Cortar metal con una soldadora TIG: ventajas y desventajas

Cuando le pregunté a uno de mis amigos, que ha estado en la soldadura TIG durante una década, ¡si es posible cortar metales con un soldador TIG! Frunció el ceño y preguntó: «¿Estás loco?» Pero luego, me dio una respuesta rápida con algunas advertencias. Después de eso, investigué y finalmente llegué a entender si se puede usar una soldadora TIG como cortadora de plasma. Esto es lo que encontré.

Puedes usar una máquina TIG para cortar metal, pero los cortes no serán tan buenos como las piezas cortadas con plasma. Reúna un electrodo de 1/8″ con punta afilada, copa n.º 3 o n.º 4 y argón. Establezca su medidor de flujo al máximo y el amperaje a 250. Luego, arrastre la copa rápido pero con cuidado para garantizar la consistencia.

En este artículo, expandiré mi respuesta para convertirla en detalles comprensibles, para que puedas aplicar las técnicas en situaciones de la vida real. Sin embargo, creo que deberías empezar por saber en qué se diferencia la soldadura TIG del corte por plasma. Solo así, todo el proceso parecerá sencillo.

Diferencias fundamentales entre la soldadura TIG y el corte por plasma

En pocas palabras, la diferencia es enorme. De hecho, un proceso (soldadura) une metales mientras que el otro (plasma) los corta. Ya que está pensando en hacer el corte con una antorcha TIG en lugar de un cortador de plasma, creo que debería informarle algunos detalles sobre dónde ambos procesos pueden producir un resultado similar.

La soldadura TIG es un proceso de soldadura particular que requiere que los operadores usen ambas manos. Use una de sus manos para ayudar a desarrollar el arco y la otra para agregar material de relleno según sea necesario. A pesar de ser posiblemente el más difícil de todos los procesos de soldadura, la soldadura TIG se realiza en tres sencillos pasos.

Se usa un gas de protección, generalmente argón, de manera que fluya sobre el área de soldadura para proteger la soldadura de los contaminantes transportados por el aire o el aire. La máquina de soldar atrae corriente eléctrica que pasa a través del electrodo de tungsteno, creando así una gran cantidad de calor a lo largo de su arco de soldadura. Este calor hace que metales como el acero o el aluminio se derritan. Como operador, agregará el metal de aporte.

Entonces, verá que soldar con un soplete TIG es casi como usar un soplete de oxiacetileno para hacer lo mismo. Tratemos de entender el corte por plasma de una manera sencilla.

Si puede pensar que la materia está en los estados comunes, como un estado sólido, un estado líquido y un estado gaseoso, el plasma viene en cuatro. En el corte por plasma, el plasma caliente producido en forma de chorro acelerado corta cualquier metal conductor de electricidad como acero inoxidable, aluminio, etc.

¿Se puede utilizar una soldadora TIG como cortadora de plasma?

Tal vez se pregunte dónde o cómo sacará el chorro de plasma de su máquina de soldadura TIG que está diseñada para unir, no esencialmente para cortar nada. En la práctica, puedes elegir ciertos tipos de metal y hacer algunos cortes decentes.

Si necesita salirse con la suya con las consecuencias no deseadas de este método de corte poco convencional, evite recoger láminas gruesas y, lo que es más importante, trate de no esperar los cortes limpios y agradables que obtendría con un sistema de plasma.

Comprender los beneficios

Para ser honesto, usar una máquina de soldadura TIG para completar la tarea de un cortador de plasma es más una búsqueda de ahorro de costos que una empresa donde la precisión y la calidad importan. Déjame aclararte este mismo pensamiento.

Algunas personas no tienen que cortar metales a diario y la soldadura es su actividad principal. Es posible que seas uno de ellos que puede trabajar fácilmente con piezas de metal evitando los bordes cortados con precisión. Esta es una de las razones por las que puede usar una máquina TIG en lugar de un sistema de plasma.

Con la realidad anterior en mente, es posible que no esté interesado en obtener un cortador de plasma que podría costarle más de mil euros. Además, es posible que no tenga una amoladora con algunas ruedas cortadoras o una cortadora o cizalla de metal.

A veces, la necesidad de cortes precisos puede verse superada por el costo de todas estas herramientas y electrodomésticos o por la necesidad de un trabajo de corte rápido. En una situación como esta, no puedes equivocarte confiando en una máquina TIG que ya está disponible en tu taller.

Cuidado con los inconvenientes

Como dije que una antorcha TIG no lo ayudará a lograr la misma calidad de corte que una cortadora de plasma, tendrá problemas con algunos problemas obvios. Por ejemplo, el espesor del metal es un factor importante a considerar. Debe elegir una hoja de acero, aluminio o acero inoxidable que no tenga más de 0,063 pulgadas de espesor. Tenga en cuenta que el calibre más delgado será mejor.

