Protección electroquímica de metales

La protección electroquímica contra la corrosión de metales es una de las protecciones más adecuadas para estructuras que están expuestas a ambientes agresivos. En la práctica, se utilizan dos métodos de protección, catódico y anódico. ¿Cuál es la diferencia entre ellos?

La importancia de la protección contra la corrosión

La corrosión es uno de los principales problemas a los que se enfrenta la metalurgia actual. Además del impacto sobre los materiales, la corrosión también es un problema económico importante. A través del desarrollo de la ciencia y la tecnología, se han encontrado nuevos métodos de protección, que se perfeccionan cada año. Sin embargo, entre todos los métodos de protección, uno se considera el mejor, y es la protección electroquímica.

Existen dos métodos básicos de protección electroquímica:

  • Protección catódica
  • Protección anódica

Sin embargo, unas pocas palabras más sobre protección electroquímica antes de la explicación detallada de estos métodos. El metal que está protegido contra la corrosión a través de un proceso electroquímico, se mantiene en un estado pasivo. Los metales que se protegen contra la corrosión de esta manera se usan con mayor frecuencia en construcciones de enterramiento e inmersión.

Protección electroquímica catódica

La protección catódica es uno de los métodos de protección electroquímica más utilizados. Hay dos formas de desarrollar este tipo de protección hoy en día:

  • Protección a través de una fuente de corriente externa: el metal a proteger se conecta al polo negativo de la fuente de corriente continua
  • Protección con el ánodo de sacrificio: el metal se une al material que tiene carga negativa, después de lo cual ocurre la disolución anódica, es decir, la protección catódica.

Algunas de las principales ventajas de este tipo de protección electroquímica de metales son:

  • Sencillez
  • Sin necesidad de controles frecuentes
  • Sin dependencia de la fuente de alimentación
  • Casi no tiene efecto en estructuras con una estructura que está protegida de tal manera

Sin embargo, además de los aspectos positivos, también hay varios aspectos negativos. Están relacionados principalmente con la contaminación ambiental, es decir, la aplicación en un microambiente que tiene propiedades características (por ejemplo, resistencia,…).

Protección de metal anódico

El principio de protección anódica del metal es muy similar al principio de protección catódica. Hay dos formas básicas de protección:

  • Protección CC: la corriente CC tiene un efecto pasivante en el metal.
  • Protección del protector: la protección se logra de manera que el metal que se va a proteger esté conectado al protector que generalmente está cargado positivamente.

La protección electroquímica anódica tiene una aplicación mucho menor en la práctica en comparación con la protección catódica. Por ejemplo, la protección anódica se usa con mayor frecuencia para la pasivación de acero, acero inoxidable, aluminio, cromo y titanio o sus aleaciones. Una de las aplicaciones más comunes de la protección contra la corrosión anódica es la protección del acero en un entorno agresivo en el que prevalecen los ácidos.

Protección electroquímica de metales en la práctica

La protección electroquímica de metales se encuentra más comúnmente, como se mencionó anteriormente, en construcciones que están sumergidas en agua. Cabe mencionar la práctica de protección catódica de algunas partes del barco que se encuentran constantemente sumergidas en agua. Así, por ejemplo en las partes del timón o en el casco del barco, se colocan los protectores que junto con la corriente DC protegen el casco de una posible corrosión.