Peligros del corte por plasma: aspectos a tener en cuenta y qué hacer

¿Alguna vez se ha preguntado acerca de los peligros del corte por plasma? Bueno, trabajar con plasma puede ser increíblemente gratificante. Siempre siente una inmensa sensación de poder cuando trabaja con una herramienta de soldadura y corte, después de todo, eso es parte del atractivo, y eso nunca es más cierto que cuando se pone a trabajar con el poder desenfrenado del plasma. Cuando se sobrecalienta en plasma, el arco de corte emitido por estas máquinas de soldar puede estar tan caliente como la superficie del sol.

¿Cuáles son los peligros del corte por plasma? aquí hay algunos peligros: riesgos eléctricos, daños en los ojos y el peligro de respirar polvo de metal y otros desechos levantados por la interacción entre el plasma y el metal en el que está trabajando.

Con eso en mente, echemos un vistazo más de cerca a cómo funcionan los cortadores de plasma, cuáles son los peligros de usarlos, qué consecuencias médicas pueden surgir de eso y cómo puede protegerse.

Cómo funcionan los cortadores de plasma

Antes de entrar en cómo funcionan los cortadores de plasma, demos un paso atrás y analicemos brevemente qué es el plasma y por qué es tan peligroso en primer lugar.

El plasma es el cuarto estado de la materia además de los sólidos, líquidos y gases. A diferencia de esos otros tres estados de la materia, no es algo con lo que lidiamos todos los días, pero eso es parte de lo que lo hace tan peligroso. El plasma se forma cuando el gas se sobrecalienta a tal grado que se convierte en plasma.

Así es como funcionan las cortadoras de plasma. Presionan un gas como el argón, el oxígeno o el nitrógeno disparándolo a través de una pequeña boquilla. La gran presión involucrada, combinada con electrodos cargados negativamente, crea una chispa que ayuda a sobrecalentar el gas a temperaturas de hasta 45,000 Fahrenheit.

Por un lado, dado el calor que hace y la cantidad de plasma de una herramienta de corte superior en comparación con el gas, esta puede ser una forma extremadamente efectiva de cortar materiales duros y realizar cortes intrincados.

Por otro lado, ese mismo estado sobrecalentado y los efectos que puede producir en su ambiente de trabajo, especialmente cuando se combina con el metal, puede representar un gran riesgo para los trabajadores.

Lectura relacionada: ¿Qué es un cortador de plasma y cómo funciona?

Peligros físicos

El primer y más obvio riesgo de trabajar con cortadores de plasma es el calor puro. No hace falta decir que algo que puede rivalizar con la superficie del sol en términos de calor puro no es algo a lo que quieras exponerte, directamente o de otra manera.

Lectura relacionada: ¿Qué tan caliente se pone realmente un cortador de plasma? Hechos Reales -2020

Como todo lo que usa electricidad conlleva riesgos eléctricos, y ese es ciertamente el caso aquí. Dados los altos voltajes involucrados, los cables del cortador de plasma pueden electrocutarlo si no tiene en cuenta la integridad de los componentes eléctricos.

El destello brillante desatado por la soldadura por plasma también puede dañar sus ojos. Ojo de arco, también conocido como ojo de soldador, es justo lo que parece, problemas de visión y molestias oculares generales causadas por el brillo involucrado en la soldadura.

Finalmente, dada la cantidad de calor que generan, no debería sorprender que los cortadores de plasma conlleven un riesgo de incendio. Todo lo que se necesita es una chispa que encienda el gas o el plasma en un momento inoportuno para desatar un muro de fuego con consecuencias desastrosas. Afortunadamente, el riesgo es, en su mayor parte, altamente manejable siempre que siga las instrucciones y se asegure de que su equipo esté en buenas condiciones.

Efectos secundarios peligrosos

Además de los peligros físicos más inmediatos que conlleva el uso de cortadores de plasma, también hay una amplia gama de efectos secundarios a considerar.

En primer lugar, debe tener en cuenta el peligro de respirar polvo de metal y otros desechos que surgen de la interacción entre el plasma y el metal en el que está trabajando. Este es uno de los efectos secundarios más problemáticos del uso de un cortador de plasma y, sin embargo, tampoco es probable que sospeche a menos que tenga conocimiento previo y experiencia del fenómeno en el trabajo. El peligro de respirar polvo metálico es especialmente frecuente en los metales que recubren la superficie. Esto es especialmente cierto en el caso del cromo hexavalente, cuyo objetivo es prevenir la corrosión, pero que puede provocar problemas graves en el sistema respiratorio si lo inhala.

