¿Qué metales se pueden soldar con MIG?

Para aquellos familiarizados con el mundo de la soldadura, la sensación del metal derritiéndose ante el toque de su boquilla o el fuego de su arco es familiar pero igualmente satisfactoria. Para quienes son nuevos en la soldadura MIG, puede ser una nueva experiencia adictiva. Simplemente no hay nada como la sensación de tener tanto poder creativo en bruto al alcance de la mano, y nada tan satisfactorio como ver láminas de metal sólido derretirse ante sus propios ojos.

Pero ¿qué pasa con el metal en sí? ¿Qué tipo de metal se puede derretir con un soldador y, en primer lugar, cómo se derrite? No hay una respuesta para estas preguntas, ya que diferentes metales tienen diferentes puntos de fusión y propiedades y, por lo tanto, requieren un enfoque diferente al soldarlos.

Los siguientes metales pueden soldarse con MIG: acero al carbono, acero inoxidable, aluminio, magnesio, cobre, níquel, bronce al silicio.

Con eso en mente, echemos un vistazo más de cerca a qué metales se pueden soldar, qué se necesita para soldarlos y algunos consejos y trucos para ayudarlo a dominar la soldadura de metales.

Soldadura con Aluminio

Este es uno de los metales más fáciles de soldar siempre que tenga las herramientas adecuadas. La soldadura MIG puede manejar el aluminio más fácilmente que la soldadura TIG, aunque cualquiera puede funcionar. Hay varios grados de aluminio, que van desde los 1000 a los 6000 en cuanto a pureza y otras características definitorias, por lo que querrá asegurarse de elegir el grado de aluminio adecuado para sus necesidades.

El aluminio de nivel 1000 tiende a ser muy soldable, el aluminio de nivel 6000 se puede soldar, pero generalmente requiere un esfuerzo adicional y material de relleno, y el aluminio de nivel 2000 es mucho menos soldable y, por lo general, no es la primera opción para soldar aluminio.

También puede considerar soldar con una aleación de aluminio. Estos son a menudo más fuertes que el aluminio por sí solo. Dicho esto, la mezcla de metales significa que debe tener cuidado de calentarlos a una temperatura muy específica para asegurarse de que todos los metales se fundan de la manera correcta para aumentar la resistencia del producto terminado una vez que se enfría y endurece.

Soldadura con acero dulce bajo en carbono

Ya sea que recién esté comenzando a aprender a soldar o que lo haya estado haciendo durante algún tiempo, es muy probable que esté soldando con acero dulce con bajo contenido de carbono. Es uno de los materiales de soldadura más comunes, asequibles y accesibles, y ha mantenido ese estatus durante mucho tiempo.

Hay muchas razones por las que el acero dulce con bajo contenido de carbono es tan popular para la soldadura, una de las cuales es que tiene muchas aplicaciones diferentes.

Entre los muchos usos del acero dulce con bajo contenido de carbono se encuentran:

  • Los marcos de acero para edificios, ya que el acero con bajo contenido de carbono es fuerte y cumple con los requisitos sísmicos y de viento, y también es en su mayoría impermeable a la putrefacción, el fuego y los insectos.
  • Puertas y vallas para el exterior de los edificios.
  • Maquinaria como carrocerías de automóviles y otros materiales que deben prensarse en formas específicas sin riesgo de rotura.
  • Cubiertos, con cuchillos de acero con bajo contenido de carbono capaces de mantener un borde afilado durante un largo período de uso, y es más antiadherente que muchas alternativas de acero inoxidable
  • Tuberías, con tuberías galvanizadas que son firmes, pero flexibles y, por lo tanto, capaces de contener una gran cantidad de agua y soportar una gran presión sin romperse.

Dada esa amplia gama de usos, no debería sorprender que el acero dulce con bajo contenido de carbono haya sido históricamente ampliamente utilizado por todos, desde científicos hasta trabajadores de la construcción e ingenieros. Como lo indica la inclusión de tuberías galvanizadas arriba, este tipo de acero hace un buen trabajo al prevenir la fragilidad y las microestructuras porosas que, como se describe a continuación, pueden representar un peligro importante para su metal. Con acero dulce con bajo contenido de carbono, normalmente no tiene que preocuparse por problemas como el agrietamiento por hidrógeno.

Aquí puede encontrar un artículo de nuestro sitio web sobre la soldadura de metal pintado.

Soldadura con Acero Inoxidable

Dada la cantidad de cosas que se fabrican con acero inoxidable, no debería sorprender que se encuentre entre los materiales de soldadura más comunes que existen. Es muy probable que los cuchillos, tenedores y cucharas en los gabinetes de su cocina sean de acero inoxidable (aunque como se mencionó anteriormente, en cierto modo, los cubiertos de acero dulce con bajo contenido de carbono pueden ser una mejor opción).

