Tamaños de varillas de soldadura: cómo elegir el electrodo adecuado

Elegir el tipo correcto de electrodo revestido es vital para el éxito de la soldadura revestida. Antes de comprar una caja de electrodos, todavía hay un factor más a considerar.

Debe elegir la varilla de soldadura del diámetro adecuado para su proyecto.

Seleccionar el diámetro de electrodo adecuado puede parecer sencillo, pero esa suposición no podría estar más lejos de la verdad.

La mayoría de los soldadores seguirán la regla general al elegir un electrodo un poco más pequeño que el grosor del metal base.

Pero hay muchas ocasiones en las que hacer esto conducirá a resultados desastrosos.

Impacto del diámetro de la varilla en la soldadura con electrodo revestido (SMAW)

Primer plano de varillas de soldadura

El diámetro del electrodo de soldadura afecta varios aspectos del proceso de soldadura con electrodo revestido.

Uno de los ejemplos más obvios es que los electrodos más gruesos necesitan amperajes más altos para crear un arco de soldadura eficaz.

Los electrodos más gruesos también proporcionan velocidades de soldadura más rápidas, mayor penetración y más calor. Estos son aspectos que los convierten en una excelente opción para soldar materiales más gruesos.

Un problema de soldar con electrodos de mayor diámetro es que resulta un desafío para los principiantes. Estas varillas arden calientes y tienen altas tasas de deposición.

Mantener el ritmo de las rápidas velocidades de soldadura y manipular el charco grande puede resultar complicado si no estás acostumbrado.

Los electrodos de diámetro más pequeño son ideales para soldar materiales más delgados o en casos en los que se necesita una soldadura más pequeña y precisa.

Por ejemplo, si la pieza en la que está trabajando requiere una soldadura de filete de 1/8″ (3,2 mm), pero el material tiene un espesor de 1/2″ (12,7 mm), no querrá usar una soldadura de filete de 5/32″. (4 mm) electrodo.

En su lugar, elegiría el electrodo más grande para obtener una soldadura de filete perfecta de 1/8 ″.

Cómo medir el diámetro de una varilla de soldadura

El tamaño de un electrodo de soldadura con varilla es el diámetro del núcleo metálico, no el diámetro exterior.

El diámetro de la varilla de soldadura se mide desde el núcleo metálico.
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La razón de esto es que el diámetro exterior total variará dependiendo del espesor del recubrimiento fundente.

Por ejemplo, un electrodo 7018 de 1/8” (3,2 mm) tendrá más flujo y un diámetro exterior mayor que un electrodo 7011 de 1/8” Un electrodo 7024 de 1/8” tendrá un diámetro aún mayor.

Todos estos electrodos tienen el mismo diámetro de núcleo y se clasifican como electrodos revestidos de 1/8” (3,2 mm).

El impacto de seleccionar el tamaño de varilla incorrecto

Elegir un electrodo que sea demasiado grande o demasiado pequeño para la tarea en cuestión provocará frustración, malas soldaduras y la posibilidad de que se arruinen las piezas.

A menudo, una mala elección del tamaño del electrodo puede provocar costosos retrabajos.

Los problemas que causa una mala elección de electrodos se pueden evitar siempre que comprenda y considere las consecuencias.

Consecuencias de elegir un tamaño de electrodo demasiado pequeño

En muchas ocasiones es posible que desees elegir un electrodo que sea más pequeño de lo habitual. En la mayoría de los casos, elegir un electrodo demasiado pequeño provocará una menor penetración y una falta de fusión.

Los electrodos más pequeños utilizan amperajes más bajos. El arco genera menos calor, lo que dificulta la fusión de los metales base.

La soldadura también será más pequeña, lo que significa que necesitará más pasadas para obtener el tamaño de soldadura requerido.

Problemas con electrodos sobredimensionados

Cuando se utiliza un electrodo demasiado grande, el calor elevado provocará más distorsión. El arco de soldadura también puede derretir un agujero en el metal base.

Los cordones de soldadura generados también serán más anchos y fluidos. Un problema que esto causa es que la escoria queda atrapada dentro de la junta soldada, provocando una inclusión de escoria.

