¿Cuánto cuesta el gas de soldadura? & ¿Dónde comprarlo?

Los costos del gas de soldadura dependen del tamaño de su cilindro y del gas o mezcla específicos. Además, es posible que necesite gas para proteger sus soldaduras o como oxicombustible para soldar y cortar con soplete.

Como puede ver, determinar los costos del gas de soldadura está lejos de ser sencillo. Pero no te preocupes. Este artículo responde a todas sus preguntas y puede ayudarlo a estimar sus costos totales de gas de soldadura.

El costo del gas de soldadura

Antes de continuar con los tamaños de los tanques de gas y los diferentes métodos para adquirir una botella de gas, recapitulemos rápidamente algunos de los gases de soldadura más comunes que puede necesitar.

Gases de soldadura comunes

  • Argón (Ar): el argón es un gas de protección inerte que se utiliza principalmente con la soldadura TIG. Pero, si desea soldar aluminio con soldadura MIG, es necesario utilizar un gas de protección 100% Ar.
  • Helio (He): al igual que el argón, el helio es un gas inerte que se usa con mayor frecuencia en una mezcla de argón/helio. Cuanto mayor sea el contenido de helio, más profunda será la penetración. Por lo tanto, el helio se usa a menudo para maximizar los espesores de metal con los que puede trabajar en su soldadora TIG.
  • Dióxido de carbono (CO2): el CO2 es un gas reactivo y no puede usarlo para soldar con TIG. Sin embargo, si se mezcla con argón, el CO2 hace un gran trabajo estabilizando el arco cuando se suelda acero dulce con MIG. La mezcla más común es 75% Ar y 25% CO2. Al igual que el helio, el CO2 mejora la penetración en la soldadura MIG. Cuanto mayor sea el contenido de CO2, más profunda será la penetración. A menudo, los aficionados utilizan un gas de protección de CO2 puro para la soldadura MIG de acero dulce porque es económico. Pero, si el argón no está presente en la mezcla, experimentará más salpicaduras y un comportamiento errático del arco.
  • Oxígeno (O2): el oxígeno se usa a veces en una mezcla con argón como gas de protección para soldar acero inoxidable, pero el contenido de oxígeno debe ser inferior al 9 %. Eso es porque el oxígeno es altamente reactivo. Puede oxidar el baño de soldadura y empañar la calidad de la soldadura. Pero, al oxicortar o soldar, el oxígeno amplifica agresivamente el calor de la llama. El oxígeno se utiliza con acetileno en los procesos de corte y soldadura con oxiacetileno para lograr la llama más caliente. Pero, el propano y el propileno también se usan como oxicombustible.
  • Acetileno (C2H2): el acetileno es la mejor opción para la soldadura con oxígeno y combustible, ya que el acetileno genera un calor excepcional cuando se quema con oxígeno.

Los anteriores son los gases más utilizados para soldar y cortar metal. Pero hay muchos otros gases y mezclas que se usan con menos frecuencia. Puede aprender todo sobre los diferentes gases de soldadura en nuestra guía completa para obtener información sobre gases más especializados.

Costo del tanque

Antes de discutir los precios de los gases individuales, debemos abordar el costo del tanque de gasolina en sí. El precio de la botella de gas depende de su tamaño, la forma de propiedad y si es recargable o desechable.

Tamaños comunes

Los distribuidores de gas venden varios tamaños de tanques, pero los tres más comúnmente disponibles son 40, 80 y 125 pies cúbicos («CF»). Los aficionados deben considerar los tamaños 40 CF y 80 CF, mientras que 125 CF es más apropiado para soldadores exigentes.

Consulte nuestra guía detallada si desea obtener más información sobre los diferentes tamaños de tanques de gas para soldadura. Pero, aquí hay una lista de los tamaños comunes que probablemente encontrará en el mercado:

  • Talla R-20 CF
  • Tamaño V – 40 CF
  • Tamaño Q – 80 CF
  • Talla S-125 CF
  • Tamaño K – 200 CF
  • Tamaño T – 300 CF

Si compra un tanque demasiado pequeño, deberá hacer viajes frecuentes a su proveedor de gas local para recargarlo. A menos que viva cerca, los costos de transporte y el tiempo de inactividad se suman. Por lo tanto, asegúrese de obtener una botella lo suficientemente grande para sus necesidades.

