Corte CNC versus corte por láser: las diferencias s

Muchos talleres y fabricantes de máquinas más pequeños, junto con los aficionados que trabajan en un garaje o taller, buscan reemplazar o agregar a sus máquinas manuales equipos computarizados. Muchos de nuestros clientes tienen preguntas, especialmente sobre máquinas herramienta que, en apariencia, parecen funcionar prácticamente igual.

Dos de estas máquinas son la máquina CNC y la cortadora láser. Ambas son máquinas de alta velocidad capaces de cortar con precisión piezas con formas intrincadas, y son confiables, rápidas y brindan una excelente repetibilidad. Pero las diferencias entre los dos métodos no son sutiles y requieren que conozca los detalles de cada uno para que pueda tomar la decisión correcta para su operación.

Esto es lo que debe saber:

¿Qué es el corte CNC?

El control numérico por computadora, más conocido como CNC, utiliza herramientas dedicadas para producir varias formas y tamaños de piezas. Cuando un diseñador crea un dibujo basado en las especificaciones de un cliente, comienza el proceso. A diferencia del plano tradicional hecho a mano en un tablero de dibujo, el diseñador de hoy está equipado con un software, como CorelDRAW o AutoCAD, que le permite completar el dibujo en una computadora.

Usando el dibujo computarizado, un programador CNC lo traducirá a una pieza de trabajo con la ayuda del software de fabricación asistida por computadora (CAM). El software CAM permite al programador crear una trayectoria y generar el código G que controla la máquina CNC. Luego, la computadora envía el programa a una máquina CNC que puede interpretar el diseño.

En los casos de fresadoras CNC y enrutadores CNC, la herramienta de corte se mueve de lado a lado a lo largo de un eje «X», hacia adentro y hacia afuera a lo largo del eje «Y», y hacia arriba y hacia abajo en el eje «Z». Tanto una fresadora CNC como un enrutador CNC podrían moverse y cortar a lo largo de los tres ejes simultáneamente.

Ambos tipos de máquinas CNC emplean herramientas de corte para eliminar material. El fresado CNC requiere fresas de extremo hechas de numerosos materiales, diámetros y longitudes de corte, mientras que las brocas de enrutador también vienen en muchos materiales y formas diferentes para adaptarse a diversas aplicaciones. Los tipos de herramientas de corte CNC son extensos y dependen de varios factores, incluidos los tipos de materiales de corte, la profundidad de corte y el tipo de corte que está realizando.

¿Cuáles son los principales beneficios de la máquina CNC?

Hasta ahora, hemos hablado sobre fresado CNC y enrutamiento CNC bajo el término general de máquinas CNC. Sin embargo, aunque estos dos tipos tienen mucho en común, existen algunas diferencias. Ambos utilizan herramientas de corte para fresar, taladrar y cortar acero, aluminio, plástico y madera para crear piezas o productos.

Las diferencias radican en dos áreas: los tipos de materiales y los movimientos de los cabezales de corte. En términos generales, las empresas utilizarán un enrutador CNC para cortar madera y otros materiales más blandos como acrílico y MDF. Además, el cabezal de corte se moverá alrededor de un área de corte estacionaria en los tres ejes.

Por otro lado, tienden a elegir fresadoras CNC para trabajar metales, y la pieza de trabajo se mueve mientras el cabezal de corte permanece estacionario. Estas máquinas pueden hacer cortes más gruesos y moverse más lentamente debido a su alta potencia y par. Por el contrario, el enrutador CNC es una máquina de alta velocidad.

Estas son solo algunas de las ventajas de las máquinas CNC:

  • Estas máquinas CNC funcionan con un software sofisticado que determina la mejor manera de mecanizar un componente con un mínimo de desperdicio.
  • Debido a que realizan su mecanizado sin intervención humana, hay pocas posibilidades de error humano, lo que da como resultado cero defectos y una mayor precisión.
  • Las máquinas CNC se pueden configurar a las velocidades y avances más altos para garantizar una mayor productividad y eficiencia.
  • Las máquinas CNC reducen el consumo de energía, lo que ayuda a reducir los costos generales de producción.
  • Lo que es más importante, las máquinas CNC producen piezas sin tener un operador en peligro, lo que reduce el riesgo de accidentes en el lugar de trabajo.

¿Quién usaría una máquina CNC?

Debido a que una máquina CNC proporciona un proceso de corte versátil y de costo relativamente bajo, una variedad diversa de industrias y sectores las tienen en sus plantas de producción para diversas aplicaciones. Pueden manejar prácticamente todos los materiales metálicos, entre otros también. Los tipos de piezas, componentes y productos que pueden producir son prácticamente ilimitados.

Y debido a que están disponibles como una máquina fresadora CNC de escritorio para el taller más pequeño y el aficionado a la máquina herramienta sofisticada de varios ejes para corporaciones más grandes, las encontrará prácticamente en todas partes.