Dependiendo del tipo de unión, un electrodo más grande también puede ser demasiado grande para encajar en la unión lo suficientemente bien como para permitir que el arco llegue a la raíz de la soldadura.

Este efecto conduce a una falta de penetración total en la unión con la soldadura.

La importancia del espesor del metal base en la selección del tamaño de la varilla

La regla básica a recordar es siempre seleccionar una varilla de soldadura más pequeña que el espesor del metal base. Casi no hay razones por las que alguna vez querrías usar un electrodo más grande que el espesor del material.

Para material de menos de 3/16” (4,8 mm) de espesor, querrá utilizar un electrodo de un tamaño inferior al espesor del material. Puede utilizar un tamaño de electrodo de la mitad del espesor del material sin ningún problema, pero no utilice un tamaño más pequeño que eso.

Si el material excede 3/16” (4,8 mm), debe considerar otros factores, como la posición de soldadura, el ajuste de la junta y el tamaño deseado.

Posición de soldadura y su influencia en la selección del tamaño de la varilla

Un aspecto que determina el tamaño del electrodo es la posición de la junta soldada. Puede utilizar un electrodo más grande para soldaduras planas y horizontales porque la gravedad atrae el charco de soldadura hacia la junta.

Dado que la soldadura fundida puede llenar la junta y congelarse sin problemas, los charcos más grandes y el mayor calor de los electrodos más grandes no son un problema.

Las soldaduras verticales y aéreas necesitan electrodos de menor diámetro porque utilizan amperajes más bajos, lo que significa que el charco de soldadura es más pequeño y se congela más rápido.

Este aspecto es importante porque la gravedad empuja el metal líquido hacia abajo y lejos de la junta, por lo que cuanto más rápido se congele el charco, mejor.

Los charcos de soldadura más pequeños también son más fáciles de controlar, lo cual es importante para la soldadura fuera de posición.

Relacionado: ¿Qué significan los números en una varilla de soldadura?

Tamaños de varillas más comunes y sus aplicaciones

Los electrodos de soldadura con electrodo revestido vienen en diámetros que van desde 1/16” (1,6 mm) a 1/4” (6,35 mm). Pero los tamaños más comunes que encontrará y utilizará son:

  • 3/32” (2,4 mm)
  • 1/8” (3,2 mm)
  • 5/32” (4,0 mm)

Con estos tres tamaños, podrá abordar la mayoría de los proyectos de soldadura que se le presenten.

Para materiales de menos de 1/8″ (3,2 mm), una varilla de 3/32″ (2,4 mm) será una buena opción.

Cualquier elemento de hasta 1/4″ (6,35 mm) de espesor se soldaría mejor con un electrodo de 1/8″ (3,2 mm), y el metal más grueso usaría 5/32″ (4,0 mm).

A continuación se muestra una tabla que le brindará un punto de partida para elegir el tamaño correcto de varilla de soldadura.

Espesor del metal baseDiámetro del electrodoRango de amperaje
Hasta 3/16″ 1/16″ (1,6 mm) 20 – 45
Hasta 1/4″ 3/32″ (2,4 mm) 40 – 125
Más de 1/8″ 1/8″ (3,2 mm) 75 – 165
Más de 1/4″ 5/32″ (4,0 mm) 110 – 220
Más de 3/8″ 3/16″ (4,8 mm) 140 – 275
Más de 3/8″ 1/4″ (6,35 mm) 210 – 415
Más de 1/2″ 5/16″ (8,0 mm) 275 – 525

Los desafíos de las varillas de diámetro pequeño

Elegiría soldar con electrodos de menor diámetro cuando suelde metales más delgados o cuando desee un tamaño de soldadura más pequeño.

Notará algunos problemas una vez que el tamaño del electrodo sea inferior a 1/8 ″ (3,2 mm).

