Cómo funcionan los soldadores MIG y el proceso de soldadura

La soldadura MIG es un pasatiempo o trabajo increíblemente popular y lucrativo.

Sin embargo, ya sea que esté buscando hacer soldadura MIG como pasatiempo o profesionalmente, necesita saber cómo funciona el proceso. Dicho esto, no es tan simple como encender una boquilla y disparar. Hay mucha complejidad en la preparación de una soldadora MIG, los accesorios, su entorno de soldadura y usted mismo antes de soldar una pieza de metal. Debe ser perspicaz y comprender el arte y la ciencia de un soldador y materiales MIG bien manejados, y para eso necesita conocer los conceptos básicos de preparación y metodología de soldadura.

Con eso en mente, echemos un vistazo más de cerca a cómo funcionan las soldadoras MIG y qué necesita para aprovecharlas al máximo.

1. Precauciones de seguridad

Antes de comenzar con los diferentes pasos de soldadura, primero debe asegurarse de estar listo para soldar, lo que significa obtener el equipo de soldadura adecuado y tomar las precauciones de seguridad adecuadas.

Cada soldador debe usar un casco de soldadura con una visera oscurecida mientras suelda. La llama de soldadura con la que trabajará puede arder increíblemente brillante y tan caliente como la superficie del sol.

Entre las otras precauciones de seguridad que deberá tomar se incluyen:

  • botas o zapatos de cuero
  • Ropa holgada que no te importe ensuciar, que además cubra todos tus brazos y piernas.
  • Una chaqueta ignífuga
  • Guantes de cuero
  • Lentes de seguridad

2. Una mirada al equipo

A continuación, querrá echar un vistazo a su equipo de soldadura. Aquí es donde empezamos a ver cómo funciona todo, incluso si todavía no estamos listos para ponernos a trabajar.

Algunas cosas que querrá verificar con anticipación (y veremos por qué a medida que avanzamos en el proceso) incluyen:

  • Los cables, que deben estar libres de hilos deshilachados, engarzados o cualquier otra forma de daño.
  • La polaridad, con soldadura MIG típicamente usando polaridad positiva (también conocida como inversa) de electrodo de CC
  • La tensión, que no debe ser muy poca ni mucha, para que no cause problemas de cableado.
  • Los consumibles, que no deben estar sucios ni dañados al inicio del proceso de soldadura, para que no salpiquen o se rompan con el calor.
  • El flujo de gas, que es esencial para fines de protección.

3. Soldadura MIG versus TIG

Ahora finalmente estamos listos para soldar, ¿verdad? Bueno, no del todo. Primero tenemos que determinar qué tipo de soldadura vamos a hacer. Si bien existen muchos tipos de soldadura, dos de los más comunes y, por lo tanto, los que se tratan aquí, son la soldadura MIG y TIG.

La soldadura MIG implica hacer uso de la electricidad de un electrodo continuo. La electricidad pasa a través de la pistola calefactora de tal manera que calienta los metales, haciendo que se fundan entre sí, soldándolos. Un soldador MIG necesita apretar constantemente el gatillo de su pistola de soldar. Al hacerlo, se alimenta el electrodo consumible, que es el encargado de trabajar sobre las piezas metálicas.

Hacer esto crea un arco entre la pistola y el metal que se está soldando. Eventualmente, ese metal alcanza su punto de fusión y puede moldearse en la forma que desee. Sin embargo, querrá utilizar materiales de filtro para asegurarse de que las cosas no se derritan.

La soldadura TIG, por otro lado, utiliza tungsteno y gas inerte junto con un electrodo no consumible. Esto se utiliza para calentar el metal base. El tungsteno tiene un punto de fusión muy alto, por lo que no tiene que preocuparse de que el electrodo se derrita. Simplemente presiónelo en su lugar y dispare.

Por un lado, esto elimina la necesidad de materiales de relleno como se mencionó con la soldadura MIG. El arco del electrodo es todo lo que se necesita para fusionar los diferentes metales. Dicho esto, aún puede agregar varillas de relleno externas para crear cordones de soldadura, lo que potencialmente puede hacer que la mecánica real del proceso de soldadura funcione con mayor fluidez.

