Un suministro de soldadura local de Arizona se convierte en un legado

Phoenix, AZ, 26 de octubre de 2021: Vern Lewis se hizo un nombre en la industria de la soldadura al iniciar la empresa Vern Lewis Welding Supply en 1969. Ahora, su legado vivirá para siempre en el recién inaugurado Vernon F. Lewis Welding Lab en la misma escuela secundaria a la que asistió a principios de la década de 1950.

“Esto comenzó hace tres años, volvimos aquí para hacer una planificación patrimonial para él”, dijo el Gerente General de la compañía, John Bone. “Estábamos mirando a través de todas las ventanas mirando la tienda de agricultura a la que Vern había ido hace muchos, muchos años y ese fue el comienzo”. Así surgió la idea de renovar por completo el edificio de agricultura de Doniphan West High School en Highland, KS en honor a Vern Lewis. Lo mejor de todo es que Lewis no tenía idea de lo que estaba por venir.

Stacy Lewis Hayes, directora ejecutiva de la empresa e hija de Vern Lewis, envió un correo electrónico a la instructora de agricultura de la escuela, Hannah Adame, preguntándole si podía llamar a Adame para hablarle de la idea. “Cuando me llamó, casi me caigo de la silla”. Estaba tan emocionado de escuchar la conexión y lo que querían hacer por Vern”, dijo Adame. Después de esa charla, la idea se convirtió en un proyecto en el que trabajarían juntos durante los próximos tres años.

Poco después, John Bone y Jeremy Shelton, el gerente de operaciones minoristas y nieto de Vern Lewis, volaron a Highland para recorrer el laboratorio de soldadura de la escuela. “Vinieron a recorrer mi edificio y dijeron, danos una lista de deseos, así que lo hice y había algunas cosas importantes en esa lista”, recordó Adame. “Luego, un par de semanas después, dijeron, creemos que podemos hacer realidad su lista de deseos e incluso agregamos algunas cosas. Entonces, cuando vinieron a visitarme, dije: esto es real, no es una broma”.

En esta lista había contribuciones tanto de la empresa como de los proveedores con los que Bone se había comunicado, informándoles sobre el proyecto y preguntándoles si les gustaría contribuir. Diez vendedores vieron el impacto que este proyecto tendría en la comunidad y donaron artículos; Flexovit, Harris Products Group, JPW Industries, Metabo, Metal Man Work Gear, Miller Electric, Lincoln Electric, Norton, Profax y Washington Alloy. Con las contribuciones tanto del vendedor como de la compañía, el equipo y las renovaciones ascendieron a €175,000.

Una vez finalizada la lista de donaciones, la compañía llevó a Adame a su laboratorio de soldadura en Peoria, AZ, para recibir capacitación práctica con los proveedores y el equipo que estaban donando. “Estoy muy agradecida por la experiencia de aprendizaje, poder ir a Arizona. Se tomaron el tiempo para asegurarse de que entendía cómo usar todo. Y estoy muy emocionado de tomar lo que he aprendido y sumergirme en él cuando comencemos este otoño”, dijo Adame. También se realizaron varios viajes por parte de Bone y Shelton para llevar el equipo y la señalización hasta Kansas y ayudar con las renovaciones.

Después de que todo estuviera listo, se llevaría a cabo una ceremonia de corte de cinta el 1 de octubre para revelar el edificio recientemente renovado. Como Lewis vive en Arizona, le dijeron que iría a Kansas para una reunión familiar en su ciudad natal, por lo que todavía no tenía idea. La ceremonia fue organizada por Adame y sus estudiantes que forman parte del Capítulo Doniphan West FFA (Future Farmers of America). Todos llegaron temprano para estar antes que Lewis y sorprenderlo. Cuando llegó, estaba muy contento y un poco desconcertado al ver a toda su familia y a todos los demás en su antigua escuela secundaria. Luego lo llevaron a su asiento en el frente y le dijeron que simplemente se sentara y disfrutara de la ceremonia.

Abrieron la ceremonia otorgando a Vern el Título de Capítulo Honorario, un premio otorgado a las personas que han brindado un servicio excepcional a la agricultura o la educación agrícola. Después de eso, Bone y Lewis Hayes dieron algunas palabras sobre Vern y el proyecto. “Poder tener la oportunidad de retribuirle a él y a la comunidad aquí por su parte al poder tomar lo que aprendió aquí en Kansas y traerlo a Arizona y compartirlo con todos nosotros allí, creo que es memorable.» dijo Lewis Hayes. En ese momento, Lewis sabía lo que estaba pasando y estaba muy conmovido por la ceremonia y la realización de lo que la empresa y la escuela habían hecho en su honor. La ceremonia terminó con Lewis felizmente cortando la cinta ceremonial, “Seguro que quiero agradecerles a todos. Aprender a soldar aquí es lo que me puso en marcha”.

Después de la ceremonia, los estudiantes dieron a conocer la nueva señalización sobre la puerta de entrada que decía: «Laboratorio de soldadura Vernon F. Lewis». Así como la placa ubicada justo en el interior con la historia del proyecto y los logos de todos los patrocinadores que contribuyeron. Luego, todos pudieron recorrer el edificio y ver las nuevas adiciones que se hicieron y conversar entre ellos. Lewis estuvo eufórico todo el tiempo al ver este nuevo laboratorio y estar rodeado de seres queridos y viejos amigos.

“Estamos muy agradecidos por lo que Vern Lewis ha hecho por la escuela y van a cambiar muchas cosas en ese edificio, en lo que respecta a la educación”, dijo Adame. “Hay muchas más oportunidades que mis estudiantes no habrían tenido antes y estoy muy agradecida por eso. Es refrescante saber que la gente quiere retribuir y tener ese legado. Creo que es importante que lo hagan porque todas estas escuelas, muchos de estos programas no estarían funcionando si no fuera por los donantes, la asistencia y el apoyo como ese”. Este proyecto no solo se trataba de honrar a un hombre, sino también de retribuir a su comunidad para las generaciones futuras.

Desde 1969, Vern Lewis Welding Supply ha servido con orgullo a los soldadores de Phoenix y sus alrededores con los productos más nuevos y de la más alta calidad en suministros y equipos de soldadura. ¡Ofrecemos suministros de soldadura, equipos, reparaciones, mantenimiento, clases, eventos y más! Nos enorgullecemos de ser el suministro de soldadura elegido por nuestros clientes, empleados y proveedores por igual.

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