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La mayoría de nosotros sabemos que los automóviles y muchos vehículos en general han sido posibles gracias al motor de combustión interna.

Llamarlo una pieza crítica de la historia humana sería una gran subestimación. Pero a pesar de lo importante que es y ha sido para la sociedad humana en general, no mucha gente sabe quién inventó el motor de combustión interna.

Esa es una parodia terrible, así que hoy vamos a hablar sobre quién lo inventó, cómo y por qué lo hizo.

Una historia complicada

Lo curioso es que, en realidad, hay un poco de debate sobre quién debería recibir el crédito por la invención del motor de combustión interna.

Verá, el crédito se atribuye con mayor frecuencia a Étienne Lenoir, un inventor belga que inventó el primer motor de combustión interna comercialmente exitoso en 1860.

Pero se puede debatir si esto cuenta o no como «inventar» el motor de combustión interna. El modelo de Lenoir no fue el primero de combustión interna jamás fabricado: ni siquiera fue el primero en ser patentado. En 1794, Robert Street construyó un motor de combustión interna, pero no fue patentado por ninguna organización oficial.

El primer motor de combustión interna en ser patentado fue construido por Nicéphore Niépce en 1807. Después de probar su capacidad en un barco en Francia, el propio Napoleón Bonaparte concedió una patente.

Pero en cuanto al primer motor de combustión interna que se usó industrialmente, fue para Samuel Brown en 1823. Antes de eso, estos motores se usaban solo en asuntos personales.

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Vale la pena señalar que todos estos motores eran técnicamente «motores de combustión interna», pero no se parecían en nada al tipo que pensaría hoy.

De hecho, el primer carburador ni siquiera existió hasta 1826. Pero aun así, todos eran una forma de motor de combustión interna, y muchos de ellos sentaron las bases para modelos posteriores.

Aún así, en su mayoría eran proyectos personales probados por inventores en su propio tiempo, y ninguno de ellos porque se serializó. No fue hasta 1860, cuando el motor de combustión interna de Lenoir tuvo éxito comercial, convirtiéndose en el primero de ellos en lograrlo. Pero incluso entonces, hay más que considerar.

Porque finalmente tenemos el primer motor de combustión interna “moderno” inventado en 1876 por Nicolaus Otto.

Si bien este motor aún está muy lejos de lo que tenemos hoy en día, fue el primer motor de gasolina y la base sobre la cual se originan todos nuestros motores de combustión modernos en la actualidad.

El punto es que es difícil identificar a una sola persona que merezca el crédito por la invención del motor de combustión interna, porque hay muchas maneras de hacer uno, y diferentes personas han hecho diferentes tipos de motores de combustión interna a lo largo de la historia.

Y además, ¿qué cuenta como “inventar”? ¿El primero en concebir la idea? ¿El primero en hacer un modelo de trabajo?

La primera persona en patentar su versión. ¿O la primera persona en lograr el éxito comercial con él? Realmente depende de la opinión de cada uno.

En el caso de los motores de combustión interna, a la mayoría de la gente le gusta dar crédito a Lenoir en 1860, simplemente porque, sin el éxito comercial de su modelo, el moderno motor de combustión interna que conocemos hoy quizás nunca se hubiera diseñado, o al menos, no se hubiera diseñado. puede no haber sido diseñado hasta mucho más tarde.

Además, el viaje de Otto para crear el motor de gasolina comenzó porque estaba interesado en el motor de Lenoir.

En ese sentido, Lenoir puede considerarse una especie de progenitor. Aún así, es difícil darle crédito completo y total: profundicemos en esta historia confusa con más detalle.

El motor de Lenoir

Étienne Lenoir nació en 1822, en un pueblo llamado Mussy-la-Ville. En ese momento, era parte de Luxemburgo, pero hoy se encuentra dentro de las fronteras de Bélgica.

Vivió allí gran parte de su juventud, pero se mudó a París en 1850, momento en el que trabajó como ingeniero y experimentó con la electricidad.

Alrededor de este tiempo, el vapor era la principal forma de locomoción de los motores. Pero Lenoir quería crear un motor que pudiera funcionar con carbón o gas, dos recursos de los que París tenía mucho.

La idea de Lenoir para un motor incluía el uso de una bujía que, curiosamente, era otro invento suyo patentado.

Basando su diseño en la máquina de vapor, la máquina de Lenoir tenía un solo cilindro, lo que la hacía muy propensa al sobrecalentamiento. una mezcla sin comprimir de gas y aire se encendió a través de una bujía en el primer golpe, y el gas en expansión empujó el pistón hacia afuera. El segundo golpe expulsó el gas quemado.

Cuando todo estuvo dicho y hecho, el motor de combustión interna de Lenoir podría impulsar un vehículo de tres ruedas, impulsándolo a velocidades de aproximadamente dos millas por hora.