En el peor de los casos, la inhalación de cromo hexavalente puede causar cáncer y otras enfermedades. Otras formas de exposición también pueden provocar irritación de la piel y los ojos, así como otros posibles problemas médicos.

Desafortunadamente, evitar estas condiciones no es tan fácil como simplemente evitar el cromo hexavalente. Existe un riesgo similar a la inhalación de desechos metálicos o contaminantes de otros metales, como:

  • aluminio
  • berilio
  • cadmio
  • cobre
  • planchar
  • dirigir
  • manganeso
  • níquel
  • titanio
  • estaño
  • zinc

Todos estos materiales pueden causar una gran irritación en los ojos, así como en la nariz y la garganta. En el peor de los casos, pueden incluso dañar los riñones y los pulmones, causar daño cerebral o nervioso y causar otras formas de cáncer. Esto se debe en parte al hecho de que sus pulmones son increíblemente sensibles, por lo que incluso las partículas de metal más diminutas o los fragmentos de desechos, una vez inhalados, pueden desgarrar o incrustarse profundamente en su tejido, causando un dolor masivo y problemas respiratorios.

Además, con metales como el cobre, el níquel y el zinc, puede ser susceptible a la fiebre de los humos metálicos. Esta condición es exactamente lo que parece, síntomas parecidos a la fiebre provocados por la inhalación de los vapores creados por el calentamiento y la expulsión de los desechos de estos metales, los productos químicos a los que han estado expuestos y combinaciones metal-químicos con propiedades similares. Esta condición puede parecerse a la gripe, con todo, desde tos y dolores de cabeza hasta fiebre y dolores musculares. Si bien se asocia más comúnmente con la soldadura, también puede aplicarse al corte por plasma.

Relacionar lectura: Respiradores para Soldadura de Acero Galvanizado Riesgos de soldadura Protección respiratoria

En resumen, la exposición directa prolongada a estos metales, así como a los recubrimientos químicos con los que han sido tratados en condiciones de corte por plasma, es lo último que desea.

Cómo protegerse y tratarse a sí mismo

No hace falta decir que no desea que le suceda ninguno de estos problemas, así que busque formas de protegerse y, si es necesario, trátese las lesiones y condiciones inducidas por el cortador de plasma.

A continuación se presentan algunos de los pasos más importantes que puede tomar para protegerse de los diversos peligros del corte por plasma.

Artículo Relacionado: Equipo de Protección Personal para Soldadores – EPP Lista y Requisitos

1. Use y use el equipo adecuado

En primer lugar, desea asegurarse de que está utilizando un equipo de calidad. Lo último que desea es que surja una de las situaciones mencionadas anteriormente simplemente porque estaba usando un equipo viejo, obsoleto o defectuoso. Por esa razón, si tiene la más mínima sospecha de que los cables están deshilachados, el regulador de gas no funciona correctamente, la boquilla está rota o cualquier otro elemento de su sistema de corte por plasma está dañado de alguna manera, reemplácelo inmediatamente. .

Además, querrá asegurarse de que está usando el equipo de seguridad adecuado. Esto significa asegurarse de que todo su cuerpo esté cubierto con equipo de protección que pueda soportar el calor involucrado. Debe tener ropa gruesa que permita un rango de movimiento libre mientras usa guantes y un delantal aprobado para soldadura y corte por plasma. Sus ojos deben permanecer protegidos en todo momento por una máscara de soldadura con visores oscurecidos.

Si sigue algunos de los otros consejos mencionados a continuación que están diseñados para reducir la contaminación del aire, es posible que no necesite usar un respirador mientras suelda. Dicho esto, dada la importancia de proteger su sistema respiratorio a toda costa, es posible que se sienta más cómodo haciéndolo.

2. Siga las pautas de OSHA

OSHA ha establecido pautas para asegurarse de que los trabajadores puedan realizar sus trabajos con la certeza de que están seguros. Esto es especialmente importante cuando se trata de trabajar con algo tan potencialmente peligroso como un cortador de plasma.

