Una descripción general de la soldadura con titanio

El titanio es el noveno elemento más abundante de la Tierra. Pequeñas cantidades se encuentran en casi todos los tipos de rocas que existen. El elemento se usa en muchos productos que la gente usa todos los días, incluidos teléfonos móviles, tijeras y cuadros de bicicletas. También se utiliza en instrumentos quirúrgicos, implantes metálicos que ayudan a reparar lesiones óseas, raquetas de tenis y varios tipos de prótesis.

El titanio ha sido llamado el «metal de referencia para aplicaciones marinas y aeroespaciales». Esto se debe a que es tan fuerte como el acero pero pesa casi la mitad. Es altamente resistente a los tipos de corrosión que se encuentran en ambientes marinos. El metal también se usa ampliamente en la generación de energía y la desalinización.

Hay algunos desafíos únicos que vienen con la soldadura de titanio y tiene la reputación de ser un metal difícil de trabajar. Los soldadores generales a menudo preguntan si es posible crear una soldadura de titanio de calidad. Preguntan qué pasos deben seguir al soldar titanio para asegurarse de que la soldadura sea exitosa y mantenga su resistencia a la corrosión.

Problemas que pueden surgir al trabajar con titanio

La soldadura con titanio puede ser difícil aunque, a primera vista, pueda parecer similar a la soldadura de acero. Algunas de las cuestiones específicas que deben tenerse en cuenta son:

  • El titanio reacciona fuertemente a los productos químicos ambientales cuando se somete a altas temperaturas. El oxígeno puede infiltrarse y corromper la soldadura, haciéndola quebradiza y propensa a agrietarse o fracturarse prematuramente.
  • La soldadura en el aire ambiente puede contaminar el titanio, lo que puede reducir la resistencia a la fatiga y la dureza de la soldadura.
  • El titanio está particularmente sujeto a la corrosión por el cloro que se encuentra en el sudor del soldador o en los compuestos de limpieza. En forma de polvo, el titanio es altamente inflamable.
  • La fricción de las muelas abrasivas puede generar suficiente calor para proporcionar los contaminantes que comprometen la efectividad de la soldadura.

A pesar de todas estas preocupaciones, el titanio es una opción «altamente deseable» para su uso en muchas industrias, incluidas la defensa y la aeroespacial.

Punteros para Soldadura con Titanio

A pesar de los desafíos que conlleva la soldadura de titanio, con la preparación adecuada, se pueden lograr soldaduras de titanio de calidad. Algunos indicadores para una soldadura exitosa de titanio incluyen:

Elija titanio de alta calidad. El primer paso es elegir titanio de alta calidad, al menos de grado 5.

Limpieza ambiental. El metal no debe tocarse con las manos descubiertas, ya que los aceites corporales, la grasa y la suciedad pueden contaminar fácilmente el titanio. Use guantes sin pelusa, como los que están hechos de nitrilo.

Las piezas deben mantenerse envueltas y selladas del medio ambiente. Deben almacenarse en un área limpia y seca. Las superficies de las juntas deben ser lisas y completamente libres de cualquier contaminación.

Una estación de trabajo dedicada. Debido al alto riesgo de contaminación cruzada con otros metales, es imprescindible un espacio de trabajo dedicado únicamente a la soldadura de titanio. Esto incluye herramientas dedicadas que vienen con una estación de trabajo dedicada. Cualquier contaminación del metal destruirá su resistencia a la corrosión y su rendimiento general.

Cómo evaluar el éxito de la soldadura de titanio

Los soldadores pueden determinar el éxito de la soldadura observando el color de la soldadura completa. Generalmente, una soldadura aceptable es brillante y plateada tan pronto como se completa la soldadura.

Hay una escala de colores que utilizan los soldadores de titanio para determinar si la soldadura no tiene éxito. Azul, morado o marrón indican que hay un problema grave con la soldadura que puede provocar la falla del producto. Desafortunadamente, no hay solución. La junta tendrá que ser cortada y el proceso comenzará de nuevo.

Esta es información importante para los soldadores nuevos en la soldadura de titanio. La decoloración de otros metales, como el acero inoxidable o las aleaciones a base de níquel, es normal. La parte descolorida se puede quitar con un cepillo, pero esto no es así en el caso de la decoloración de una soldadura de titanio.

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