También hay algunas desventajas de obtener un tanque más grande. Tienen un costo inicial más alto, son difíciles de transportar y ocupan una mayor parte de su valiosa área de almacenamiento.

Alquiler vs. Compra

Hay dos formas de adquirir tanques de gasolina recargables: comprando o alquilando. Arrendar un tanque de gasolina es más barato a corto plazo, pero es significativamente más caro después de un par de años. Los grandes talleres de soldadura suelen alquilar tanques de gasolina para evitar una gran inversión inicial. Pero, si es un aficionado, es más rentable comprar un cilindro nuevo.

Si alquilas el depósito, deberás pagar una cuota anual y las recargas o un cambio por un depósito recién llenado. Pero, si es dueño del tanque, solo tiene que pagar por una recarga. A continuación se encuentran los gases de soldadura más populares que se venden con una botella llena para brindarle una estimación del precio.

Costos del tanque de gas 100% argón

75% Argón / 25% CO2 Costos del tanque

Costos del tanque de oxígeno al 100 %

Tamaño Costo inicial
40 CF €240 a €270 (tanque lleno)
(ejemplo)
80 CF €255 a €300 (tanque lleno)
(ejemplo)
125 CF €400 a €500 (tanque vacío)
(ejemplo)

Costos del tanque de acetileno al 100 %

Tanques Desechables

Los tanques desechables son útiles si necesita una pequeña cantidad de gas de soldadura o si suelda sobre la marcha. Pero esta es la forma más cara de obtener su gas de protección.

Si bien es más barato comprar un pequeño tanque de gasolina desechable, la gasolina puede ser 15 veces más barata si recarga un tanque grande como 125 CF.

Gasto de recarga

Debe volver a llenar la botella de gas después de su compra a menos que el tanque enviado esté lleno. Pero, incluso si ese es el caso, el gas se acabará. Entonces, repasemos los precios típicos de las diferentes recargas de gas de soldadura.

Como puede ver en la tabla a continuación, el precio de recarga no es mucho más alto a medida que aumenta el volumen del gas. La gasolina en sí es bastante barata y se necesita tanto trabajo para llenar un tanque grande como uno pequeño. Por lo tanto, es mucho más rentable tener un tanque más grande.

Tamaño100% Argón75% Argón / 25% CO2100% Oxígeno100% Acetileno
40 CF €45 a €60 €45 a €60 €40 a €45 €60 a €65
80 CF € 55 a € 65 € 55 a € 65 €45 a €50 €65 a €70
125 CF €70 a €85 €70 a €85 € 55 a € 60 € 110 a € 130

Nota: estos son solo una guía y los precios de la gasolina fluctúan.

Cómo calcular el costo real

Para estimar la cantidad total, debemos observar el precio del tanque de gasolina y el costo de recarga. Es mejor si hacemos esto con ejemplos del mundo real. Pero tenga en cuenta que los precios pueden fluctuar ya que el mercado del gas industrial cambia constantemente. Además, algunos proveedores de gas tienen precios más altos. Por lo tanto, siempre consulte con algunos distribuidores locales de gas para ver si puede obtener una mejor oferta para la recarga.

Si planea soldar con TIG, necesitará un tanque de argón. Entonces, supongamos que comprará una botella de gas de 80 CF y la volverá a llenar una vez cada dos meses. Eso es €300 por la botella y €60 por la recarga. Entonces, el costo total es de aproximadamente €660 el primer año y luego €360 por año después de eso.

Relacionado: El mejor gas para soldadura TIG

Puede usar una mezcla de Ar/CO2 o 100% CO2 para soldadura MIG. Pero, calculemos los costos de la mezcla de argón y dióxido de carbono ya que es la más común. Un tanque de gasolina de 125 CF cuesta alrededor de €360 y la recarga cuesta aproximadamente €70. Si lo recarga una vez cada tres meses, pagará alrededor de €640 el primer año y luego alrededor de €280 al año.

