Proceso y aplicaciones de soldadura por arco de plasma (PAW)

Actualizado: 02 de abril de 2022 El proceso de soldadura por arco de plasma (PAW) se creó por primera vez en 1957 como método de corte. Rápidamente se puso de moda porque permitía al usuario cortar con precisión capas de metal delgadas y gruesas. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que se descubriera que también se podía aplicar fácilmente en el proceso de soldadura. Es por eso que, a pesar de que solo existe desde hace poco tiempo, se ha convertido en un método popular de soldadura debido al control y la precisión superiores que brinda al soldador.

Los fundamentos de la soldadura por arco de plasma (PAW)

Uno de los elementos clave de este tipo de soldadura es que se puede aplicar a casi cualquier tipo de metal que deba conectarse. Los soldadores han descubierto rápidamente que pueden usar este proceso de soldadura en una variedad de situaciones e incluso cuando es necesario unir materiales de diferentes tipos de metal.

¿Qué es la soldadura por arco de plasma?

La soldadura PAW es notablemente similar a la soldadura GTAW (soldadura por arco de tungsteno con gas). En este proceso, el arco se forma entre el metal y el electrodo. Lo que separa la soldadura PAW de GTAW es que la soldadura PAW permite que el soldador pueda colocar el electrodo en el cuerpo de la antorcha. Esto separa la soldadura del gas protector.

Luego, el plasma se alimenta a través de una boquilla que luego comprime el arco. Esto obliga al plasma a alejarse a una velocidad muy alta, lo que crea una soldadura a alta temperatura. Este método utiliza un electrodo de tungsteno no consumible. El arco se puede formar para que fortalezca el plasma que se transfiere a través de la boquilla. Hay dos tipos de procesos de soldadura PAW.

PAW transferido

En el método PAW transferido, se utiliza corriente continua de polaridad directa. El electrodo de tungsteno se alinea de modo que la terminal “-ve” y del metal se puedan aplicar directamente a la terminal “+ve”. En este proceso, el arco y el plasma se mueven hacia el área de trabajo. Esto mejora en gran medida la cantidad de calor que se produce. Esto permite que las hojas sólidas se unan fácilmente.

PAW no transferido

En el método PAW no transferido también se utiliza corriente continua de polaridad dirigida. Es notablemente similar en que el electrodo de tungsteno se puede alinear con el «-ve» en la boquilla para que se puedan conectar al polo «+ve». Lo que difiere es que Arctic genera en la boquilla, lo que mejora la ionización del gas dentro de la antorcha. Luego, el soplete puede transferir el gas ionizado, lo que lo hace ideal para unir láminas delgadas de metal.

¿Cómo se crea el plasma?

Uno de los elementos más importantes de este tipo de proceso de soldadura es el plasma que se crea. Esto ayuda a generar las altas temperaturas que se necesitan para crear la soldadura.

La verdad es que se utiliza un principio de física increíblemente simple para ayudar a facilitar esto. Al contraer el arco eléctrico que pasa a través del orificio de la boquilla, se crea el plasma. Luego, este gas ionizado caliente se fuerza a través de la abertura. Las constricciones más estrechas producen un arco de mayor temperatura, que luego puede dirigirse hacia el área de trabajo. Esto derretirá rápidamente casi cualquier metal debido a las temperaturas generadas. A menudo, eso puede exceder los 9000 °F.

Las ventajas y desventajas

Debido a la amplia gama de usos, PAW claramente tiene algunas ventajas importantes. La variedad de aplicaciones hace que este sea un tipo de proceso de soldadura especialmente útil en muchas áreas e industrias. Sin embargo, es el alto grado de experiencia que se necesita para el éxito lo que disuade a muchos de usarlo.

Ventajas

Debido a la mayor sofisticación y avances tecnológicos en nuestra sociedad, no sería sorprendente ver que se convierta en una de las opciones preferidas para soldar materiales. • La cantidad de energía que se necesita es bastante baja.

  • La velocidad a la que se puede construir una soldadura es rápida, lo que facilita unir rápidamente piezas de trabajo gruesas y duras.
  • El dispositivo de soldadura funciona con un amperaje extremadamente bajo.
  • La tasa de penetración es alta al igual que el arco.
  • Se puede producir un arco muy estable mediante un uso prolongado.

Desventajas

Tiene una amplia gama de aplicaciones, por lo que todo lo que necesita son trabajadores más calificados para poder realizar las tareas necesarias, aunque tiene algunas desventajas.

  • Este es un proceso de soldadura muy ruidoso.
  • Si bien el costo de producir la soldadura es bajo, el equipo necesario es bastante costoso.
  • Hay una mayor cantidad de radiación que se libera.
  • Requiere un soldador muy bien entrenado y altamente calificado para poder realizar este tipo de soldadura.

¿Dónde se usa la soldadura PAW?

Debido a las temperaturas que puede producir este tipo de soldadura, su aplicación suele basarse en tipos de fabricación pesados ​​donde es necesario conectar grandes láminas de metal entre sí. Las principales aplicaciones de la soldadura PAW son:

  • La unión de tubos y tuberías de acero inoxidable.
    Como se mencionó, debido al calor generado, la cantidad de aplicaciones donde este tipo de soldadura puede ser útil es bastante amplia. Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que incluso los trabajos más complicados se pueden realizar con este tipo de técnica de soldadura.
  • A menudo se utiliza en las industrias electrónicas.
    En las industrias electrónicas donde el trabajo que se realiza se lleva a cabo en áreas extremadamente pequeñas, todavía hay muchas aplicaciones donde la soldadura PAW es perfecta. Esto ocurre principalmente cuando es necesario soldar capas pequeñas y delgadas de metal para permitir la conducción de electricidad o para proteger la placa de circuito y otros mecanismos internos.
  • Utilizado en la fabricación de álabes de turbina.
    Se pueden conectar pequeños tubos y tuberías de acero inoxidable, incluso los más grandes, utilizando esta técnica de soldadura. También es ideal para ayudar a recubrir y conectar correctamente los álabes de las turbinas.
  • Construcción y fabricación aeroespacial y marina.
    Un área en la que verá una gran cantidad de uso, como en los sectores de tecnología aeroespacial y marina. Debido a la cantidad significativa de fuerza aplicada por el agua y el empuje de los vehículos de lanzamiento en el aire, las placas de metal grandes y gruesas deben sujetarse de manera segura para proteger a los astronautas y científicos de lesiones o la destrucción del vehículo.
  • Se utiliza para fijar herramientas, moldes y troqueles.
    La soldadura PAW puede unir estos metales y proporcionar el tipo de soldadura duradera que mantiene las piezas de metal en su lugar de forma segura. También es ideal en estas industrias donde miles de pequeños circuitos electrónicos están interconectados a lo largo de las naves y estructuras.