¿Cómo funciona la soldadura submarina?

Se pueden crear áreas secas bajo el agua para permitir que se realice la soldadura. Se puede soldar sin esto, pero se necesita equipo a prueba de agua y conlleva más riesgo.

La soldadura submarina utiliza procesos de soldadura similares a los de la soldadura en tierra, pero el medio ambiente necesita mucha más consideración. Si bien las técnicas son las mismas, la forma en que se completa una soldadura variará y habrá más peligro al soldar bajo el agua.

Hay dos métodos para la soldadura bajo el agua: soldadura en seco y soldadura en húmedo

soldadura húmeda

Todos hemos visto fotos de soldadores en trajes de buceo, con su soplete bajo el agua. Esto es esencialmente soldadura húmeda. El proceso es similar a la soldadura normal, pero requiere una varilla de soldadura especializada.

Los soldadores húmedos generalmente usan soldadura por arco de metal blindado, aunque también se usan soldadura por arco con núcleo fundente y soldadura por fricción. Cuando el soldador esté listo para comenzar, su equipo encenderá la corriente. El peligro de electrocución es evitado por las burbujas creadas por el fundente, ya que actúan como escudo entre la electricidad y el agua. También se utiliza corriente continua en lugar de corriente alterna.

Ventajas

  • Barato y rápido
  • Crea una alta resistencia a la tracción
  • Proporciona un fácil acceso al punto de soldadura.
  • No es necesario construir un hábitat seco.

Desventajas

  • El soldador debe tener alguna experiencia de buceo.
  • Existe la posibilidad de que la soldadura se enfríe demasiado rápido y se agriete.

soldadura en seco

Este es un método más complejo e implica el uso de cámaras para mantener el área seca. También se le llama soldadura hiperbárica.

Esto implica crear un ambiente seco alrededor de la soldadura.

La soldadura en seco utiliza cuatro técnicas de soldadura diferentes.

  • Soldadura de hábitat. Esto implica crear una cámara sellada alrededor de la soldadura. El agua se expulsa llenándola con una mezcla de helio, oxígeno y argón, y luego se presuriza a la profundidad adecuada. Luego, se bajarán dos soldadores en una campana de buceo y nadarán hacia la cámara para completar la soldadura.
  • Soldadura a presión. Esto utiliza una fuerza explosiva o fricción para unir los metales bajo alta presión.
  • Soldadura en cámara seca. Esta es una cámara diseñada para cubrir la cabeza y los hombros del soldador. Entran en la cámara desde abajo y, con la cabeza y los hombros cubiertos, pueden completar la soldadura.
  • Soldadura de punto. Estas son cámaras pequeñas, aproximadamente del mismo tamaño que una cabeza humana. La cámara se coloca sobre el punto de soldadura para mantenerlo seco y se sella para evitar que entre agua. Luego, el electrodo se inserta en la cámara para la soldadura.

La soldadura en seco se puede realizar mediante soldadura por arco de metal blindado, soldadura con núcleo fundente, soldadura TIG, soldadura Mig o soldadura por arco de plasma.

Ventajas

  • Proporciona al soldador una mayor seguridad.
  • Crea un área seca para completar la soldadura de forma segura.
  • Tiene una mejor calidad de soldadura.
  • Puede ser monitoreado desde la superficie
  • La cámara de hábitat puede ser utilizada por múltiples soldadores

Desventajas

  • Debido al hecho de que es necesario crear áreas secas, la soldadura en seco es más costosa.

Peligros de la soldadura submarina

Al igual que con todas las soldaduras, existen ciertos peligros relacionados con la soldadura bajo el agua, pero son un poco diferentes a la soldadura en tierra firme.

  • Esto puede ocurrir si el equipo de buceo falla o si un buzo queda atrapado por la fuerza de la presión del agua mientras se apresura a llenar un espacio.
  • Trabajar con gases puede causar explosiones, particularmente si el hidrógeno y el oxígeno se mezclan en bolsas.
  • Descargas eléctricas: la soldadura húmeda en particular combina electricidad y agua, por lo que si no se usa el equipo correcto o si está defectuoso, existe un riesgo real de sufrir una descarga eléctrica desagradable. El equipo debe ser resistente al agua y los electrodos deben limpiarse. El uso de corriente continua también puede ayudar a evitar esto.
  • Enfermedad por descompresión: si trabaja en una cámara hiperbárica, esta debe estar correctamente presurizada o podría sufrir una enfermedad por descompresión. La soldadura húmeda también puede causar esto si se forman burbujas de nitrógeno en el torrente sanguíneo.
  • El agua está fría y trabajar en condiciones frías durante varias horas puede provocar una caída de la temperatura corporal.
  • Criaturas marinas: Esto puede parecer drástico, pero es necesario tener en cuenta los tiburones y otros animales salvajes acuáticos peligrosos cuando se prepara para una soldadura submarina.

Precauciones esenciales de seguridad

Hay algunas precauciones que puede tomar si suelda bajo el agua.

  • Mantente atado a la superficie. Tal como lo sería un buzo.
  • Si es posible, lleve otro soldador con usted. Pueden ayudar y hacer que el proceso sea más rápido o más simple o ayudar con cualquier problema que surja.
  • Mantener la comunicación en todo momento.

Preguntas frecuentes:

¿Necesita experiencia de buceo para soldadura submarina?

Si tu puedes. Además de ser un soldador experimentado, deberá recibir capacitación antes de poder realizar soldaduras submarinas. Además de poder bucear, deberá comprender los procedimientos de seguridad involucrados y cómo soldar como parte de un equipo. Hay cursos disponibles y se recomienda no intentar soldar bajo el agua sin las calificaciones adecuadas.

¿Necesita hacer algún ajuste especial para la soldadura submarina?

Como la opción preferida es la soldadura en seco, lo más probable es que utilice los mismos rellenos y equipos que usaría con una soldadura normal. Como se sumergirá en su soldadura, incluso una seca, puede ser una idea encontrar una manera de impermeabilizar su equipo para que no se dañe.

¿Hay un límite de tiempo que puede permanecer bajo el agua?

Sí hay. La profundidad a la que está soldando combinada con la temperatura del agua significa que el tiempo dedicado a soldar estará estrictamente controlado, incluso para una soldadura en seco. Dicho esto, los soldadores submarinos pueden pasar varias horas bajo el agua.

Nuestra opinión para finalizar

La soldadura submarina es una habilidad especializada. Si bien la soldadura real en sí es la misma, hay mucho más que una soldadura normal.

Cualquiera que quiera soldar bajo el agua debe comprender las técnicas de buceo, y todas las soldaduras bajo el agua deberán tener un plan detallado para mantener el riesgo al mínimo. Si necesita realizar alguna soldadura bajo el agua, le recomendamos que consulte a un experto, en lugar de intentarlo usted mismo.