Relacionado: Gases de soldadura MIG: qué usar

Si desea realizar soldaduras o cortes con soplete, debe comprar tanques de gas oxiacetileno y oxígeno. Calculemos este ejemplo con 40 botellas CF. Un tanque de gas de oxígeno cuesta €250 y su recarga es de alrededor de €40. Un tanque de acetileno cuesta €150, con un costo de recarga de €60. Si vuelve a llenar los tanques una vez cada seis meses, el primer año le costará €750 y cada año después €200.

¿Cuánto durará el gas de soldadura?

Divida el volumen del cilindro por el caudal de gas para calcular cuánto durará su tanque de gas de soldadura. Por ejemplo, un tanque de gasolina de 80 CF con un caudal de 10 CFH (pies cúbicos por hora) durará aproximadamente 8 horas.

El índice de flujo que use depende del proceso de soldadura, el ancho de la junta, si la junta tiene una abertura de raíz, si está soldando en interiores o exteriores, etc. Pero, el índice de flujo más común es entre 10 CFH y 40 CFH. Escribimos sobre esto extensamente en nuestra guía de tamaños de tanques de gasolina si desea obtener más información y configurar su tasa de flujo de gas.

¿Cómo sé cuándo necesito gasolina?

Es fácil para usted estimar la cantidad de gasolina que queda en el tanque. Una botella de gas llena tiene una presión de alrededor de 2015 psi. El manómetro muestra este valor en el regulador. A medida que usa el gas, la presión cae en consecuencia. Por ejemplo, si el gas está gastado en un 50 %, el manómetro indica 1000 psi.

Entonces, una vez que la aguja del manómetro comience a acercarse a cero, es hora de volver a llenar. Sin embargo, no es una buena idea descargar completamente el tanque de soldadura porque esto puede conducir a la contaminación por humedad en el interior.

Si usa un gas 100% CO2, es imposible saber la presión observando el manómetro. Las botellas de CO2 no usan el mismo regulador que otros gases de soldadura, y la presión en el interior permanece constante hasta que la botella está casi vacía. A diferencia de otros gases, el CO2 dentro de un tanque presurizado es líquido y la presión sobre el líquido permanece constante hasta que el CO2 desaparece. Entonces, en su lugar, tendrá que medir el peso del tanque de gasolina. Consulte la hoja de especificaciones de la botella que tiene para conocer los datos de peso cuando el tanque está lleno o vacío.

¿Se estropea el gas de soldadura?

Los gases de soldadura no se echan a perder, pero pueden separarse si el gas de la tienda se mezcla durante demasiado tiempo. Si esto sucede, una solución simple es colocar la botella de gas en posición horizontal y girarla suavemente hacia adelante y hacia atrás. Tenga mucho cuidado de no dañar la válvula del tanque porque esto hará que el tanque salga volando como un misil. Asegúrese de comprender la prevención de riesgos de gases presurizados antes de hacer algo poco ortodoxo.

Dónde comprar o recargar su gas

Recomendamos los tanques de gasolina previamente vinculados en las tablas de precios. Es más fácil pedir tanques de gas de protección en línea. Pero también puede comprarlos en persona en su distribuidor local de gas.

Sin embargo, la mayoría de los proveedores de gas alquilan y recargan tanques. Es raro encontrar botellas de gas a la venta. Entonces, pídelo en línea o busca un distribuidor local que venda tanques de gasolina como Northern Tool o AirGas.

Envolviendolo

Los gases de soldadura no son caros después de hacer una inversión inicial en un tanque de gas. Sin embargo, obtener el tamaño correcto del cilindro de gas es fundamental. En caso de duda, obtenga una botella más grande a menos que suelde mucho sobre la marcha.

Algunos soldadores omiten los gases de protección por completo al usar un alambre con núcleo de fundente autoprotegido en lugar de alambre sólido cuando realizan soldaduras MIG. Los soldadores de barra tampoco necesitan un gas de protección. Entonces, al usar diferentes equipos, puede evitar obtener un cilindro. Pero, en la mayoría de los casos, los procesos de soldadura MIG y TIG son preferibles a FCAW y la soldadura con electrodo revestido.