¿Qué es la soldadura hiperbárica? (¿Como funciona?)

Estoy dispuesto a apostar que, si usted no es parte de la profesión de soldador, la idea de hacerlo bajo el agua puede hacer que se quede boquiabierto e incrédulo. Claro, es posible que no sepa nada sobre soldadura, ¡pero sabe que el agua y la electricidad simplemente no se mezclan! ¿Cómo diablos es posible que usted suelde bajo el agua? ¿Qué es la soldadura hiperbárica y cómo puede ser segura?

La soldadura hiperbárica es el proceso de soldar bajo el agua en una cámara hiperbárica, lo que le ayuda a evitar el desagradable «shock» que se produciría al mezclar agua y electricidad de otra manera. Es una habilidad muy importante porque hay muchos entornos que requieren soldadura hiperbárica, como presas, plataformas petrolíferas, barcos e incluso algunas centrales nucleares.

Dondequiera que haya una estructura que requiera fabricación de metal para algo debajo del agua, los soldadores subacuáticos o hiperbáricos pueden enfrentar el desafío.

Aquí puede encontrar un artículo de nuestro sitio web sobre 7 pasos para evitar descargas eléctricas al soldar bajo el agua.

Historia de la soldadura hiperbárica

La historia de la soldadura hiperbárica se remonta a la década de 1930, cuando el metalúrgico ruso Konstantin Khrenov realizó los primeros experimentos de soldadura hiperbárica. Sin embargo, el primer proyecto comercial de soldadura hiperbárica fue realizado por Ocean Systems en el Golfo de México en septiembre de 1967.

Después de Ocean Systems, Taylor Diving se convirtió en el actor principal en la soldadura hiperbárica, construyó el primer complejo de cámaras de soldadura hiperbárica en Belle Chasse y completó la reparación de una tubería en la costa de Brasil.

Hoy en día, la soldadura hiperbárica es un campo especializado que requiere certificación en soldadura, experiencia en soldadura y certificación como buzo comercial.

¿Qué es el proceso de soldadura hiperbárica?

La soldadura hiperbárica es el proceso de soldar a presiones elevadas, generalmente bajo el agua. Implica el mantenimiento y la reparación de infraestructuras marinas sumergidas en agua y se realiza de manera similar a la soldadura en tierra firme, lo que requiere años de capacitación para obtener tanto el conocimiento requerido como la certificación necesaria de una escuela de buceo comercial acreditada.

Hay dos tipos de soldadura hiperbárica: soldadura seca y soldadura húmeda. La soldadura en seco utiliza una cámara o hábitat seco, mientras que la soldadura en húmedo implica soldar en agua y se realiza principalmente mediante soldadura por arco de metal protegido (SMAW) o «soldadura con varilla».

La clave para prevenir la electrocución durante la soldadura bajo el agua es la gruesa capa de burbujas gaseosas que crea el fundente o revestimiento externo del electrodo para cubrir la soldadura y proteger la electricidad del agua y otros compuestos oxidantes.

¿Cuáles son las ventajas de la soldadura hiperbárica?

La soldadura hiperbárica es un tipo de soldadura subacuática donde la soldadura se realiza en una cámara hiperbárica llena de una mezcla de gases que se presuriza para simular las condiciones de trabajo bajo el agua.

Algunas ventajas de la soldadura hiperbárica son que permite soldar en un ambiente seco, lo que produce soldaduras de mayor calidad ya que no hay agua para enfriar el área de soldadura.

Además, la soldadura hiperbárica permite el uso de técnicas de soldadura más complejas que no son posibles con la soldadura húmeda y reduce el riesgo de contaminación del área de soldadura.

¿Cómo convertirse en soldador hiperbárico?

Convertirse en un soldador hiperbárico generalmente requiere un diploma de escuela secundaria o GED, certificación en soldadura y experiencia en soldadura. Además, los aspirantes a soldadores hiperbáricos deben convertirse en buzos comerciales certificados al inscribirse en un programa de buceo comercial, aprobar exámenes físicos aprobados por la Asociación Internacional de Contratistas de Buceo y asistir a una escuela de soldadura submarina.

La soldadura hiperbárica implica soldar a presiones elevadas, generalmente bajo el agua, y hay dos tipos: soldadura en seco y soldadura en húmedo.

La soldadura hiperbárica permite soldar en un ambiente seco, produciendo soldaduras de mayor calidad y permitiendo el uso de técnicas de soldadura más complejas.

¿Qué hace un soldador hiperbárico?