En primer lugar, debe determinar si puede instalar un medio para mantener el aire del área limpio y libre de químicos. Esta es la mejor manera de evitar el tipo de condiciones que pueden resultar en que accidentalmente inhale vapores metálicos y sufra las consecuencias. Por ejemplo, idealmente debería abstenerse de usar productos químicos o cualquier material tóxico en espacios cerrados donde los humos no se pueden ventilar.

Si esto no se puede lograr, deberá asegurarse de tener un respirador. Por supuesto, simplemente darle a alguien un respirador no lo protegerá automáticamente más que darle a alguien un cortador de plasma de repente lo convierte en un experto en soldadura. Por lo tanto, es esencial que quienes usan respiradores estén capacitados para saber cómo funcionan. Por lo general, existen programas de capacitación obligatorios que se implementan para garantizar que los empleados entiendan cómo usar sus respiradores correctamente.

De acuerdo con las pautas de OSHA, estos programas de capacitación deben ponerse por escrito y ser específicos para el lugar de trabajo, lo que significa que no puede simplemente usar un programa de capacitación generalizado o arreglárselas con una «promesa» verbal de que alguien ha «practicado». Deben estar formalmente capacitados y autorizados legalmente.

3. El truco de la leche

Con suerte, nunca tendrás que ver si hay algo de verdad en esta cura improvisada. Ciertamente no deberías apostar tu piel o tus ojos en ello. Sin embargo, algunas personas han informado que salpicarse leche en los ojos es una buena medida provisional para abordar el dolor inmediato del destello del soldador. Naturalmente, esto no es un sustituto de la protección ocular adecuada o de ver a su médico, pero si tiene un dolor agonizante y necesita un alivio inmediato, al menos puede aliviar su sufrimiento hasta que pueda ver a un profesional médico. Del mismo modo, algunos han informado que beber leche antes del corte con plasma puede ayudar a reducir las posibilidades de que los vapores inhalados causen problemas, pero, por supuesto, sería mejor simplemente no respirar esos vapores en primer lugar.

Lectura relacionada: ¿Qué es Arc Eye y cuáles son los síntomas?

4. Tener una buena base

Para evitar problemas eléctricos, querrá asegurarse de tener una buena conexión a tierra. Esta es una parte esencial de la protección de cualquier sistema que utilice componentes eléctricos, y es especialmente importante cuando se usa para algo tan poderoso y, si la conexión a tierra no es suficiente, potencialmente peligroso como su cortador de plasma. También debe asegurarse de que no haya agua cerca del área en la que está trabajando.

5. Revise sus reguladores de gas

Dada la importancia de los gases antes mencionados para producir el plasma que está utilizando, deberá asegurarse de que las máquinas que regulan su presurización, temperatura y otros factores se mantengan en buenas condiciones. Asegúrese de que todos y cada uno de los contenedores cilíndricos estén asegurados en su lugar, estacionarios, en posición vertical y constantemente soportados por medios externos. Al transportar estos cilindros, debe asegurarse de que la tapa protectora ubicada en la parte superior esté bien colocada.

Al igual que con todos los demás sistemas, si tiene la más mínima sospecha de que hay algún problema con su regulador, deje de cortar inmediatamente y haga que lo inspeccionen. A menos que esté certificado para reparaciones, no intente hacerlo usted mismo. Cada regulador debe repararse de acuerdo con las instrucciones específicas del fabricante y de la máquina. Esto generalmente se puede lograr en los centros de reparación oficiales.

Asegúrese de que las abrazaderas que está utilizando para mantener todo en su lugar estén en buen estado.

Asegúrese siempre de que la manguera de la unidad se mantenga alejada del suelo. Lo último que desea es pisar o pasar por encima accidentalmente de la manguera con las ruedas de un carro.

Nunca empalme mangueras pensando que puede repararlas de esa manera. En cambio, como con todo lo demás relacionado con estas máquinas, las mangueras dañadas deben reemplazarse en un centro apropiado.

Muchos aspectos de la operación del cortador de plasma son innegablemente peligrosos. Dicho esto, este es el caso de muchas profesiones. Lo más importante es asegurarse de que comprende los riesgos y cómo usar estas máquinas de manera responsable. Asegúrese de saber qué hacer en caso de emergencia y cómo evitarlas en primer lugar.

Siguiendo estos consejos básicos, puede evitar el lado peligroso de las cosas y aprovechar el poder y el potencial del corte por plasma.

Relacionar lectura: ¿Cuál es la diferencia entre un cortador láser y un cortador de plasma?