¿Qué tan peligrosa es la soldadura? Peligros y cosas que debe saber

Ya sea que haya estado soldando durante años o recién esté comenzando, la gran pregunta es: «¿alguna vez se ha preguntado qué tan peligroso es?» Bueno, parece que el riesgo de lesión o fatalidad puede variar dependiendo de muchos factores. Entonces, ¿qué debe saber sobre los peligros de la soldadura?

La soldadura existe desde hace mucho tiempo y se ha utilizado para diversas aplicaciones. Pero, incluso con la capacitación adecuada y la conciencia de los posibles peligros, algunos soldadores reportan lesiones. Además, algunos de ellos son fatales.

En esta guía, discutiremos cuán peligrosa es la soldadura.

¿Es peligrosa la soldadura?

Sí, la soldadura puede ser riesgosa. Pero, depende del tipo de soldadura que estés haciendo. Si está tratando de completar su primer proyecto o de enseñarle a alguien a soldar, entonces no es tan peligroso.

Pero, si está utilizando herramientas eléctricas para volar metal caliente sin prestar atención a las medidas de seguridad, entonces sí, puede ser peligroso. Debe seguir las medidas de seguridad establecidas por organizaciones mundiales como la American Welding Society.

Lesión de soldadura de primeros auxilios

Crédito de la imagen: Sorn340 Imágenes de estudio, Shutterstock

¿Pueden los accidentes de soldadura provocar la muerte?

Los soldadores se enfrentan a muchos peligros potenciales que pueden provocar lesiones graves. Estas lesiones pueden conducir a muertes. Pero, si toma las precauciones de seguridad adecuadas durante la soldadura, puede reducir los accidentes que podrían provocar lesiones.

Hemos discutido lo que puede hacer cuando enfrenta cualquier peligro de soldadura y nos aseguramos de que esté seguro mientras realiza sus tareas de soldadura.

Riesgos de la soldadura y cómo prevenirlos

Hay más en la soldadura de lo que parece. La soldadura implica la manipulación de temperaturas extremas. Puede ser dañino si no se maneja bien. Si es soldador, debe ser consciente de los muchos peligros que pueden resultar de este proceso y cómo prevenirlos.

Estos son algunos de los peligros de la soldadura y lo que puede hacer para evitar que sucedan.

1. Riesgos eléctricos

Los riesgos eléctricos se encuentran entre los más comunes en cualquier industria, especialmente en la soldadura. Cuando se trabaja con electricidad, siempre existe la posibilidad de sufrir una descarga eléctrica o electrocutarse.

Algunas precauciones a tomar cuando se trabaja con aparatos eléctricos en soldadura incluyen el uso de guantes de goma y gafas de seguridad para evitar quemarse o sufrir una descarga eléctrica.

Veamos algunos de los peligros eléctricos y lo que puede hacer para prevenirlos.

  • Equipos de Protección Individual (EPI) inadecuados

Una regla crucial es asegurarse de que está usando el equipo adecuado. El Equipo de Protección Personal (EPP) lo protege de los peligros en el lugar de trabajo. El EPP puede ser tan simple como anteojos para los ojos o un casco para la cabeza.

Necesita cascos para proteger su cabeza de objetos que caen. Usa guantes para proteger sus manos de objetos afilados.

La soldadura o el corte pueden exponerlo a peligros eléctricos, como el arco eléctrico. Use overoles de cuero o de goma y mangas de goma en los brazos. Te protegen de riesgos eléctricos. Las fundas de goma lo aíslan de descargas eléctricas.

¿Qué tan peligrosa es la soldadura?  Peligros y cosas que debe saber

Crédito de la imagen: Pixabay

  • Aparatos de soldadura mal cableados

Los peligros comunes de la soldadura son un cableado defectuoso y una conexión a tierra inadecuada. Los equipos mal conectados a tierra pueden suministrar corrientes eléctricas peligrosas y arcos a los soldadores.

Los defectos del cableado eléctrico no provocan accidentes de soldadura graves. Sin embargo, el cableado inadecuado podría lesionar gravemente o matar a un soldador que toque un cable vivo.

La mayoría de las operaciones de soldadura implican el uso de una fuente de energía eléctrica. Puede ser una máquina de soldadura por arco o un proceso de soldadura por arco eléctrico. Debe conectar el alambre de soldadura y el electrodo a una fuente de energía eléctrica a través de cables de soldadura aislados.

Si un cable está roto, deshilachado, tiene aislamiento suelto o se está sobrecalentando, puede provocar un arco. Es una descarga eléctrica que ocurre cuando una corriente de alto amperaje pasa a través de un conductor aislado.

El arco produce mucho calor, chispas y metal fundido que sale volando. Es la causa más común de accidentes de soldadura. El arco puede ocurrir en cualquier punto del proceso de soldadura.

El arco causa quemaduras, lesiones en los ojos o descargas eléctricas graves. Cuando se produzca un arco, tenga mucho cuidado.

No toque ningún equipo eléctrico ni cables que estén incandescentes o humeantes. Si te quema un arco, sumerge la herida en agua fría inmediatamente. Consulte a un médico si la quemadura es grave.

2. Riesgos de asfixia

Un soldador que trabaja en un espacio confinado puede sufrir asfixia. Los espacios confinados comprenden un contenedor sin cita previa o una atmósfera combustible, como una campana extractora.

La asfixia es la muerte de los músculos del pulmón y de la pared torácica. Es causado por la inhalación de gases venenosos, como el monóxido de carbono y el fluoruro de hidrógeno. El monóxido de carbono puede acumularse al soldar con soplete, donde se consume el oxígeno.