Un soldador hiperbárico, también conocido como soldador submarino, realiza soldaduras y otras tareas relacionadas para reparar componentes y equipos metálicos en cuerpos de agua dulce y salada. Utilizan equipos y técnicas especializados para soldar en un entorno muy diferente al de la soldadura tradicional.

Los soldadores hiperbáricos pueden ser empleados por empresas de construcción marina, plataformas petroleras en alta mar, instalaciones de investigación, gobiernos federales, estatales y locales, así como plantas de energía nuclear.

Algunos de los deberes de un soldador submarino incluyen redacción, montaje y montaje, corte submarino e inspecciones.

¿Cuánto tiempo funcionan los soldadores hiperbáricos?

Los soldadores hiperbáricos suelen trabajar durante muchas horas y pueden estar fuera de casa durante varias semanas seguidas. En promedio, trabajan de 4 a 6 semanas seguidas, seguidas de un descanso más corto de 7 a 10 días. Sin embargo, las horas de trabajo reales pueden variar mucho según el proyecto y la ubicación.

Algunos proyectos pueden requerir horas extraordinarias increíbles, con jornadas laborales de más de 10 horas. El trabajo de un soldador hiperbárico implica soldar y tareas relacionadas en cuerpos de agua dulce y salada utilizando equipos y técnicas especializadas.

Además de la soldadura, sus deberes pueden incluir dibujo, montaje y montaje, corte bajo el agua e inspecciones.

¿A qué profundidad puede llegar la soldadura hiperbárica?

La soldadura hiperbárica se puede realizar a profundidades de hasta 300 metros utilizando sistemas especializados de hábitat en alta mar. Sin embargo, la investigación sobre la soldadura hiperbárica en seco está en curso y se espera que pueda usarse a profundidades de hasta 1000 metros en el futuro.

Los soldadores submarinos suelen trabajar a profundidades de 30 a 400 pies. La profundidad del agua, el tipo de soldadura y la experiencia pueden afectar los salarios de los soldadores submarinos.

Salario de soldadura hiperbárica

La soldadura hiperbárica, también conocida como soldadura submarina, puede ofrecer altos salarios dependiendo de varios factores, como la profundidad del agua, la experiencia y el tipo de soldadura.

Los soldadores que trabajan a mayores profundidades pueden ganar salarios más altos, y los buceadores profundos ganan entre €30,000 y €40,000 por mes.

En promedio, el salario anual de un soldador submarino es de alrededor de €50 000, y los soldadores experimentados ganan hasta €90 000 al año.

Sin embargo, los salarios de soldadura subacuática de algunos buzos comerciales pueden superar los € 300,000 anuales. El rango de salario varía según la experiencia, la certificación y el tipo de soldadura involucrada.

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Soldadura Submarina 101

Como práctica, la soldadura hiperbárica es en realidad más antigua de lo que imagina. Fue iniciado por primera vez en 1932 por el metalúrgico ruso Konstantin Khrenov. Funciona de manera similar a la soldadura convencional sobre el suelo en la medida en que también implica la fusión de diferentes juntas y piezas de metal a través de un arco.

La gran diferencia es, por supuesto, que lo estás haciendo bajo el agua, a pesar de que nuestra intuición parece decirnos que mezclar electricidad y agua es una muy mala idea.

Antes de continuar leyendo, aquí hay un artículo que escribimos sobre los diferentes tipos de soldadura submarina.

Los soldadores submarinos están capacitados en técnicas especiales para controlar el flujo eléctrico de sus herramientas de tal manera que mitiguen ese riesgo. Como se explica más adelante, lo hacen mediante técnicas de soldadura seca y húmeda.

Estos requieren un entrenamiento especial para aprender. Sin embargo, el proceso de soldadura en sí mismo es similar en muchos aspectos a la soldadura convencional.

Como tal, si ya es soldador o buzo comercial, tendrá una ventaja en el entrenamiento y podrá concentrarse más en la mitad del conjunto de habilidades que aún necesita obtener.

Además de las habilidades de soldadura, los soldadores hiperbáricos deben poder moverse con facilidad bajo el agua, lo que significa tomar y aprobar lecciones de buceo comercial. Por lo general, lleva entre 2,5 y 6 años convertirse en un soldador submarino certificado.

Durante su capacitación, aprenderá no solo técnicas de buceo comercial y cómo usarlas en el contexto de la soldadura hiperbárica, sino también habilidades complementarias como corte, aparejo, ajuste y fotografía subacuática.