4. Comienza el proceso de soldadura

Ahora es el momento de comenzar el proceso de soldadura en serio. Nuestro conocimiento de la soldadura MIG y TIG puede ayudarnos a discernir lo que sucede con el proceso de soldadura real, como se describe a continuación.

El nombre del juego en la soldadura es calentar algo tanto que pueda derretir metales con facilidad. En algunos casos, esto significa crear plasma, que es un estado sobrecalentado de la materia que se forma cuando el gas se calienta tanto que comienza a adquirir nuevas propiedades. El plasma es excelente para cortar y se usa para muchos de los trabajos de soldadura más esenciales.

¿Qué es la soldadura MIG? >> Mira el video a continuación

Por otro lado, muchas tareas de soldadura más comunes utilizan la soldadura por arco y soplete, que utilizan principios y materiales similares a los mencionados anteriormente con la soldadura MIG y TIG.

En la soldadura por arco, se utiliza un arco eléctrico, como el generado por los electrodos mencionados anteriormente, para derretir el material de relleno. Esto se hace para crear juntas de soldadura.

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Para hacer esto, necesita un cable de conexión a tierra. Deberá conectar este cable al material de soldadura o cualquier otra superficie metálica que planee soldar. Además del cable de tierra, tiene el cable del electrodo, que debe colocarse contra el metal que está tratando de soldar.

Una vez que tenga ese material de soldadura en posición, querrá retirar el cable del material. Esto genera un arco, que crea las chispas que son tan habituales en la profesión de soldador. Luego, el arco eléctrico se prepara y está listo para derretir las piezas y el material de relleno. Ese material de relleno a menudo es necesario para ayudar a unir las piezas, a menos que esté utilizando un proceso de soldadura TIG que pueda evitar los materiales de relleno por completo.

Querrá operar estas soldadoras con mucha precaución. Se necesita un buen ojo y manos firmes para poder operar una soldadora de este tipo, especialmente cuando se alimenta el relleno. La varilla de relleno de metal se derretirá y deberá seguir alimentando el proceso con relleno nuevo. Además, deberá hacer todo esto sin movimientos bruscos que puedan interrumpir el arco o el flujo del metal. Si lo hace, puede causar quemaduras, formación de gotas, deformaciones y otros signos de una soldadura deficiente.

Si bien el proceso anterior, conocido como soldadura por arco, se encuentra entre las formas más comunes, también vale la pena mencionar aquí la soldadura con soplete. Esto generalmente hace uso de un soplete de oxiacetileno para derretir el relleno y la materia prima junto con la varilla de soldadura. Una vez más, tendrá que controlar tanto la antorcha como la varilla a la vez, lo que hace que la coordinación mano-ojo y la capacidad de realizar múltiples tareas sean mucho más importantes.

Este método hace uso de la quema de gas acetileno y oxígeno en lugar de electricidad. Por un lado, esto es mucho menos común hoy en día, y muchas configuraciones de soldadura modernas utilizan electricidad en su lugar. Por otro lado, este tipo de soldadura le permite soldar si no tiene acceso a la electricidad, puede ser muy portátil y todavía se usa en algunos trabajos de reparación en la actualidad.

5. Mantener las cosas juntas

Por supuesto, todo esto plantea la pregunta: de todos modos, ¿qué está soldando y cómo? Ya sabe que puede soldar una amplia variedad de metales, desde aluminio hasta acero inoxidable y acero dulce, pero eso aún no explica cómo se sueldan estas piezas.

A menos que solo esté fusionando cosas entre sí o creando una creación de mezcolanza, es muy probable que esté soldando juntas diferentes para crear algo hecho a partir de sus partes constituyentes. En ese caso, necesita saber cómo se mantienen unidas las juntas de soldadura.

Hay varios tipos comunes de juntas de soldadura, que incluyen:

  • Junta a tope: Conexión de los extremos de dos partes en un ángulo de 180 grados.
  • Unión en T: Conexión de los extremos de dos partes en un ángulo de 180 grados, sobre la cual se coloca otra parte que se conecta en un ángulo de 90 grados entre las dos, formando una “T”.
  • Junta de esquina: Una conexión donde los bordes de dos esquinas se tocan pero no los extremos a tope, dejando espacio para que algo más se suelde allí.
  • Junta de borde: Una conexión entre dos partes en un ligero ángulo (30 grados o menos).
  • Articulación cruciforme: Una articulación que encaja una de dos partes en ángulo recto encima o entre sí de tal manera que se crea una forma de «signo más» o «crucifijo».
  • Unión traslapada: Una conexión entre partes superpuestas en varios ángulos.

