¿Se puede soldar magnesio? ¡Lo que necesitas saber!

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Última actualización el 27 de agosto de 2022

El magnesio es un metal de color blanco plateado, liviano, fuerte, dúctil y maleable que se usa para fabricar otras aleaciones. Su ligereza y resistencia mejoran las características mecánicas de otros metales de aleación sin aumentar su peso. Una de las preguntas más frecuentes es si el magnesio se puede soldar. Sí, se puede soldar mediante el proceso de magnesio Tungsten Inert Gas, que ofrece soldaduras de alta calidad.

Puede soldar magnesio para reparar piezas y fundición de máquinas. Sin embargo, tenga en cuenta que es más complicado de soldar porque es altamente inflamable. El metal arde a una temperatura de 4,000˚F y un punto de inflamación de 883˚F. Este calor que puede convertir el dióxido de carbono e incluso el agua en combustible.

El magnesio no se usa en grandes cantidades o solo porque tiende a arder y corroerse. Sus aleaciones se utilizan en automóviles, aeronaves, computadoras, teléfonos celulares y otros productos electrónicos. El magnesio puro encendido se usa en bengalas y fuegos artificiales porque se quema fácil y brillantemente. Además, los hidróxidos y óxidos de magnesio ayudan a aumentar la resistencia al fuego y al calor de los materiales de construcción y plásticos.

Este artículo analizará cómo soldar magnesio y las precauciones de seguridad que se deben observar en el proceso.


Qué hace que el magnesio sea un desafío para soldar

Hay una gran similitud entre soldar magnesio y aluminio. Los dos metales tienen la misma apariencia, por lo que es bueno saber cómo diferenciarlos para poder trabajar en cada uno de ellos en consecuencia. Cuando se suelda magnesio y aluminio, la diferencia ocurre en la cantidad de hollín creada, la distancia de la longitud del arco y la técnica de soldadura en sí.

Tenga cuidado al soldar magnesio por las siguientes razones:

  • Altamente inflamable: cuando se incendia, el metal puede arder a 4,000˚F.
  • Metal poroso: su estructura microscópica tiene pequeños poros que hacen que las piezas fundidas de magnesio absorban una gran cantidad de aceite, lo que genera un alto riesgo de incendio.
  • Las virutas de la limpieza y el molido del magnesio pueden estallar en llamas. Por lo tanto, el área de soldadura debe limpiarse a fondo después del trabajo.
  • Las aleaciones de magnesio tratadas térmicamente para mejorar su resistencia son muy sensibles a las altas temperaturas. La resistencia del material se ve afectada cuando las aleaciones se calientan demasiado.

Haber de imagen: beejung, Shutterstock

Cómo soldar magnesio: antes de comenzar

Determine que el metal que está soldando es magnesio

Después de comprender las razones para ser más cauteloso al soldar magnesio, debe determinar que el metal que desea soldar es realmente magnesio. Una forma sencilla es aplicar vinagre blanco a la fundición. El magnesio reacciona con el vinagre provocando una acción burbujeante. Este es magnesio que reacciona con un ácido para formar etanoato de magnesio e hidrógeno gaseoso.

Identifique el metal de aleación en el que está trabajando

A continuación, debe identificar la aleación de magnesio en la que está trabajando. Algunas de las aleaciones incluyen aleación de magnesio/zinc, aleación de magnesio/aluminio, magnesio/zirconio, o puede ser magnesio puro. Es bueno saber que cada uno tiene requisitos distintos para el tratamiento previo y posterior al calor y los metales de aporte. La identificación de la aleación le permite seleccionar el metal de aporte, el electrodo y la configuración de voltaje correctos.

Soldadura de magnesio mediante soldadura con gas inerte de tungsteno

La soldadura inerte de tungsteno utiliza gases de argón y helio. El blindaje es necesario debido a la naturaleza reactiva del magnesio. El helio y el argón son los mejores gases inertes para evitar la oxidación. Este es el mejor método de soldadura ya que produce soldaduras fuertes y de alta calidad.

Se puede utilizar electrodo de corriente continua con polaridad negativa o cualquier otra corriente alternativa. Si su magnesio tiene un grosor de más de 4,8 mm, debe usar una corriente alterna porque ofrece una penetración más profunda.

Puede usar corrientes de CC y CA para magnesio con bajo espesor. Cuando usa corriente continua, usa helio, ya que ofrece una mejor protección en comparación con el argón. Si usa corriente alterna, el argón es la mejor opción para usar.

A continuación se detallan los pasos a seguir.

Crédito de la imagen: Imágenes de Monkey Business, Shutterstock

1. Prepare el metal para soldar

Después de identificar la aleación de magnesio, debe preparar el modelo para la soldadura.

Estos son los pasos de preparación a seguir:

  • Determinar la parte del metal a soldar.
  • Después de la identificación, muela la pieza para depositar las gotas de relleno. Use una fresa de carburo gruesa para moler. Además, asegúrese de tener un cepillo de alambre de acero inoxidable.
  • Dado que el metal es muy poroso, generalmente se empapa con aceite; use 40 onzas de nitrato de sodio, 1/8 onzas de fluoruro de calcio y 24 onzas de ácido crómico y agregue agua para hacer un galón de la solución. Remoja varias veces para obtener una superficie de soldadura adecuada. Deje que el metal se remoje durante una hora antes de enjuagar con agua fría y luego caliente, y verifique si los residuos de aceite se eliminan por completo. Antes de limpiar, debe precalentar el metal en un horno para permitir que el aceite se derrita.