Los riesgos y las recompensas

No se puede negar que la soldadura submarina puede ser un negocio peligroso. Cada vez que la electricidad y el buceo en aguas profundas y las presiones están involucradas, también hay una gran cantidad de riesgos presentes.

El más mínimo desliz podría conducir a cualquier cosa, desde un trabajo fallido hasta la electrocución, las curvas u otros problemas relacionados con el buceo.

Dicho esto, las recompensas por una carrera exitosa como soldador submarino son potencialmente inmensas. Los buzos a menudo pueden ganar entre € 25K y € 80K, aunque los salarios de seis cifras para soldadores hiperbáricos experimentados no son infrecuentes.

Además, tiene la satisfacción de saber que está comprometido en un trabajo que es constructivo, enrarecido y un desafío distinto que no todos pueden hacer.

La soldadura hiperbárica puede sentirse como una mezcla de entusiasmo por la ingeniería, Indiana Jones y Veinte mil leguas de viaje submarino, todo unido en una carrera acuática única.

Si ya posee un conjunto de habilidades de buceo o soldadura o está buscando un nuevo desafío con un plan de pago al ras para personal experimentado, las recompensas potenciales de la soldadura submarina superan con creces los riesgos.

Soldadura seca versus húmeda

Los dos tipos principales de soldadura submarina son la soldadura seca y la húmeda.

El primero de estos demuestra un nombre inapropiado y un concepto erróneo sobre la soldadura submarina, que es que todo se hace bajo el agua. Por el contrario, si bien gran parte del trabajo se realiza mientras un soldador está bajo el agua, dado que también utiliza muchas técnicas de soldadura convencionales, también se puede realizar en condiciones secas.

La soldadura en seco implica hacer uso de una cámara hiperbárica, en la que se lleva a cabo gran parte de la soldadura. Esta es también la razón por la que la soldadura hiperbárica es otra variante de la soldadura submarina.

Esto permite que el soldador trabaje en una atmósfera seca mientras aún está debajo del agua que contiene una mezcla de diferentes gases que de otro modo no sería posible. Esto permite que el soldador suelde en un entorno controlado y confiable.

Dicho esto, las cámaras hiperbáricas pueden ser costosas, por lo que la soldadura húmeda puede ser una alternativa sólida y rentable. Los practicantes hacen uso de un arco eléctrico protegido que utiliza una fuente de alimentación adjunta.

Debido a los riesgos y dificultades que presenta, la soldadura húmeda es menos preferida que la soldadura hiperbárica. Por un lado, la soldadura húmeda puede provocar problemas de calidad, ya que las uniones soldadas se enfrían demasiado rápido como resultado de que el agua hace que el calor se disipe rápidamente.

Esto puede provocar que el metal soldado se agriete o que las juntas se vuelvan defectuosas. Por esa razón, es de suma importancia asegurarse de que la velocidad a la que se enfría el metal cuando se suelda se vigile cuidadosamente y se controle de manera estricta.

Es prácticamente imposible lograr el nivel de cuidado necesario para esto cuando se suelda en aguas abiertas.

Técnicas de soldadura

Dentro de esa división principal de soldadura subacuática húmeda versus seca, existen varios tipos diferentes de técnicas. Así como hay una tarea diferente para cada trabajo, también hay diferentes formas de hacer el trabajo cuando se enfrenta a una tarea que requiere soldadura bajo el agua.

Tres de las técnicas de soldadura hiperbárica más comunes incluyen:

  • Soldadura por arco de metal blindado: este es fácilmente el tipo más común de soldadura bajo el agua, y se usa más del 90% del tiempo, especialmente cuando se trata de soldadura húmeda. También se conoce como soldadura con electrodo revestido, porque implica el uso de nodos cilíndricos para crear un arco eléctrico. Se puede utilizar para aluminio, acero inoxidable y una gran cantidad de otros metales, lo que la convierte en una de las técnicas de soldadura submarina más versátiles.
  • Soldadura por arco con núcleo fundente: esta técnica utiliza un carrete que proporciona una alimentación constante, lo que brinda a los soldadores un metal de aporte vital, incluido el hierro fundido y las aleaciones de níquel.
  • Soldadura por fricción: esta utiliza, lo adivinó, la fricción para generar el calor necesario para una soldadura hiperbárica exitosa. Se utiliza para diversos termoplásticos y metales.

Una combinación de habilidad de buceo e ingenio de ingeniería, la soldadura hiperbárica trae la magia de la metalurgia bajo el mar.

Fuente: www.weldingheadquarters.com

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