¿Es seguro soldar bajo la lluvia?

Esta es una pregunta que muchos principiantes se hacen. ¿Está bien soldar en condiciones climáticas adversas? ¿Qué pasa si hay una fecha límite que debe cumplirse, pero está lloviendo a cántaros?

Aunque se puede hacer, soldar bajo la lluvia es un acto peligroso que debe tomarse muy en serio. Si es absolutamente necesario soldar, hay algunas precauciones que se deben tomar. Dicho esto, soldar mientras se precipita nunca es seguro. Incluso si su jefe le da el visto bueno, debe tomar su propia decisión, ya que su seguridad personal está en juego.

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Cometer un error mientras suelda bajo la lluvia puede causar fuertes descargas eléctricas, las peores de las cuales pueden ser fatales.

Este artículo cubrirá las mejores estrategias para soldar en mal estado y por qué suele ser una buena idea evitarlo por completo.

¿Cuáles son los peligros?

Dado que una máquina de soldar produce mucha electricidad, siempre existe la posibilidad de recibir una descarga eléctrica. Hay un amperaje que corre a través de sus cables hasta la soldadura, y también hay un amperaje que corre desde el cable de tierra de regreso a su máquina. El amperaje que el electrodo empuja hacia el metal debe salir a través del cable de tierra (y regresar a su máquina)

Este gran bucle de corriente es la forma en que se producen todas las soldaduras (ya sea soldadura con varilla, MIG o TIG). Al realizar soldaduras en metal seco, las posibilidades de recibir una descarga eléctrica son bastante bajas. Si tiene una conexión a tierra adecuada y un buen equipo, la corriente correrá sin problemas por todo el metal.

Humo TIG: Eugene Oliver/Fuerza Aérea

El problema con la humedad es que la corriente de soldadura tiende a viajar más. Si alguna vez ha soldado con guantes húmedos, a menudo puede sentir la electricidad tratando de subir por su brazo. Incluso tener las manos sudorosas durante el verano puede producir este efecto impactante. La electricidad de las soldaduras viajará libremente a través de cualquier tipo de humedad, aquí es donde entra en juego el peligro.

Cuando está soldando afuera bajo la lluvia, la corriente de soldadura puede viajar bastante lejos debido a que todo el acero está húmedo. Esto también puede causar descargas eléctricas a sus compañeros de trabajo.

Un buen ejemplo de peligro de descarga eléctrica es la soldadura submarina. Si los soldadores submarinos olvidan configurar su abrazadera de tierra, la electricidad de los arcos fluirá libremente bajo el agua. Esto significa que es mucho más probable recibir una descarga eléctrica, y toda la corriente de soldadura ingresará al cuerpo del soldador.

La soldadura bajo la lluvia es una situación menos severa que la soldadura bajo el agua, pero el principio aún se aplica: la electricidad viajará libremente si hay humedad involucrada. Si olvida configurar su conexión a tierra, la electricidad no tiene forma de volver a la máquina.

Oleoducto antiguo: Wikimedia Commons (Ejército de EE. UU.)

También es mejor instalar la abrazadera de conexión a tierra lo más cerca posible de donde realmente está soldando. Si su abrazadera está demasiado lejos y hay agua entre la tierra y el electrodo, las descargas pueden ocurrir más fácilmente.

Dado que los trabajos de construcción más grandes tienen grandes conexiones de acero (vigas en I, puntales, etc.), esto podría significar que un compañero de trabajo podría recibir una descarga eléctrica a cientos de pies de distancia. Los marcos de acero de los edificios son como una red gigante de acero conectado. Cuando agrega humedad a la mezcla, cualquier persona en el trabajo puede recibir una descarga eléctrica si hay soldadura involucrada.

Por esta razón, el herraje suele retrasarse si el tiempo no es favorable. Proceder durante condiciones climáticas adversas puede resultar en fuertes multas de OSHA y otras organizaciones protectoras.

También es importante tener suelas de goma de calidad en sus botas de trabajo. Esto no garantiza que no recibirá una descarga eléctrica, pero es una buena medida de seguridad que le ofrecerá cierta distancia de su cuerpo y del acero.

La ropa mojada es inevitable

El otro problema de soldar bajo la lluvia es que su ropa protectora se empapará. Cuando esto sucede, básicamente estás usando prendas que conducirán la electricidad con mucha facilidad. Cuanto más se moje su ropa, más probable es que la corriente de soldadura viaje hacia usted y entre en la ropa.

Esto puede resultar en choques menores como el escenario de guantes mojados que mencionamos. Sin embargo, si su ropa está muy mojada, podría sufrir un shock fatal.

Algunas personas recomiendan usar ropa de lluvia mientras sueldan en estas condiciones, pero las chispas de su arco de soldadura se quemarán a través de una capa de lluvia bastante rápido. Esta es solo otra razón para evitar por completo soldar bajo la lluvia. No vale la pena quemar una buena chaqueta para la lluvia solo para hacer el trabajo.

Si tu chaqueta de cuero se moja, tardará un poco en secarse. Entonces, aunque puede soldar bajo la lluvia por un tiempo, una vez que su ropa esté mojada, habrá terminado el día. Proceder con la ropa mojada sería una tontería.

Equipo mojado

Además de los peligros de la ropa mojada y las descargas eléctricas, los equipos de soldadura húmedos también pueden ser un problema grave.

