestida
  • Antorcha enfriada por aire vs. enfriada por agua
  • Estabilidad del arco

Examinaremos cada uno de estos factores con más detalle.

Soldadora TIG Lincoln Electric

Ciclo de trabajo

El ciclo de trabajo de una máquina de soldar determina cuánto tiempo puede funcionar con un cierto amperaje sin sobrecalentarse. La etiqueta expresará el ciclo de trabajo como un porcentaje a un amperaje determinado. El porcentaje le dice cuántos minutos de cada diez minutos se puede encender la máquina de soldar. Por ejemplo, un ciclo de trabajo del 60 % significa que puede hacer funcionar la máquina de soldar durante seis minutos.

Muchos soldadores piensan que conseguir una máquina con un ciclo de trabajo más largo siempre es mejor, pero ese no es el caso. Realmente depende de para qué usará la máquina. Por ejemplo, si está planeando una soldadura delicada o ciertas reparaciones, no necesitará usar la máquina por largos períodos de todos modos, por lo que puede obtener una con un ciclo de trabajo más corto.

Portabilidad

Las máquinas de soldadura TIG vienen en muchos tamaños diferentes. El tamaño que obtenga depende del tipo de trabajos que realice. Los soldadores TIG más pequeños pesan alrededor de 40 a 50 libras, lo que facilita moverlos alrededor de su taller, llevarlos afuera o incluso llevarlos a otro lugar. Si trabaja mucho al aire libre o hace visitas a domicilio para el trabajo, entonces necesitará una soldadora más portátil.

Sin embargo, lo que ganas en portabilidad lo pierdes en potencia. Las máquinas de soldar más pequeñas son menos poderosas, lo cual está bien si solo está haciendo pequeñas reparaciones, pero no si está soldando metal grueso. Para un taller profesional, obtenga una máquina de soldar más grande de más de 100 libras. Es más difícil de mover, pero más poderoso.

Pedal

Una característica única de la soldadura TIG es que estas máquinas tienen pedales que le permiten entregar un amperaje constante. A veces, el pedal puede reemplazar una de sus manos, especialmente si está soldando fuera de posición.

Una de las cosas más importantes que debe buscar cuando compra una soldadora TIG es un pedal confiable. Asegúrese de que el pedal responda y esté en un ángulo que facilite su uso, incluso durante períodos prolongados. Si bien siempre puede agregar un pedal de primer nivel, es más fácil obtener un soldador con un pedal de calidad en primer lugar.

Capacidad de soldadura con electrodo revestido

Parte de la versatilidad de las máquinas de soldar TIG es que puede usar estas soldadoras para realizar otros tipos de soldadura, incluida la soldadura con electrodo revestido. Estas máquinas de soldar tienen un accesorio adicional que puede realizar soldadura con electrodos revestidos. Algunas máquinas de soldadura TIG incluso incluyen capacidades de corte por plasma. Puede cortar y soldar metal con la misma máquina. ¡Esos son algunos accesorios bastante poderosos!

La capacidad de soldadura revestida es una buena característica, pero no siempre es necesaria. Si ya tiene una máquina soldadora de varilla, o sabe que este es un tipo de soldadura que no va a hacer muy a menudo, no vale la pena derrochar el dinero extra para obtener una soldadora TIG que pueda funcionar también como soldadora de varilla. Puede obtener una soldadora TIG perfectamente buena por un precio mucho más bajo sin buscar estas características adicionales.

Antorcha enfriada por aire vs. enfriada por agua

La mayoría de los soldadores TIG tienen antorchas enfriadas por aire. Algunos modelos de gama alta cuentan con antorchas refrigeradas por agua. Esto significa que la antorcha viene con un sistema de enfriamiento incorporado que hace circular agua o refrigerante para mantener la antorcha fresca.

Si trabaja con frecuencia a temperaturas muy altas, una antorcha enfriada por agua será mucho más cómoda de usar y le dará más control sobre la soldadura. Sin embargo, si se limita a temperaturas medias, una antorcha enfriada por agua puede ser una pérdida de dinero.

Estabilidad del arco

Por último, pero no menos importante, debe observar la estabilidad del arco de su máquina de soldar. Desea que su arco sea constante en lugar de fluctuar y chisporrotear mientras lo usa. Los arcos inestables afectarán la calidad y apariencia de sus soldaduras.

Los arcos inestables son un problema común con los modelos de soldadores TIG de gama baja, así que asegúrese de leer las reseñas antes de comprar un soldador TIG. Vale la pena gastar dinero extra para una mayor estabilidad.

Cómo iniciar el arco

Hay tres tipos de mecanismos de inicio de arco para máquinas de soldadura TIG. Decidir cuál suena mejor para usted puede ayudarlo a reducir el tipo de máquina de soldadura TIG que desea comprar.

  • Arranque desde cero: Para comenzar un arco desde cero, golpee el arco contra el metal como si fuera una cerilla. La mayoría de las máquinas de soldadura invertida modernas ya no usan este arranque, pero los modelos de transformadores más antiguos sí.
  • Inicio de elevación: los inicios de elevación son algunos de los métodos de inicio de arco más fáciles. Simplemente toque el electrodo de tungsteno con el metal y luego levántelo. Un sensor le dice a la máquina que arranque y enciende el arco. Esto solo es posible con soldadoras invertidas modernas.
  • Arranque HF: Para un arranque HF, no necesita tocar el tungsteno con el metal en absoluto. En cambio, coloca el electrodo cerca del trabajo y presiona un gatillo para iniciar el arco. La mayoría de las máquinas profesionales tienen esta opción de inicio. Los arranques HF son excelentes para trabajos en los que le preocupa la contaminación de tungsteno.
  • Una vez que sepa qué tipo de inicio necesita, puede buscar máquinas con esta capacidad.

    Para ir finalizando

    Existe una amplia gama de máquinas de soldadura TIG, que difieren en términos de calidad, precio y características adicionales. Hay algunas características que pueden ayudarlo a determinar qué máquina de soldar es la adecuada para usted, pero primero busque una buena estabilidad del arco y un pedal.