La soldadura exitosa de hierro fundido requiere experiencia, habilidad y conocimiento

La naturaleza aparentemente frágil del hierro fundido a menudo hace que la gente se pregunte si se puede soldar de manera efectiva. Su dureza cercana al acero da confianza a la idea de que se puede reparar y unir. Pero el hecho de que el hierro fundido a menudo no resiste los impactos fuertes hace que los soldadores se detengan. Si está considerando soldar hierro fundido, la siguiente información podría resultarle valiosa.

¿Se puede soldar hierro fundido?

Aunque posible, la soldadura de hierro fundido plantea un desafío importante. Posee más de 10 veces el volumen de carbono que normalmente se encuentra en otros metales. Con un contenido que alcanza más del 4 por ciento, el carbono tiende a migrar a la zona afectada por el calor. Esto generalmente da como resultado una mayor fragilidad y agrietamiento posterior a la soldadura.

Otro desafío asociado con la soldadura de hierro fundido implica conocer el grado específico. Los materiales de hierro fundido pueden diferir ampliamente en términos de contenido de carbono, impurezas y aditivos. Estas diferencias pueden presentar una complejidad adicional al tomar decisiones sobre la soldadura de hierro fundido.

Tipos comunes de hierro fundido

Este metal de gran versatilidad se ha utilizado desde el siglo V a. C. para fabricar productos como herramientas agrícolas. En estos días, los productos de consumo que se exponen al calor, como los utensilios de cocina y las piezas de automóviles, se encuentran entre los usos predominantes. Pero al soldar hierro fundido, es útil conocer las diferencias entre los siguientes grados.

  • Hierro fundido gris: considerado el tipo más común, el hierro fundido gris incluye una microestructura de grafito que crea el color. Aunque este grado no absorbe impactos duros tan bien como el acero, ofrece una resistencia significativa.
  • Hierro fundido blanco: este tipo gana su nombre por la coloración clara que genera la cementita debajo de la superficie. Al igual que otros en su clase, el hierro fundido blanco posee la fuerza adecuada y resiste la abrasión.
  • Hierro fundido dúctil: este grado suave de hierro fundido generalmente incluye un alto contenido de carbono. Emplea trazas de magnesio y cerio para impedir el proceso de endurecimiento y fue desarrollado durante la década de 1940.
  • Hierro fundido maleable: también llamado hierro fundido «trabajable», generalmente se crea mediante la aplicación de un tratamiento térmico a los materiales de hierro fundido blanco durante dos días. Cuando se procesa, el hierro fundido maleable se puede doblar y manipular.

Comprender el tipo de hierro fundido con el que está trabajando ayuda a los soldadores a tomar decisiones informadas sobre el proceso. La soldadura de hierro fundido puede poner a prueba las habilidades de uno, pero el conocimiento y la experiencia son maestros maravillosos.

¿Qué tipo de soldadura es mejor para el hierro fundido?

Es importante entender que la soldadura de hierro fundido implica diferentes grados de dificultad. El hierro fundido maleable sufre cambios de composición durante el proceso de soldadura. Aunque un soldador experimentado puede unir hierro fundido maleable, es probable que pierda su flexibilidad. El hierro fundido dúctil requiere un proceso de soldadura extenso y lento reservado para personas con habilidades avanzadas, y el hierro fundido blanco es prácticamente inmanejable.

Esas son las razones por las que la soldadura de hierro fundido se reserva en gran medida para los grados grises. Cuando se trabaja con materiales grises, la soldadura de hierro fundido generalmente implica algunos métodos que pueden incluir soldadura por arco MMA, MAG o incluso soldadura TIG (que puede requerir más habilidad para completar). De estos procesos, la soldadura por arco MMA sería uno de los mejores procesos para soldar hierro fundido, siempre que se empleen las varillas adecuadas.

Consejos para soldar hierro fundido

Si no se realiza con diligencia, la soldadura de hierro fundido puede producir resultados desiguales, grietas y material quebradizo. No es raro que las soldaduras fallidas se rompan fácilmente. Sin embargo, un soldador experimentado que perfeccione sus habilidades puede navegar el proceso de manera efectiva, y los siguientes consejos pueden ser útiles.

  • Preparación: el hierro fundido acumula rápidamente óxido y requiere una limpieza y preparación importantes.
  • Precalentamiento: el uso de un soplete para precalentar el hierro fundido puede mejorar el éxito de la soldadura cuando sea factible.
  • Cordones de soldadura: es crucial evitar comenzar un cordón donde terminó el anterior. Esto aumenta las posibilidades de acumulación y agrietamiento. Considere usar un movimiento en forma de L durante su movimiento de barrido.
  • Granallado: Asegúrese de granular completamente cada soldadura para reducir el estrés innecesario y minimizar el agrietamiento.

También es esencial sujetar firmemente los materiales en su lugar para eliminar el movimiento durante el proceso de soldadura. Tratar de soldar un objetivo en movimiento rara vez funciona.

¿Cuáles son las aplicaciones de la soldadura con hierro fundido?

Poseer las habilidades para unir y reparar hierro fundido brinda oportunidades de gran alcance a los soldadores profesionales y ocasionales. El hierro fundido se ha convertido en un recurso metálico de referencia y siguen surgiendo nuevas aplicaciones. Estos incluyen lo siguiente.

  • Equipamiento agrícola
  • Accesorios de tuberia
  • Herramientas de máquina
  • Bloques de motor de automóvil
  • Culatas de automóviles
  • Estufas de Leña

Disfrutar de la capacidad de soldar hierro fundido abre la puerta a realizar reparaciones en lugar de pedir piezas y equipos nuevos. El desarrollo de habilidades de soldadura de hierro fundido también puede conducir a un trabajo lucrativo.

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