En general, la mayoría de las máquinas de soldar no están diseñadas para funcionar bajo la lluvia. Aunque las unidades de motor pueden funcionar durante condiciones climáticas adversas, pueden causar problemas eléctricos ya que el agua puede ingresar a las rejillas de ventilación de la máquina. Estas unidades de motor son más resistentes que sus contrapartes más pequeñas, pero no son impermeables de ninguna manera.

Si no está familiarizado con las unidades de motor, son una máquina con motor de gasolina que produce una corriente de soldadura. Permiten la soldadura móvil y se pueden montar en un camión o en un remolque.

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Para soldadores multiproceso más pequeños y soldadores MIG, soldar bajo la lluvia es un problema. Estas máquinas están diseñadas para funcionar en condiciones interiores y secas. Los tableros y el cableado de estas máquinas son costosos de reparar, por lo que usarlos en condiciones de lluvia es una muy mala idea. Compañías como Miller y Lincoln no aceptarán un reclamo de garantía si el problema se debe a daños por agua.

Tener cables defectuosos también puede ser un problema bajo la lluvia. Si sus conductores o cables tienen cortes o daños, el agua puede filtrarse en ellos. Esto puede causar una descarga eléctrica para el soldador y también puede dañar su máquina de soldar.

Soldadura de tapón de una placa de acero grande a las barras debajo

El revestimiento de goma de los cables es duradero, pero después de un tiempo puede tener algunos cortes. Si debe soldar bajo la lluvia, asegúrese de que sus cables y conexiones no tengan daños.

Tipos actuales

Soldar con electrodos revestidos bajo la lluvia es menos peligroso ya que está utilizando una corriente continua. Esta corriente continua es más manejable ya que tiende a chocar con menos frecuencia. Sin embargo, una descarga de CC aún puede ser fatal a veces.

El funcionamiento de LATAM (corriente alterna) es mucho más volátil. Dado que esta corriente cambia constantemente entre polaridad positiva y negativa, una descarga puede ser más violenta.

La corriente LATAM generalmente se usa en TIG de aluminio, así como también para algunos electrodos revestidos de LATAM.

Si debe soldar bajo la lluvia, intente ceñirse únicamente a los procesos de CC. Esto significa que no hay TIG de aluminio ni soldadura revestida de LATAM mientras llueve. Seguir con la polaridad única hará que la corriente sea menos volátil.

Porosidad

Ahora, aunque esto no está relacionado con la seguridad, debe mencionarse.

La soldadura en acero húmedo con electrodos húmedos puede causar problemas con sus soldaduras. Los electrodos de barra están destinados a estar secos al tacto. Cuando el recubrimiento de fundente se moja, puede causar defectos como la porosidad.

La porosidad se define como pequeños agujeros en la soldadura. Estos agujeros debilitan seriamente una soldadura y no son aceptables. Cuando el acero también está húmedo, la porosidad es mucho más probable. La porosidad es uno de los peores defectos que puede tener una soldadura, debe evitarse a toda costa.

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Ahora puede que se pregunte cómo los soldadores submarinos se salen con la suya con la soldadura con electrodos revestidos. En primer lugar, utilizan electrodos especializados que están diseñados para quemarse bajo el agua. Estas varillas son extremadamente costosas y están diseñadas para realizar soldaduras de alta calidad mientras están completamente sumergidas.

Si coges una caña normal 7018 e intentas quemarla cuando está mojada, verás lo malos que son los resultados. Todavía funcionará, pero las soldaduras serán inferiores.

Para soldar sobre el suelo en condiciones normales, es imprescindible tener electrodos secos.

Para la soldadura MIG, intentar ejecutar un cordón en acero húmedo puede causar problemas similares. Lo mismo ocurre con la soldadura TIG en acero húmedo. Esta es la razón por la que soldar bajo la lluvia puede producir algunas soldaduras de aspecto horrible.

Seguridad personal

Aunque los soldadores se ganan la vida decentemente, recibir una descarga eléctrica simplemente no vale la pena. Tomar un día de lluvia protegerá su salud y le dará un descanso de la rutina de ser soldador.

Si trabaja para una empresa que requiere que suelde bajo la lluvia, puede valer la pena buscar un nuevo trabajo. Las empresas que siguen prácticas de seguridad no pondrán a sus soldadores en esta situación insegura.

Sin embargo, los soldadores en climas lluviosos pueden tener que soldar bajo la lluvia a veces, y esto es solo parte del trabajo. Si vive en un área lluviosa, buscar un puesto de soldador en el taller podría ser la mejor opción.

Si soldar en condiciones climáticas adversas no es lo tuyo, convertirte en un soldador de taller te permitirá mejorar tus habilidades en un ambiente controlado. En los días en que hace mal tiempo afuera, los soldadores del taller están felices de no tener que ir al lugar de trabajo.

Si usted es un soldador de plataforma independiente y la lluvia lo detiene, simplemente explíquele al cliente los peligros de soldar bajo la lluvia. La mayoría lo entenderá totalmente y estará bien con la reprogramación.

Incluso en puestos de trabajo difíciles, como el trabajo en tuberías, el supervisor del sitio finalmente hará una llamada informada en función del clima. No quieren que sus soldadores se lastimen, por lo que estos soldadores de tuberías suelen tener días de lluvia y nieve.