2. Preparar el equipo de soldadura

Ahora que ha limpiado y preparado el metal a soldar, debe obtener la configuración correcta para su equipo. Debe cambiar algunos ajustes para obtener la soldadura adecuada.

Estas son algunas de las formas de preparar su equipo de soldadura:

  • Ajuste la longitud del arco en su electrodo y asegúrese de que la distancia del arco esté muy cerca del electrodo.
  • No utilice rellenos antiguos que hayan estado expuestos al aire durante más de un mes porque el magnesio se oxidará. El relleno tendrá una gran cantidad de oxígeno y se oxidará por completo, lo que dará como resultado una soldadura débil. Use un relleno nuevo y límpielo hasta que se vuelva brillante y libre de oxígeno antes de soldar.
  • Seleccione electrodos de tungsteno con aleación de circonio para obtener mejores resultados y eficiencia.
  • Use gases de argón para protección y respaldo.
  • Configure su equipo de soldadura en CA y realice los ajustes correctos para permitir que el charco de alambre de relleno se acumule de manera efectiva.
  • Encienda la máquina de soldar.
  • Establezca la velocidad del alambre de alimentación e inspeccione el alambre de la pistola de soldar.
  • Inicie el proceso de soldadura de magnesio.

En qué concentrarse al soldar magnesio

A medida que suelda magnesio, hay varias cosas a las que debe prestar atención. Por ejemplo, si tiene problemas para que el alambre de relleno forme un charco correctamente, debe detenerse, rebabar la pieza nuevamente y limpiarla con un cepillo de alambre. Tenga en cuenta que la soldadura de magnesio genera mucha suciedad debido al zinc en la aleación. El hollín creado hace que sea difícil colocar una gota tras otra inmediatamente porque se reduce el contacto con la superficie.

Asegúrese de que los charcos de metal estén en la dirección correcta para obtener una soldadura de alta calidad. Obtendrá una soldadura limpia y de alta calidad sin un gran charco del relleno de alambre. Sin embargo, debajo de la superficie de soldadura, habrá muchos orificios que comprometerán la integridad de la soldadura. Si necesita rellenar un área grande del metal con muchas capas de perlas para obtener el relleno adecuado, debe detenerse con cada gota y limpiar con el cepillo de alambre antes de continuar con el relleno. El proceso es tedioso, pero debe hacerlo para obtener una soldadura de magnesio de alta calidad.

Conocer el tipo de aleación de magnesio que está utilizando es fundamental porque cada uno puede tratarse térmicamente para mejorar la resistencia. Las aleaciones tratadas térmicamente son propensas a una reducción en la resistencia del material si se les aplica demasiado calor.

Si trabaja rápidamente cuando coloca varios cordones, es posible que no tenga suficiente tiempo para dejar que el metal absorba o se disipe el calor producido por la soldadura. Debe comprender la tolerancia al calor entre pases de su aleación de magnesio para evitar este problema.

Haber de imagen: Lapis2380, Shutterstock

Precauciones de seguridad al soldar magnesio

  • El magnesio es altamente inflamable, por lo que debe tomar las precauciones adecuadas para mejorar la seguridad. Es necesario contar con todo el equipo de protección como guantes, goggles, entre otros.
  • Evite tener virutas, polvo o relleno filoso cerca del área de soldadura para evitar que se produzcan chispas.
  • Realice la soldadura de magnesio en un área con el sistema de ventilación adecuado.
  • Tenga un cubo de arena, polvos a base de grafito y arenisca seca en polvo cerca del área para apagar el fuego. Si es posible, tenga un extintor de incendios Clase D.

Cómo prevenir el agrietamiento

Algunas aleaciones de magnesio son susceptibles de agrietarse, por lo que necesita estrategias para evitarlo. Puede usar placas de inicio y finalización que estén unidas a extremos opuestos de las placas de unión. La soldadura comienza en el lugar de inicio y termina solo cuando llega a la placa de parada.

Todo el pase se realiza en un solo tiro. Para obtener los resultados deseados, asegúrese de que estas placas tengan el mismo diseño de ranura que la junta principal.

También puede evitar el agrietamiento comenzando la soldadura en el medio de la junta y avanzando hacia los extremos.

Cuidado posterior a la soldadura de magnesio

Al igual que con cualquier otra gran práctica de soldadura, cuando termine la soldadura de magnesio, debe inspeccionar minuciosamente para asegurarse de tener una soldadura de alta calidad. Puede usar un equipo de rayos X o un FPI para rastrear todas las grietas que puedan haber ocurrido en el proceso de soldadura. Cuando esté satisfecho con su soldadura de magnesio, limpie el metal y aplique un preventivo contra la corrosión, y habrá terminado con el trabajo.


Nuestra opinión para finalizar

El magnesio se puede soldar, pero hay que tener cuidado ya que es muy inflamable. Las virutas que resultan cuando muele el metal también pueden estallar en llamas, así que asegúrese de limpiar el área después del proceso de soldadura.

La soldadura con gas inerte de tungsteno es el mejor método para soldar magnesio porque produce soldaduras fuertes. El helio y el argón son los gases de soldadura más adecuados, ya que ofrecen un alto nivel de protección y evitan la rápida oxidación del metal. Debe aplicar todas las precauciones necesarias para prevenir incendios y contar con todo el equipo necesario, incluido un extintor de incendios Clase D.


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