Tipos de llamas de soldadura

Actualizado: 03 de abril de 2022

La llama de soldadura es una de las partes más importantes, si no la más importante, del proceso de soldadura. La llama es lo que realmente permite que ocurra la soldadura, ya que calienta el metal o el relleno para que pueda usarse para combinar los materiales.

Claramente, esta es la parte más integral del proceso de soldadura en sí. Si la llama de soldadura no genera suficiente calor o no mezcla los materiales, puede hacer que el área soldada se vea comprometida, lo que puede incluso provocar daños graves. Por eso es esencial que la llama sea de la calidad y temperatura adecuadas para crear una soldadura adecuada.

3 tipos diferentes de llamas de soldadura

Si bien el propósito de la llama es el mismo sin importar el tipo que esté usando, el tipo de llama que se produce puede ser diferente. Hay tres tipos diferentes de llamas, estos incluyen:

  • llama neutra
  • llama carburante
  • Llama oxidante

Estas llamas obtienen sus nombres en función del efecto químico que tienen sobre el material que se está soldando. Por ejemplo, una llama oxidante produce una oxidación, y de ahí deriva su nombre.

Llama neutra

Una llama neutra recibe su nombre del hecho de que normalmente no tiene ningún efecto químico en los materiales que se sueldan. Para crear este tipo de llama, existe una relación uno a uno de oxígeno a acetileno. El oxígeno adicional que se necesita para producir la llama se adquiere del aire, lo que permite una combustión completa durante el proceso de soldadura. Esto generalmente se considera el método preferido de soldadura. Este tipo de llama de soldadura se usa más comúnmente con los siguientes materiales:

  • Aluminio
  • Cobre
  • Hierro fundido
  • Acero inoxidable
  • acero dulce

Solo como referencia, si una persona va a usar cualquiera de los otros dos tipos de llamas de soldadura, primero debe ajustarse a neutral antes de reajustar la mezcla para oxidar o cementar.

Dentro de la llama neutra, hay dos zonas claramente definidas. Estos son fácilmente distinguibles al ver la llama de soldadura. Incluyen:

  • El área de color blanco azulado ubicada dentro del cono luminoso. Esto se conoce como la zona interior.
  • El área que rodea el sobre o vaina de llama azul claro.

El funcionamiento de este tipo de frameworks es bastante sencillo. Debido a la cantidad excesiva de acetileno que se agrega a la llama, se agrega lo que se conoce como una extensión de «pluma» al núcleo interno. A medida que disminuye el flujo de acetileno o aumenta la cantidad de oxígeno, esta pluma desaparece. Cuando la pluma ha desaparecido, comienza la llama neutra.

Esta llama neutra se logra cuando se utiliza la misma cantidad de oxígeno y gas acetileno. Es importante tener en cuenta que esto no tiene que ser una coincidencia absoluta de uno a uno. Sin embargo, debe estar cerca. Para lograr este emparejamiento, es común aumentar la apertura de la válvula de oxígeno lentamente hasta que se haya creado el emparejamiento.

Para aquellos que buscan una llama neutra perfecta, no debe haber serpentinas de aspecto blanquecino al final de la columna. Algunos prefieren dejar un hilo de acetileno ligero, que es tanto como 1/16 a 1/8 de pulgada de largo. Esto ayuda a asegurar que la llama no se oxide. El ajuste de la llama se realiza con mayor frecuencia cuando se precalienta la llama justo antes de la operación de corte.

Cuando se suelda con una llama neutra, el charco de metal fundido es silencioso y claro. El metal debe fluir fácilmente sin espumar, chisporrotear o hervir. La llama neutra generalmente alcanza una temperatura de alrededor de 5850 °F y el extremo de la cubierta exterior baja la temperatura a aproximadamente 2300 °F. Esta variación de la llama permite cierto grado de control de la temperatura durante la soldadura.

Llama carburante

En la llama de cementación, hay una mayor cantidad de acetileno. Esto le da al núcleo interno un borde de pluma. En este caso, la pluma blanca se denomina “pluma de acetileno”.