Aquí es donde todo lo que se habla de material de relleno se vuelve tan importante. Obviamente, no desea deformar los bordes del material principal que está soldando. Como tal, el uso de material de relleno puede ayudar a garantizar que suelde diferentes materiales primarios en varias configuraciones de unión sin el riesgo de deformarlos.

6. Los pros y los contras

Una de las cosas más importantes a considerar cuando se trata del proceso de soldadura es cuál es el adecuado para usted, es decir, cuál es el adecuado para el trabajo en cuestión. Diferentes tareas de soldadura requieren diferentes enfoques. La soldadura MIG, TIG y con soplete tienen ventajas y desventajas que deben considerarse cuidadosamente para aprovechar al máximo su experiencia de soldadura.

Algunas de las ventajas de la soldadura con soplete incluyen:

  • Es liviano y portátil, lo que lo convierte en una buena opción para los soldadores en movimiento.
  • Es capaz de cortar materiales gruesos.
  • No se necesita mucha habilidad para operar este tipo de soldador en comparación con la soldadura MIG y TIG.

Algunas de las desventajas de la soldadura con soplete son:

  • Este tipo de proceso es menos común hoy en día, por lo que es posible que encuentre menos artículos y soporte.
  • El gas, una vez combinado, solo corta aceros a base de hierro
  • Si no tiene cuidado (es decir, usa una punta de corte correcta), el proceso puede deformar metales más delgados.
  • El proceso y la punta de calentamiento utilizan una gran cantidad de oxígeno-acetileno

Entre las ventajas de la soldadura MIG se encuentran:

  • La capacidad de unir una amplia gama de diferentes metales.
  • La capacidad de trabajar con metales en una amplia gama de espesores.
  • Buen cordón en su soldadura
  • Salpicaduras reducidas en comparación con la soldadura con soplete
  • Una forma popular con mucho apoyo
  • Más fácil de aprender en comparación con otros métodos de soldadura.

Algunas desventajas a considerar con la soldadura MIG son:

  • Si bien puede manejar muchos espesores, la soldadura MIG está diseñada principalmente para metales de espesor medio.
  • Debido a que utiliza gas inerte y gases de protección externos, es menos portátil que otros métodos.
  • Todavía salpica más que la soldadura TIG

Algunas ventajas de la soldadura TIG incluyen:

  • Menos salpicaduras que la soldadura con soplete o MIG, lo que la hace más amigable con los detalles
  • Se puede utilizar para una amplia gama de aplicaciones industriales y de aficionados.
  • El hecho de que los electrodos no sean consumibles significa que podrían durar más

Algunas desventajas de la soldadura TIG son:

  • Más complejo que otros métodos de soldadura.
  • Más tiempo que otros métodos de soldadura.
  • El gas inerte requerido puede ser costoso

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7. La gasolina

Por último, pero no menos importante, es importante tener en cuenta que especialmente con la soldadura MIG y TIG, necesitará gas de protección. Estos también variarán según el tipo de soldadura que vayas a realizar. Este gas es esencial para asegurarse de no quemar el metal mientras ayuda a controlar el proceso.

Al usar gases de protección, puede soldar más rápido, de manera más limpia y no tendrá que reemplazar los electrodos con tanta frecuencia.

Entre los tipos de gases de protección más utilizados se encuentran el oxígeno, el helio, el argón y el CO2.

En conclusión

Entonces, ¿dónde nos deja todo eso? Con suerte, con una mejor comprensión no solo de cómo funcionan los diferentes soldadores, sino también de cómo funciona la soldadura en general de principio a fin.

Parte de lo que hace que la soldadura sea un campo tan fabuloso es la interconexión de sus partes. Desde los electrodos y consumibles hasta el arco mismo, el gas de protección y todo lo demás, todo encaja como las notas de una sinfonía.

Cuando sabe lo que está haciendo, la soldadura MIG lo hace sentir como un verdadero maestro del metal.