El acero inoxidable requiere más conocimiento, capacitación y técnica que su contraparte con bajo contenido de carbono. Dicho esto, también tienen una gran resistencia a la corrosión, lo cual es bueno si está soldando algo que necesita resistir productos químicos corrosivos o humedad. Hay tres tipos principales de acero inoxidable: austenítico, ferrítico y martensítico. Los dos primeros son muy soldables y de uso común, mientras que el último se usa con menos frecuencia debido a su dificultad, mayor dureza y mayor potencial de agrietamiento.

Níquel y Cobre

De todos los metales en esta lista, hemos estado soldando con cobre durante más tiempo, ¡desde al menos 3500 a. C.!

El cobre es más suave que el acero inoxidable o el acero bajo en carbono, y también puede ser bastante dúctil. No cambia cuando se expone al calor de la misma manera que lo hace el acero. Conduce mucho calor, por lo que incluso en espesores medios, deberá precalentar su soldador para soldar juntas con éxito. Además, el coeficiente potencial de expansión térmica es comparativamente alto, lo que puede causar distorsión si no se tiene cuidado. Por estas razones, el cobre en la actualidad se usa normalmente como parte de aleaciones con elementos como el plomo y el selenio.

Además, debido a su facilidad de soldadura y su naturaleza económica, el cobre suele ser una opción popular para el arte de la escultura en metal.

El níquel también se usa a menudo en aleaciones. Entre los consejos más importantes para soldar níquel se encuentran:

  • No utilice ajustes de temperatura o amperaje más altos como lo haría con el acero inoxidable.
  • Las aleaciones de níquel tienden a no ser térmicamente conductoras, por lo que el calor se acumula más rápido.
  • Cuando se suelda TIG, se recomienda utilizar una lente de gas para fines de protección de gas.
  • Limpiar la superficie de níquel entre pasadas de soldadura
  • Utilice argón como gas protector de soldadura para obtener los mejores resultados
  • El enfriamiento rápido no suele ser una opción, así que tenga paciencia

Hierro fundido

Este es uno de los metales más difíciles de trabajar. Si es un principiante en la soldadura, probablemente querrá probar uno de los otros primero. Sin embargo, si está preparado para el desafío, la soldadura con hierro fundido puede producir productos increíblemente fuertes.

Hay tres tipos principales de hierro fundido, hierro gris, hierro blanco y hierro dúctil. De estos, el gris se puede soldar con dificultad y el blanco es casi impracticable, mientras que el dúctil es más raro y un proceso lento. Entre estas opciones, a menos que sea un especialista que trabaje en un trabajo muy especializado, es muy probable que trabaje con hierro gris.

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Suponiendo que tenga eso, querrá elegir entre soldadura MIG y TIG. De estos, el último es mejor, ya que el primero puede salpicar más y es posible que no pueda manejar la dificultad del proceso de soldadura tanto como lo hace TIG en este caso. También es posible soldar hierro gris con un soplete de oxiacetileno. Si bien este método es menos popular en general hoy en día, en realidad puede ser una de las mejores formas de lidiar con el hierro gris dado que es más fácil mantener los niveles de temperatura.

Qué tener en cuenta al soldar estos metales

Uno de los mayores errores de novato que cometen los nuevos soldadores es pensar que pueden fusionar cualquier metal de cualquier manera sin tener que preocuparse por la rotura. Puede ser tentador pensar que con tanto poder en tus manos, el metal está simplemente bajo tu control. Sin embargo, ese simplemente no es el caso, y si no cuida el metal adecuadamente, puede degradarse, al igual que la calidad de su soldadura.

Para empezar, con muchos materiales, y el acero en particular, debe asegurarse de que el metal no se vuelva poroso. Esto ocurre cuando se permite que bolsas de gas queden atrapadas dentro del metal mientras lo suelda. Estas burbujas de gas pueden debilitar el metal y contaminar la superficie, degradando la calidad de su soldadura por dentro y por fuera.

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Cuando trabaje con cualquiera de estos metales, y especialmente con hierro fundido, deberá considerar los procedimientos de precalentamiento y enfriamiento. Lo primero es importante para imprimar el material para que no pase de una temperatura más fría a una extremadamente caliente en un santiamén. Este último es vital por la misma razón. El tiempo que tomará cualquiera puede variar de unas pocas horas a unos pocos días.

Finalmente, querrá asegurarse de que las superficies de cualquier metal con el que esté trabajando permanezcan limpias durante toda la soldadura. El no hacerlo puede resultar en la entrada de contaminantes y burbujas de aire y causar algunas de las grietas y la corrosión mencionadas anteriormente.

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Hay muchos metales diferentes entre los que elegir cuando se trata de soldar. Esta es una de las cosas que la convierte en una empresa tan emocionante, ya que diferentes metales tienen diferentes naturalezas y son buenos para diferentes proyectos. Elegir entre diferentes metales es como elegir Picasso entre sus pinturas: la elección correcta puede ayudar a crear una obra maestra.

Soldadura MIG de láminas de metal delgadas >> Vea el video a continuación