Hay algunos términos que es importante entender relacionados con la llama de carburación. El primero de ellos se relaciona con el tamaño de la pluma. Cuando tiene el doble de largo que el núcleo interno, se conoce como llama 2X. Cuando se hace referencia de esta manera, le dice al soldador que se está utilizando el doble de acetileno. Cuando se usa una llama de cementación, se puede agregar carbón al metal de soldadura.

Se obtiene una llama de soldadura cementante o reductora cuando hay algo menos de un volumen completo de oxígeno mezclado con un volumen de acetileno. Es por esto que aun cuando el soldador busca una llama neutra, si hay una mayor cantidad de acetileno en comparación con el oxígeno y se obtiene una llama de soldadura reductora.

Como se mencionó en la sección anterior, esta llama se obtiene ajustando primero la llama de soldadura para que alcance una posición neutra. Luego, la cantidad de acetileno se aumenta lentamente girando la válvula para permitir que entre más gas. Esto crea la pluma al final del núcleo interno.

La longitud de la serpentina te da el grado de carburación de la llama. En la mayoría de las operaciones de soldadura que usan este tipo de llama, la serpentina no debe tener más de la mitad de la longitud del núcleo interno.

Mientras que la llama neutra tenía dos zonas distintas, una llama carburante tiene tres. El primero de ellos es el núcleo interior de color blanco azulado, seguido de un ligero cono intermedio que indica que hay un exceso de acetileno. El área final es un sobre de bengala exterior azul claro.

La cantidad de calor generado por este tipo de llama de soldadura alcanza aproximadamente los 5700 °F en la punta del núcleo interno. Cuando se utiliza este tipo de llama, el metal hierve pero no se aclara. Cuando se usa acero, absorbe carbono de la llama y emite calor en el proceso. Esto hace que el metal comience a hervir. Cuando el metal se enfría, tiene las mismas propiedades que el acero con alto contenido de carbono, lo que puede significar que estarán sujetos a grietas y fragilidad.

Este tipo de llama de soldadura es la elección perfecta para aquellos que sueldan acero con alto contenido de carbono o aleaciones no ferrosas de revestimiento duro, como el níquel. Cuando esta llama se usa con soldadura de plata o operaciones de soldadura blanda, solo se usan los conos de llama intermedios y externos.

Llama oxidante

A la inversa de la llama de cementación, la llama de soldadura oxidante se produce cuando hay un poco más de oxígeno que de acetileno. Al igual que con la opción de cementación, la llama primero debe ajustarse a una llama neutra, luego se aumenta la cantidad de oxígeno hasta que el núcleo interno se acorte aproximadamente 1/10 de su longitud original.

Sabrás que has ajustado la llama correctamente cuando el núcleo interior esté puntiagudo y tenga un color ligeramente violáceo. También notará que se producirá un silbido distintivo. Es bastante reconocible, y lo sabrá una vez que lo identifique inicialmente.

La llama oxidante alcanza una temperatura de 6300°F en la punta de su núcleo interno. Ese es el más alto de cualquiera de los tipos de llamas de los que hemos hablado aquí. Las llamas de soldadura oxidante se usan comúnmente con metales como:

  • acero al manganeso
  • cobre
  • zinc
  • hierro fundido

Cuando la llama oxidante se usa con un metal, hace que el metal forme espuma y emita chispas. Esto le dice al soldador que una cantidad excesiva de oxígeno se está combinando con el acero, lo que hace que se queme.

En la mayoría de los casos, encontrará que la llama oxidante no debe usarse para soldar acero. Esto se debe a que el metal que se deposita se vuelve poroso, quebradizo y oxidado. La llama finalmente arruina la mayoría de los metales, y es por eso que no se usa en la gran mayoría de las soldaduras donde se usa acero.

Donde encontrará el uso más frecuente de la llama oxidante es en la soldadura fuerte con soplete de acero y hierro fundido. También se utiliza en la soldadura de latón o bronce.

Una nota final
Ahora que conoce los diferentes tipos de llamas de soldadura, es importante un poco sobre las proporciones de oxígeno a acetileno. Para obtener la mejor llama de carburación, debe ser de aproximadamente 0,8 de oxígeno por cada 1,0 de acetileno. La llama neutra debe tener las proporciones en cero, mientras que la cantidad de oxígeno en la llama oxidante puede ser hasta 2,5 veces mayor que la del acetileno.