Descripción general de las técnicas de corte de metales

Junto con la creciente demanda de corte de metales, se están desarrollando nuevas tecnologías de corte; que son más precisos y más económicos. Cuando se trata de técnicas de procesamiento de metales utilizadas hoy en día; los más comunes son el corte por láser, el corte por plasma o el corte por chorro de agua. La elección de la técnica de corte afecta en gran medida al coste global de la fabricación de posiciones metálicas, es decir, a las estructuras, y también a su calidad. La pregunta es, ¿cuál es la mejor técnica de corte de metales?

La comparación de diferentes técnicas de corte de metales.

Corte de metales por láser

El corte de metales por láser se ha utilizado durante 25 años y la tecnología de corte mejora continuamente. Desde el uso inicial de los láseres, la tecnología moderna, en particular CNC, ha permitido una mayor precisión y un corte por láser económico, lo que la convierte en una de las técnicas de corte más asequibles. Dependiendo de la fuerza, la tecnología láser puede cortar metal blando de hasta 12,7 milímetros de espesor, acero inoxidable de 10 milímetros de espesor máximo y aluminio de 5 milímetros de espesor máximo. El espesor máximo de metal que se puede cortar con láser es de 25 mm para acero estructural e inoxidable y de 15 mm para aluminio.

El corte de metales por láser se usa más comúnmente para cortar metales de estructura homogénea, mientras que las impurezas y los aditivos reducen en gran medida la calidad del corte. Además de la calidad reducida, el metal fundido resultante como un producto de corte inevitable puede dañar la lente óptica del láser. Hoy en día, en la práctica, existe una necesidad creciente de cortar materiales muy delgados que requieren operaciones adicionales durante el corte. Debido al bajo espesor del material, es necesario drenar el calor resultante del propio proceso de corte.

Por lo tanto, el corte por láser se utiliza para cortar varios tipos de metales y espesores máximos según la potencia del láser. Con economía y calidad; la combinación de tecnología láser y CNC permite realizar cortes y posiciones muy complejas.

Máquina de corte por láser de Bystronic

Corte por plasma

El corte por plasma ha estado en práctica desde 1960 cuando se utilizó por primera vez. En los últimos cinco años esta técnica de corte ha experimentado una revolución. Se han desarrollado nuevos métodos de corte que han aumentado la precisión, el grosor del metal y la calidad de corte.

El corte por plasma como tal consiste en dirigir iones de gas con carga negativa casi instantáneamente a la velocidad del sonido hacia el metal que se está cortando. Cabe señalar que el metal durante el corte por plasma está cargado positivamente. Después de la penetración del haz de plasma en el metal, se desarrollan temperaturas de hasta 28.000 Co. Debido a la alta temperatura, existe el riesgo de corrosión, por lo que el gas auxiliar también se aplica al cortar. La elección del gas auxiliar en el corte por plasma depende en gran medida del metal a cortar. Por ejemplo, cuando se corta acero inoxidable, se puede usar aire, oxígeno o una mezcla de argón e hidrógeno, y cuando se trata de cortar aluminio, solo se puede usar aire como gas auxiliar.

El corte por plasma se usa comúnmente para metales de espesor de 8 a 31,75 mm. Con la ventaja de la alta velocidad de corte, el corte por plasma también se caracteriza por el desarrollo de altas temperaturas que pueden dañar el material que se está cortando.

Corte de metal con chorro de agua

El corte de metal con chorro de agua es igual en aplicación y práctica que las dos técnicas de corte anteriores. El principio de la operación de corte por chorro de agua consiste en acelerar la mezcla de agua y medio abrasivo a la velocidad del sonido. A tal velocidad, el agua penetra en el metal que se está cortando y, al igual que las técnicas de corte anteriores, corta el metal.

Los parámetros de corte por chorro de agua son en su mayoría iguales para todos los tipos de metal que se cortan. Una de las principales ventajas de este tipo de corte de metales es la alta precisión y el desarrollo de bajas temperaturas durante el corte. Estas ventajas hacen que el corte por agua sea la técnica más aceptable para metales de hasta 100 mm de espesor. Por encima de 100 mm, el cortador de agua pierde precisión y sale de rangos de precisión de alrededor de 0,0076 a 0,381 mm.

¿Qué técnica de corte elegir?

Cuando se trata de elegir la mejor técnica de corte de metales, primero es necesario considerar la precisión requerida del corte y las propiedades del material que se está cortando. Además, es necesario incluir en el cálculo la velocidad o posición donde se va a incorporar el metal que se está procesando.

Por lo tanto, se recomienda el corte por láser para metales que requieren un procesamiento más complejo y preciso con alta precisión y eficiencia de corte. En la práctica, esto significaría que el corte por láser es más económico para espesores de metal de hasta 10 mm, que no tienen propiedades reflectantes altas y espesores medios también. Asimismo, el corte por plasma es más económico para metales de hasta 10 mm de espesor. La mayoría de las veces, el corte por plasma se usa para láminas de mayores dimensiones y sección más gruesa. Se recomienda el corte con agua para metales de hasta 460 mm de espesor o metales sensibles a la temperatura.