Al elegir una hoja de metal de calibre 16, puede usar una antorcha TIG y esperar algunos cortes decentes. Ya sea que elija algo más grueso a propósito o por los requisitos del proyecto, debe traer una herramienta más útil sobre la mesa.

Nuevamente, hay un problema cuando necesita cortar acero inoxidable con una máquina TIG. El aluminio está bien, pero el acero inoxidable requiere que tomes algunas medidas de esmerilado para preparar el borde cortado del metal para el trabajo.

Lectura divertida: ¡También puedes TIG con un cortador de plasma!

¿Cómo usar una soldadora TIG como cortadora de plasma para cortar metal?

Supongo que he dicho muchas cosas para disuadirlo de usar una máquina TIG en esta ocasión en particular. Sin embargo, mi intención es ayudarte a hacer el trabajo, por lo que hablaré sobre los pasos que debes seguir.

Recopilación de herramientas y suministros

No necesita nada lujoso para este proyecto, pero algunos elementos esenciales le facilitarán la vida en el proceso. Echa un vistazo a la lista de elementos necesarios.

  • Electrodo (1/8″)
  • Argón (1 tanque estándar)
  • Medidor de corriente
  • Una máquina TIG (250 amperios)
  • Copa TIG (#3/#4)

Si usted es un soldador TIG, la mayoría de estos artículos, especialmente la máquina de soldar y el argón, deberían estar disponibles en su taller. Si no tienes uno o algunos de ellos, puedes conseguirlos en tu tienda favorita a un módico precio.

Cortar metal con una soldadora TIG

La forma en que voy a describir el proceso puede parecer algunas tareas preparatorias. Está bien verlo de esa manera. Pero también aprenderá a cortar con una antorcha TIG.

Copa TIG

Debe comenzar con la copa TIG, que debe ser pequeña, como dije #3 o #4. El problema con los tamaños de copa más grandes es que se debe aumentar la tasa de flujo del gas de protección, argón en este caso. De todos modos, vamos a configurar el medidor de flujo en su punto máximo.

Electrodo y Gas

La punta del electrodo debe prepararse. Deberías tenerlo afilado. No hagas que parezca una aguja extremadamente afilada. Más bien, manténgalo un poco contundente. Luego, revise su tanque de argón. Necesitará un tanque lleno porque el proceso requiere mucho de este gas.

Configuración de la máquina

No entraré en los detalles de la configuración de la máquina TIG, ya que asumo que ya sabe cómo ajustar la configuración antes de un proyecto de soldadura. De hecho, primero se debe considerar el tipo de máquina TIG. Además, puede mantener todo excepto el amperaje de la configuración de su último proyecto de soldadura de acero.

Aunque he visto a muchos soldadores recomendar que el amperaje se establezca en 200, creo que deberías usar más amperaje porque te ayudará a producir mejores cortes y trabajar más rápido. Diría 250 amperios para un punto seguro y óptimo. Sin embargo, no tiene que comprar una máquina TIG nueva solo porque la existente no tiene más de 200 amperios.

Pedal de pie e interruptor de antorcha

El uso de un pedal junto con una configuración de soldadura TIG normal es bastante común. Si tiene uno, debe configurar su máquina para todo el amperaje que puede generar a la vez. Un usuario experimentado del pedal puede querer usarlo manualmente.

Si tiene un interruptor de antorcha, debe ubicar el tiempo de pendiente ascendente y apagarlo porque todo lo que necesita es una explosión de amperios. Esto lo lleva a la tarea de corte real.

La acción de corte

Con un poco de comprensión del corte por plasma, puede hacerlo. Simplemente siga las instrucciones para usar una máquina de plasma. Como necesita una guía, se debe sujetar un borde recto en la hoja de metal. Arrastre su copa TIG a lo largo de la línea lo más rápido posible sin perder consistencia ni adelantar su corte. Estas son tareas simples que haría en un proyecto de corte por plasma.

Para ir finalizando

Oh, olvidé mencionar una cosa. Tal vez tomarías suficientes precauciones, pero te aconsejo que te pongas tu equipo de soldadura como guantes, casco o gafas. Me gustaría su atención a otra cosa.

No arrastre la copa TIG demasiado rápido para perder su línea a lo largo de la hoja de metal que se está cortando. No diré que puede seguir mis instrucciones y obtener cortes de calidad sin fallar. Para este trabajo, una máquina de soldadura TIG no funcionará tan eficientemente como una cortadora de plasma, pero siempre puede usar una máquina TIG para cortar metales y ahorrar dinero en una configuración de plasma dedicada cuando no tenga necesidades frecuentes.

¿Tienes más preguntas sobre el mismo tema? Bueno, me encantaría responder a cualquier pregunta que pueda tener sobre este proceso en particular u otro. Siéntete libre de escribirme.