Puede soldar sin máscara, pero ¿debería hacerlo?

Mucha gente suelda sin máscara, pero es una práctica controvertida. La existencia de máscaras para soldar y el hecho de que sean sinónimo de soldadura en la imaginación del público demuestra que el trabajo implica un peligro y un riesgo genuinos para la cara.

Puede soldar sin máscara, pero ¿debería hacerlo? La respuesta es no; no debe soldar sin máscara. Los soldadores pueden sufrir de fotoqueratitis (también conocida como “destello del soldador”) o pueden sufrir quemaduras graves en la cara o los ojos, provocando ceguera permanente en segundos. La comodidad de soldar sin máscara no compensa una desfiguración duradera.

Es fácil sufrir una lesión al soldar, por lo que se considera uno de los trabajos más peligrosos del mundo. Siga leyendo para obtener más información sobre las máscaras de soldadura y por qué es vital usar una.

Soldar sin máscara puede provocar lesiones en los ojos

La amenaza más importante que plantea la soldadura sin máscara son los diversos riesgos para los ojos del soldador. Junto con la exposición a partículas voladoras, humos nocivos y cualquier salpicadura del baño de soldadura, un soldador que no protege sus ojos de un soplete de soldadura por arco queda sujeto a una condición dolorosa y potencialmente debilitante conocida como fotoqueratitis. La fotoqueratitis se conoce coloquialmente en los círculos de soldadura como «destello de soldador» u «ojo de arco».

Similar a la ceguera de la nieve (pero más aguda, severa y duradera), la fotoqueratitis es el resultado de un daño ocular grave por exposición a los rayos UV, similar a una quemadura solar.

En la soldadura, esta exposición a los rayos UV es el resultado de mirar fijamente el arco brillante del soplete de soldadura sin protección UV para los ojos en forma de máscara o gafas de soldadura.

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Los soldadores que exponen regularmente sus ojos a un soplete de soldadura sin protección UV corren el riesgo de causar daños acumulativos en sus ojos. Con el tiempo, esta exposición puede conducir a la ceguera permanente. A corto plazo, puede resultar en una condición agonizante que hace que cualquier exposición a la luz sea dolorosa.

Además del destello del soldador, los soldadores que sueldan sin máscara también corren el riesgo de sufrir lesiones físicas en los ojos debido a la escoria o las salpicaduras fundidas. Si bien estos pueden causar quemaduras graves o cicatrices en la cara desprotegida, pueden ser mucho más peligrosos si entran en el ojo.

quemaduras graves

La soldadura implica la manipulación de metales y otros materiales a temperaturas muy altas. Para ponerlo en perspectiva, la piel humana es capaz de derretirse a la temperatura del agua hirviendo, que es de 212 grados Fahrenheit. Un soplete de soldadura es capaz de calentar metales a varias veces esa temperatura. En términos sencillos, eso significa que si la escoria fundida cae sobre tu cara descubierta, lo pasarás mal.

Las quemaduras no solo se encuentran entre las lesiones más dolorosas que puede sufrir, sino que también se encuentran entre las más peligrosas. Las quemaduras graves son mucho más susceptibles a infecciones secundarias dolorosas e invasivas. Una quemadura en la cara por soldar no solo puede desfigurarlo permanentemente, sino que también puede provocar una infección que podría matarlo.

Hay algunas profesiones en las que sufrir quemaduras menores suele ser parte del trabajo, como trabajar en una cocina o una panadería. Aún así, los soldadores aficionados deben recordar que las temperaturas involucradas en la soldadura suelen ser mucho, mucho más altas que las que se usan en otros tipos de artesanías. Esto significa que los riesgos involucrados en la soldadura son mayores y los soldadores deben tener mucho cuidado en respuesta a eso.

Cáncer de piel

La misma exposición ultravioleta de alta potencia de un soplete de soldadura que puede causar un ojo de arco sin una máscara de soldadura también puede causar daños por rayos ultravioleta en la piel de la cara. La exposición acumulativa a la radiación ultravioleta de un soplete de soldadura que puede dañar los ojos también puede filtrarse en la superficie de la piel y provocar melanoma o carcinoma de células basales.