Estas son solo algunas de las industrias y aplicaciones para el corte CNC:

  • Industria de defensa: el corte CNC es ideal para un sector militar que necesita piezas que resistan en condiciones extremas. El CNC también puede producir piezas de repuesto actualizadas por seguridad o mejora.
  • Industria del petróleo y el gas: la máquina CNC proporciona las tolerancias críticas que requiere un sector consciente de la seguridad.
  • Industria aeroespacial: los componentes de aeronaves vienen en muchas formas, tamaños y materiales, y todos tienen una cosa en común: requieren el alto nivel de precisión que puede proporcionar una máquina CNC.
  • Cuidado de la salud: las máquinas CNC proporcionan componentes médicos específicos, incluidos implantes, carcasas electrónicas, aparatos ortopédicos e instrumentos quirúrgicos.
  • Creación rápida de prototipos en todas las industrias: una máquina CNC puede producir un prototipo rápidamente después de crear un diseño digital.
  • Procesos de fabricación indirectos: las máquinas CNC pueden producir moldes para moldeo por inyección o patrones de metal utilizados para fundición en arena.
  • Trabajo de trabajo: aunque la máquina CNC es perfecta para la producción, muchos talleres de trabajo la utilizan para trabajos personalizados. En muchos casos, programar, configurar y mecanizar algunas piezas es más rápido (y más preciso) que usar una máquina manual.
  • Aficionados y pluriempleados: las fresadoras de sobremesa CNC y las fresadoras de rodilla independientes se encuentran en casa en muchos garajes y talleres domésticos. Ya sea para un pasatiempo o para ganar dinero extra, la fresadora CNC es un equipo económico y accesible.

¿Qué es el corte por láser?

El cortador láser es similar al fresado y enrutamiento CNC, ya que todos siguen un camino programado de antemano. Sin embargo, la forma en que logran el corte es tan diferente como la noche y el día. En lugar de una herramienta de corte o una broca de enrutador, la cortadora láser se basa en un haz de luz de alta energía para quemar el material. Al apuntar un láser de alta potencia (amplificación de luz por emisión estimulada de radiación) a través de la óptica, el calor extremo quema la forma en la pieza de trabajo.

La máquina de corte por láser viene en tres tipos principales:

  • El láser de CO2 pasa electricidad a través de un tubo lleno de una mezcla de dióxido de carbono, hidrógeno, nitrógeno y helio. Si bien el láser de CO2 puede cortar láminas de metal delgadas, generalmente se usa en carpintería y como máquina de grabado.
  • Un láser de fibra es una máquina de estado sólido que amplifica su haz utilizando fibras de vidrio especiales. Conocidos como máquinas versátiles, los láseres de fibra funcionan con metales, aleaciones y no metales como madera, plástico e incluso vidrio.
  • El láser Nd:YAG permite cortes de alta potencia utilizando cristales nd:Yag. Desafortunadamente, estas máquinas tienen un precio elevado y una expectativa de vida relativamente corta.

¿Cuáles son las principales ventajas de la cortadora láser?

  • Una de las ventajas más notables del corte por láser es obtener cortes detallados. El radio interior más pequeño que puede esperar con una herramienta de corte es de alrededor de 0,062″ con una fresa de extremo de 1/8″ de diámetro. Por el contrario, un operador de láser puede configurar el rayo láser para obtener un radio de aproximadamente 0,005″, proporcionando detalles más finos.
  • El corte por láser deja los bordes limpios y sellados, mejorando la funcionalidad y apariencia de las piezas terminadas.
  • El corte por láser maximiza el número de piezas utilizables y produce menos residuos.
  • Las herramientas de corte por láser CNC tienen pocas piezas móviles, lo que reduce los costos de mantenimiento y reparación.
  • No es necesario sujetar

¿Quién elegiría un láser CNC para su proceso de corte?

El corte por láser sirve a varias industrias, con los sectores de construcción naval, aeroespacial y médico a la cabeza. Las placas de acero constituyen la mayor parte de los materiales utilizados en la construcción naval. Con la precisión que ofrecen las cortadoras láser, la precisión de transferencia y la segmentación del casco que requieren los constructores navales, el láser CNC es una buena opción.

La industria aeroespacial tiene muchos de los mismos requisitos que la construcción naval, y el sector médico necesita láseres para fabricar algunos de sus complejos dispositivos médicos. Otras industrias que utilizan máquinas de corte por láser incluyen:

  • Automoción para las miles de pequeñas piezas que componen el vehículo típico
  • Electrónica porque las máquinas de corte por láser pueden cortar y perforar piezas complejas y componentes diminutos.
  • Los fabricantes de herramientas utilizan grabadores láser para marcar y grabar sus productos y también para fabricar algunas de sus herramientas manuales.
  • Los fabricantes tienen una necesidad constante de componentes de chapa metálica, y la cortadora láser puede proporcionarles una gran área de corte.
  • Los instrumentos musicales a menudo se fabrican a mano, pero muchos fabricantes en masa cuentan con láseres CNC para el control de calidad.
  • La joyería es otro sector en el que la precisión del corte por láser lo convierte en una buena elección.

Tenga en cuenta que la complejidad, el mantenimiento complicado y el alto costo de propiedad de una cortadora láser pueden ser factores prohibitivos para algunas pequeñas empresas y aficionados. Como indica la lista de usuarios anterior, la tecnología de corte por láser se adapta bien a las grandes empresas.

Además, tenga en cuenta que aunque algunas cortadoras láser pueden cortar material de hasta 3/4″ de grosor, la mayoría de ellas funcionan mejor con material de 1/2″ o menos. Y cuando se trata de madera, un enrutador CNC es una mejor opción para manejar materiales gruesos.

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