  • Los electrodos de 1/16” y 5/64” son muy delgados y tienden a vibrar mientras sueldas. Incluso con mano firme, es difícil mantener el extremo del electrodo apuntando a la raíz de la unión soldada.
  • Usted elige estos electrodos más pequeños cuando suelda material de menos de 1/8” de espesor. La soldadura con electrodo revestido no es un proceso apropiado para soldar materiales de menos de 1/8” a menos que haya tenido mucha práctica.
  • Los electrodos pequeños también necesitan funcionar a bajo amperaje, lo que a algunas máquinas de soldar les resulta difícil.
  • El amperaje más bajo hace que sea más difícil mantener el arco, lo que hace que el electrodo se pegue al metal base una vez que se pierde el arco.

Problemas con varillas de mayor diámetro

Cuando suelde materiales gruesos o desee soldaduras rápidas y en caliente, elija un electrodo en el extremo superior del espectro de tamaños.

Los electrodos con diámetros superiores a 5/32” presentan desafíos que deberá superar.

  • Energía adicional: cuanto mayor sea el tamaño del electrodo, más amperaje necesitará. Las máquinas de soldadura con electrodo que utilizan energía de 120 o 220 voltios no entregarán la corriente alta requerida. Debe invertir en una soldadora trifásica más grande y potente. Asegúrese de tener un ciclo de trabajo alto también para utilizar estos electrodos más gruesos.
  • Tamaño del charco y habilidad: El charco que forman estos electrodos es mucho más grande y más difícil de manejar de lo que estás acostumbrado. Realizar buenas soldaduras utilizando electrodos grandes requiere mucha práctica y habilidad.
  • Preocupaciones de seguridad: el mayor amperaje genera más radiación ultravioleta, humos y calor, de los cuales deberá protegerse.

Ejemplos prácticos de selección del tamaño de electrodos revestidos

Seleccionar el tamaño de electrodo correcto a veces puede resultar confuso. En términos generales, utilizará electrodos 6010, 6011, 7018 o 7024 para realizar la mayor parte de la soldadura con electrodo revestido.

Existen otras opciones de electrodos, pero estas son las más comunes y accesibles.

Para ayudarle a comprender parte de la lógica detrás de las elecciones correctas, he presentado un par de ejemplos comunes:

Ejemplo 1: Soldar placa de 1/2”

Si necesita soldar dos piezas de placa de 1/2”, ya sea en una unión de filete o a tope, el tamaño de varilla que elegiría es el siguiente:

  • Para una soldadura de filete plana u horizontal, 5/32” es una varilla de buen tamaño para una soldadura de varias pasadas de 1/2”. También elegiría este tamaño de electrodo para soldaduras a tope planas y horizontales, excepto para la pasada de raíz, para la cual normalmente selecciono un electrodo 7024 de 1/8″.
  • Si necesita soldar en posición vertical o aérea, reduzca el tamaño del electrodo a 1/8” para una soldadura de filete o a tope. Es posible soldar por encima con una varilla de 5/32”, pero el charco más pequeño que proporciona un electrodo 7018 de 1/8” es mucho más fácil de controlar.

Ejemplo 2: Soldar chapa metálica de 1/8”

Soldar sobre chapa significa que realizará toda la soldadura con una sola pasada.

El electrodo que elija debe producir una soldadura lo suficientemente grande sin tener que recurrir a una soldadura de múltiples pasadas.

No uso 7018 cuando sueldo chapa. En su lugar, elijo un electrodo 6010 o 6011.

  • Para plano y horizontal, usaría un electrodo de 3/32”.
  • No soldaría chapa con una técnica vertical hacia arriba. En su lugar, usaría una técnica de arrastre vertical hacia abajo, usando un electrodo de 3/32”.
  • Para gastos generales, me quedaría con un electrodo de 3/32”, pero lo utilizaría en el extremo inferior de los amperajes recomendados para mantener el charco más pequeño.

¿Nuevo en la soldadura con electrodo revestido? Consulte estos consejos de soldadura con electrodo para principiantes.

Envolviendolo

La selección del tamaño de un electrodo puede resultar confusa en ocasiones. El mejor consejo que puedo darte es siempre que elijas una varilla más delgada que el espesor del material que estás soldando.

Aparte de eso, tómese el tiempo para practicar con los tres tamaños de electrodos comunes en diferentes espesores de material.

Sólo a través de la experiencia se pueden comprender las capacidades de cada tamaño de electrodo.

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