Tamaño del cable de soldadura: ¿cuál es el mejor? (con gráfico)

Seleccionar un cable de soldadura de tamaño incorrecto puede ser peligroso. Los cables pueden sobrecalentarse y quemar la capa de aislamiento, lo que provoca descargas eléctricas e incendios.

El tamaño correcto garantiza una soldadura segura y eficiente. Pero, dimensionar un tamaño de cable no es sencillo.

Por lo tanto, preparamos esta guía para ayudarlo a navegar por los matices y la terminología que pueden confundir incluso a los soldadores experimentados.

También creamos un cuadro útil para encontrar rápidamente el tamaño de cable correcto en función de los parámetros de configuración de soldadura.

¿Qué es un cable de soldadura?

Los cables de soldadura, también llamados conductores de soldadura, conectan la abrazadera de tierra y el portaelectrodos con la fuente de alimentación (es decir, la máquina de soldar).

La durabilidad y la flexibilidad son aspectos cruciales de los cables de soldadura. Deben ser resistentes a los cortes, al desgaste y al daño del aislamiento, y deben flexionarse y doblarse con facilidad. Necesita manipular el electrodo de soldadura con facilidad y acceder a cada parte de la unión soldada. Imagínese lo difícil que sería soldar si los cables fueran demasiado rígidos.

Núcleo del cable: cobre o aluminio

Cientos de conductores de alambre finamente trenzados forman el núcleo del cable. Cuanto mayor sea el número de hilos del cable, mejor será la flexibilidad.

El cobre es mejor conductor que el aluminio. Por lo tanto, los cables de soldadura con núcleo de aluminio requieren un diámetro de cable mayor que los cables con núcleo de cobre. Pero el aluminio es más liviano y menos costoso que el cobre.

Aislamiento de cables: EPDM, neopreno o PVC

El EPDM y el neopreno son los aislantes preferidos para soldar cables debido a su flexibilidad y robustez. Estos materiales resisten la abrasión, la humedad y el polvo y son buenos para prevenir cortes y roturas del aislamiento.

Sin embargo, el PVC es la mejor opción para la resistencia a rasgaduras y cortes. Pero es menos flexible. Si suelda en condiciones típicas, utilice EPDM y neopreno. Pero si planea trabajar en superficies particularmente ásperas o ambientes hostiles, la cubierta aislante de PVC es mejor.

¿Qué tamaño de cable de soldadura necesito?

El tamaño del cable de soldadura depende de la salida máxima de amperaje de la máquina de soldar, el ciclo de trabajo de salida nominal y la longitud total del circuito de soldadura. Pero el tipo de corriente (CA o CC) NO afecta el tamaño del cable de soldadura.

Es posible que haya escuchado que la longitud del cable determina el tamaño del cable, pero esto es solo una verdad a medias. Debe tener en cuenta todo el circuito de soldadura. Esto incluye ambos cables de soldadura, la abrazadera de tierra y el portaelectrodos.

Ampacidad del cable

La ampacidad, también conocida como capacidad de carga de corriente, es la cantidad máxima de corriente (amperaje) que el cable puede conducir de manera segura sin exceder la temperatura nominal de funcionamiento. El flujo eléctrico genera calor y necesita un cable que no se sobrecaliente.

Algunos cálculos de ampacidad califican los cables solo en función de la longitud del cable y el diámetro del cable, que no es la forma más precisa de calcular el tamaño del cable. Como discutimos anteriormente, debe considerar la longitud total del circuito.

La clasificación de ampacidad disminuye a medida que aumenta la longitud del cable. Esta caída se produce porque cuanto más largo es el cable, mayor es la resistencia, lo que aumenta la temperatura de funcionamiento. Si hace demasiado calor, el calor puede dañar el aislamiento del cable.

Pero, a medida que aumenta el diámetro del cable de soldadura, aumenta la clasificación de ampacidad. Hay menos resistencia al flujo de corriente eléctrica si la sección transversal del cable es mayor. Menos resistencia significa un cable más frío, lo que aumenta la clasificación de ampacidad.

Ciclo de trabajo

Cada máquina de soldar está clasificada para un ciclo de trabajo operativo. Esta calificación de porcentaje señala la porción de un intervalo de 10 minutos que el soldador puede funcionar a un amperaje específico antes de descansar por el resto del tiempo.

Por ejemplo, un ciclo de trabajo del 40 % a 200 A significa que la fuente de alimentación puede producir 200 amperios durante cuatro minutos antes de descansar durante otros seis minutos.

Cuanto mayor sea el ciclo de trabajo, mayor será el cable necesario. En un ciclo de trabajo alto, el cable tiene un período prolongado para calentarse más allá de la temperatura segura y un tiempo más corto para disipar el calor acumulado. Por lo tanto, necesita un cable más robusto con ciclos de alto rendimiento.

Tabla de tamaños de cables de soldadura

Cuanto mayor sea el diámetro del cable, mayor será la ampacidad permitida. Los cables de soldadura delgados y largos no pueden transportar corrientes altas porque hay demasiada resistencia, lo que hace que el cable se sobrecaliente y dañe su aislamiento. Esto es peligroso y puede provocar incendios, quemaduras o descargas eléctricas, especialmente porque es probable que entre en contacto físico con el cable mientras suelda.