Por supuesto, esto no suena impresionante para los estándares actuales. Pero esta fue la primera vez que un vehículo terrestre fue impulsado por un motor, en lugar de ser tirado por un animal.

Otros aspectos impresionantes del motor de Lenoir incluyen sus muchas primicias: tenía una operación de doble cara de acción de dos tiempos y fue el primer motor de combustión interna en el que la mezcla de combustible no se comprimió antes de entrar en el motor.

En cuanto al éxito comercial de este motor, fue relativamente exitoso para la época, con alrededor de 500 de ellos construidos en total.

Puede que no parezca mucho hoy en día, pero en ese momento, cualquier invento que vendiera tantas copias era toda una proeza.

Desafortunadamente, la intención de Lenoir no le trajo una riqueza insondable hasta el final de sus días. Se convirtió en ciudadano francés en 1870 después de ayudar a los franceses en la guerra franco-prusiana, e incluso recibió una medalla de excelencia del gobierno francés por su contribución al campo de la telegrafía.

Pero a pesar de todo esto, murió en 1900 sin casi nada a su nombre. A pesar de que, a todos los efectos, había inventado los automóviles, terminó su vida en la miseria total.

Nikolaus Otto y el moderno motor de combustión interna

A pesar del éxito comercial de Lenoir con el motor que diseñó en 1860, no se parecía mucho a los motores que conocemos hoy.

Por supuesto, el que estamos a punto de mencionar también está bastante lejos de lo que puede ver en un automóvil en los tiempos modernos, pero en 1876, Nikolaus Oslo sentó las bases para lo que usamos ahora.

Nacido en 1832, Otto fue un ingeniero alemán que diseñó un motor de combustión interna no muy diferente al de Lenoir. De hecho, él y su hermano construyeron una copia del motor de Lenoir, pero con combustible líquido. Sin embargo, su patente fue rechazada.

Después de ese fracaso, Otto y su hermano fabricaron el primer motor de cuatro tiempos utilizando el concepto de carga de combustible comprimido, pero solo pudo funcionar durante unos minutos sin romperse.

El hermano de Otto renunció a la idea, lo que obligó a Otto a buscar ayuda y financiación en otra parte. Pasó algunos años sin gran éxito, pero eso finalmente cambió.

Finalmente, se asoció con Eugen Langen, el hijo de un industrial azucarero. Se asociaron en 1864 y crearon NA Otto & Cie en Colonia.

Cabe destacar el hecho de que esta fue la primera empresa en el mundo dedicada por completo a la producción de motores de combustión interna.

Finalmente, Otto logró crear un motor de combustión interna atmosférico de cuatro tiempos, que le valió una medalla de oro en la Exposición Universal de 1867.

Consumía la mitad de la gasolina que consumía el motor Lenoir. Apodado el motor Otto, se convertiría en un precursor de los futuros diseños de motores de combustión interna. En 1875, la empresa había adquirido 634 motores.

Fue un gran éxito comercial pero tenía sus limitaciones mecánicas: solo producía tres caballos de fuerza, a pesar de que requería de 10 a 13 pies de altura para su funcionamiento.

No hace falta decir que esto no era lo ideal. Más tarde, Otto, con la ayuda de Franz Rings y Herman Schumm, inventó el motor de carga comprimida de cuatro tiempos en 1876.

Este fue el primer motor de combustión interna en usar compresión en el cilindro, y fui yo quien tuvo un gran éxito comercial de inmediato. Finalmente, se fabricaron 2649 motores atmosféricos antes de que se descontinuaran en 1882.

Esto marcó un gran éxito comercial para el motor y demostró el valor de los motores de combustión interna.

Aun así, el motor de combustión interna de Otto de la variedad de carga comprimida de cuatro tiempos fue el primer motor de gasolina del mundo y condujo a los motores de combustión modernos que tenemos hoy.

Seguramente, alguien los habría hecho eventualmente si Otto no lo hubiera hecho, pero él lo hizo primero en este sentido, por lo que se lleva el crédito allí.

Nuestra opinión para finalizar

Como puede ver, la historia del motor de combustión interna es bastante complicada. ¿Quién debería recibir crédito por ello? Lenoir, ¿quién fue el primero en tener éxito comercial?

¿Aquellos que patentaron una versión del motor antes que él? ¿O Otto, quien sentó las bases para los motores modernos que tenemos hoy?

En última instancia, algo de crédito debe ir a todos los que jugaron un papel en la creación del motor de combustión interna.

Todos los que contribuyeron agregaron algo valioso al producto final que ahora tenemos.

Referencias

https://engineeringexploration.com/quién-inventó-el-motor-de-combustión-interna-y-cómo-cambió-el-mundo/

https://en.wikipedia.org/wiki/Nicolaus_Otto#Lenoir_engine