Los cánceres de piel son particularmente peligrosos debido a su capacidad de diseminarse a otros órganos del cuerpo y se consideran la forma más común de cáncer en los Estados Unidos. Desde un punto de vista estadístico, tener cinco o más quemaduras solares duplica las posibilidades de desarrollar un melanoma a lo largo de su vida, y usar un soplete de soldar sin máscara es como exponer la cara y los ojos a una quemadura solar cada vez que lo hace.

Se requieren máscaras de soldadura en el lugar de trabajo

Los lugares de trabajo estadounidenses están sujetos a las normas de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) establecidas para la seguridad por el Departamento de Trabajo. En la mayoría de los lugares del mundo, se implementan estándares similares para garantizar que los soldadores estén protegidos en el trabajo con equipo de protección.

Junto con las máscaras o cascos para soldar, los soldadores también deben vestirse con el siguiente equipo de protección:

  • respirador de soldadura
  • Ropa ignífuga y delantales para soldar
  • orejeras
  • Botas y guantes aislantes

Este equipo de protección no solo protege al soldador de lesiones físicas como quemaduras o electrocución, sino que también lo protege de lesiones acumulativas como la radiación UV. El equipo de protección puede proteger a los soldadores tanto de accidentes como de exposiciones en el lugar de trabajo que podrían causarles problemas de salud en el futuro.

Cómo soldar sin máscara de todos modos (y razones por las que podría querer hacerlo)

Es posible soldar sin una máscara de soldadura completa, pero lo hace a riesgo personal. Se puede soldar sin una máscara de soldar mientras se protegen los ojos usando gafas de soldadura en lugar de una máscara de soldadura completa. Estas gafas protegen los ojos de la exposición a los rayos UV y la escoria fundida o las partículas que vuelan, pero dejan el resto de la cara libre.

Hay varias razones por las que un soldador podría querer arriesgarse a soldar sin una máscara de soldadura completa:

  • El soldador tiene suficiente experiencia en soldadura o está lo suficientemente familiarizado con los materiales disponibles para sentir que el riesgo de quemarse en la cara es mínimo.
  • El soldador es soldadura con soplete en lugar de soldadura por arco. La soldadura con soplete no produce un destello tan brillante como una unidad de soldadura por arco.
  • El soldador solo está haciendo una única soldadura por puntos rápida o alguna otra soldadura transitoria, en lugar de una sesión de soldadura extendida.

Incluso si no se usa una máscara de soldadura de protección completa mientras se suelda, sigue siendo crucial proteger los ojos cada vez tanto del daño físico como de las quemaduras UV. Es probable que un soldador se recupere de una quemadura de sol en la cara causada por un soplete de soldadura por arco, pero no todos los soldadores se recuperan de una lesión grave en los ojos. Simplemente no vale la pena el riesgo de ceguera permanente.

Al soldar solo con gafas protectoras en lugar de un casco o una máscara de soldadura completos, también es imperativo tomar todas las medidas de precaución para evitar quemaduras en la cara. Una quemadura facial no solo puede ser insoportable y sanar lentamente, sino que también puede causar problemas de salud secundarios y cicatrices a largo plazo.

Proteger sus ojos y piel es vital en la soldadura

Si desea cualquier tipo de carrera a largo plazo en la industria de la soldadura sin sufrir de visión reducida o cáncer en su jubilación, debe aprender la importancia del equipo de protección desde el principio.

En lugar de imponerse como una forma de hacer que la soldadura sea más incómoda, el equipo de protección es lo único que se interpone entre usted y una lesión grave durante un proyecto de soldadura.

Benjamin Franklin dijo que cuando se trata de seguridad contra incendios, «una onza de prevención vale una libra de cura». Y este modismo no es menos cierto para la soldadura que para cualquier otro oficio que involucre manejar fuego. Tomar medidas para prevenir lesiones es crucial al soldar, ¡así que asegúrese de usar una máscara!

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