Los cálculos complejos para seleccionar el tamaño del cable involucran el ciclo de trabajo de la máquina, el amperaje máximo de salida, la longitud del circuito y el diámetro del cable. Afortunadamente, las tablas de tamaños de cables simplifican el proceso. Pero, antes de mostrarle una tabla que cubra la mayoría de las necesidades de soldadura, debemos analizar la clasificación del calibre del cable.

Los cables generalmente se clasifican por un tamaño de calibre de cable estadounidense («AWG»). La clasificación AWG funciona a la inversa: cuanto menor sea el número AWG, mayor será el diámetro del cable. Por ejemplo, el cable AWG 20 tiene un diámetro mucho menor que el cable AWG 5.

Pero hay una regla de calificación AWG importante que debe conocer. El tamaño cero a menudo se denomina «AWG 1/0», no como «AWG 0». Entonces, «AWG 1» es más pequeño que «AWG 1/0». Además, hay una calificación de doble cero «AWG 2/0», triple cero «AWG 3/0», etc. El diámetro del cable aumenta con más ceros.

Tenga cuidado de evitar un error clásico de principiante. Es fácil leer la tabla a continuación y determinar que necesita un cable «AWG 3/0» pero compra por error un cable «AWG 3». Esto sería un error peligroso.

El AWG 3 es seis tamaños más pequeño y nunca podría soportar la ampacidad del cable con clasificación AWG 3/0. Por lo tanto, preste especial atención y verifique dos veces que tiene el cable con clasificación AWG correcto al realizar el pedido.

Cables de extensión

Los cables de extensión funcionan de manera similar a los cables de soldadura. Esencialmente, necesita un cable que pueda manejar el amperaje y el voltaje de entrada de la soldadora para la longitud deseada del cable de extensión.

Escribimos una guía completa sobre cómo determinar el calibre de cable AWG necesario, cómo elegir un cable para comprar y cómo construir su cable de extensión como una solución de bricolaje.

Dónde comprar cables

Muchas tiendas de herramientas venden cables de soldadura, pero es más fácil conseguirlos en internet debido a la amplia selección. A continuación, ofrecemos un enlace a los cables de uso común, pero debe saber que los cables de soldadura se venden solos o con un portaelectrodos, abrazadera de conexión a tierra, terminales y enchufes DINSE.

Si compras cables en las tiendas de soldadura, tienes la ventaja de comprar por pie. Pero, si compras en internet y tiendas en línea similares, generalmente obtendrás una longitud fija. Aún así, es más conveniente poner los cables en línea y puede guardar la longitud adicional para otras necesidades.

Un paquete completo: cables Tweco de 100 pies

Paquete de cables de soldadura de 100 pies

  • Cable de soldadura de 100 pies – calibre 1/0
  • Abrazadera de tierra Tweco de 300 amperios
  • Portaelectrodos Tweco de 250 amperios
  • Conectores de cable Tweco 2-MPC-1
  • (2 c/u) Terminales Tweco 2-AF

Este cable de soldadura de 100 pies viene con una abrazadera de tierra Tweco de 300A de alta calidad y un portaelectrodos de 250A. También incluye enchufes DINSE y terminales Tweco 2-AF estándar si su máquina no usa conectores DINSE. El cable es de calibre AWG 1/0 (AWG cero, como se mencionó anteriormente).

Mucha gente no necesita un circuito de soldadura de 100 pies, pero este cable sigue siendo una opción popular porque puede recortarlo y guardar el resto para futuras necesidades. Es probable que sus cables de soldadura se rompan en algún momento, por lo que es bueno tener un cable de repuesto para reemplazarlo.

Cable EWCS 2 AWG de 100 pies – Fabricado en EE. UU.

Cable EWCS 2 AWG de 100 pies

  • Resistente a la luz solar
  • Resistente al agua
  • Trenzado de cobre de calibre 30 altamente flexible
  • Se envía como una bobina
  • Empaquetado e impreso especialmente por EWCS para garantizar la calidad.

Si necesita un cable para soldar con aproximadamente 200-250 A en ciclos de trabajo del 30-60 %, este cable AWG 2 de EWCS es una buena opción. Tiene un núcleo 100% de cobre y ofrece un excelente aislamiento y conductividad. Además, los cables EWCS se fabrican en EE. UU. y se especializan en la producción de cables.

Pero si necesita más amperaje, la misma marca también ofrece un cable flexible y duradero AWG 1/0 de 100 pies.

envolviéndolo

Los cables de soldadura deben tener un diámetro adecuado para su configuración específica. La longitud del cable, el amperaje, el ciclo de trabajo de la máquina y la clasificación de aislamiento del cable dictan el tamaño necesario.

Cuanto mayor sea el diámetro (por ejemplo, menor sea la clasificación AWG), mayor será el amperaje que el cable puede transportar en distancias más largas y en un ciclo de trabajo más alto.

Si alguna vez tienes dudas, lo mejor es elegir un cable de una talla más grande.

Las clasificaciones de los cables no siempre son 100% precisas y, por lo general, se clasifican a una temperatura ambiente de 40 grados Celsius.

Si suelda en un área con una temperatura más alta, necesitará un cable un poco más grueso. Por lo tanto, siempre es una buena idea optar por un diámetro mayor, si su presupuesto lo permite.