El fluoruro de hidrógeno (que reacciona con el dióxido de carbono para formar ácido carbónico) también puede acumularse durante la soldadura.

Además, un cilindro de oxígeno activado (cilindro de aire acetileno) puede ser peligroso si no se usa bien. Un cilindro de oxígeno que no esté bien ventilado o que tenga una válvula de alivio de presión defectuosa puede causar asfixia. Desplaza el oxígeno del aire.

El envenenamiento por monóxido de carbono puede resultar de una ventilación inadecuada. También puede ser causado por un detector de monóxido de carbono que no funciona correctamente. El monóxido de carbono se produce cuando la combustión del combustible es incompleta. La soldadura produce grandes cantidades de combustión de combustible.

Cómo prevenir la asfixia

Aquí hay varias maneras de prevenir la asfixia.

  • Utilice una ventilación adecuada
  • Usar procedimientos de soldadura apropiados
  • Apague la soldadura cuando la ventilación sea inadecuada
  • Utilice dispositivos de amortiguación o filtrado.
  • Usar controles automáticos para soldar
  • Usa un respirador
  • Asegúrese de que haya suficiente oxígeno para soldar
  • Use equipo de protección
  • No permita que los trabajadores suelden en espacios cerrados
  • Use máscaras o escudos para proteger a los trabajadores de los gases nocivos o el humo de la soldadura.
  • Use un ventilador o sistema de escape para respirar aire

3. Riesgos relacionados con el calor

La mayoría de las lesiones por soldadura ocurren debido a quemaduras térmicas o reacciones químicas relacionadas con el calor. Las lesiones relacionadas con el calor pueden ocurrir por el contacto directo con un objeto caliente. También puede ser indirecta por contacto con una superficie sobrecalentada.

El contacto con superficies calientes provoca quemaduras en las manos y la cara. El calor excesivo puede causar dolor, enrojecimiento, hinchazón de los ojos y pérdida temporal de la visión.

Las corrientes de convección de aire calentado a temperaturas superiores a 600 °F pueden quemar la cara, las orejas y el cuello. La sobreexposición al calor de las operaciones de soldadura puede provocar hipotermia. La muerte puede ocurrir por hipotermia si la víctima no es llevada a un hospital dentro de las 24 horas.

Cómo prevenir los riesgos relacionados con el calor

El alto calor asociado con la soldadura puede quemar la carne, dañar los órganos y causar otras lesiones. Para evitar riesgos relacionados con el calor, siga estas precauciones básicas de seguridad:

  • Use guantes cuando manipule metal caliente.
  • Evite el contacto con el metal fundido
  • Asegúrese de mantener la temperatura de funcionamiento de su máquina de soldar
  • mantente hidratado
  • Utilice un sistema de refrigeración cuando sea posible
  • Tome descansos frecuentes para refrescarse
  • Evite soldaduras que estén cerca de áreas de alto calor.
  • Use ropa resistente a las llamas que proteja su cuerpo de quemaduras

¿Qué tan peligrosa es la soldadura?  Peligros y cosas que debe saber

Crédito de la imagen por: Oleksandr Horbach, unsplash

4. Riesgos respiratorios

La exposición de un soldador a ciertos gases y humos es suficiente para causar problemas de salud. Los humos de soldadura contienen monóxido de carbono y óxidos de azufre, manganeso, tungsteno y cromo. Se combinan para irritar los ojos, la nariz y la garganta.

El monóxido de carbono y los óxidos de azufre forman un compuesto que irrita los pulmones. Los compuestos de cromo irritan los pulmones y las membranas mucosas de la boca y la garganta.

Además de causar irritación pulmonar, el óxido de azufre y el manganeso son irritantes respiratorios. La exposición a los humos de soldadura provoca irritación de la piel, dolores de cabeza y náuseas.

Cómo prevenir los riesgos respiratorios

Muchos peligros surgen cuando se trabaja con equipos de soldadura. La amenaza de lesiones graves o la muerte es real. Según las estadísticas de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, ha habido alrededor de 5000 muertes en el lugar de trabajo relacionadas con la soldadura desde 1980. La soldadura causa alrededor de 50 muertes por año.

Todos los talleres de soldadura y los profesionales de soldadura deben seguir los códigos y estándares del Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI). Estos estándares comprenden reglas y protocolos que debe seguir al usar diferentes tipos de gases y equipos de protección. Reduce el riesgo de peligros de incendio y lesiones a los soldadores.

Estas son algunas de las cosas que puede hacer para prevenir los riesgos respiratorios.

  • Use protección respiratoria adecuada
  • Use aire limpio, seco y libre de oxígeno.
  • Use reguladores correctamente ajustados y que funcionen
  • Use ventilación limpia y filtrada
  • Use una máscara contra el polvo con un filtro aprobado por NIOSH
  • Evite el uso de productos a base de gasolina para limpiar o lubricar cualquier parte de la máquina de soldar.
  • Evite fumar o usar tabaco
  • Evite el uso de gasolina, queroseno, trementina u otros solventes inflamables o explosivos

5. Exposición a la radiación IR y UV

La exposición a la radiación ultravioleta (UV) y la radiación infrarroja (IR) puede causar cáncer de piel, cataratas y lesiones oculares.

UV e IR son invisibles. Pero, tienen efectos dañinos. Entran en el cuerpo a través de la piel y los ojos. Los rayos UV e IR que ingresan al cuerpo causan la mayoría de los efectos en la salud.

Los rayos UV son absorbidos por la piel y los ojos. Luego, se convierte en calor y energía luminosa. Los IR son absorbidos por la piel y convertidos en calor. La soldadura crea grandes cantidades de UV e IR.

Cómo prevenir la exposición a la radiación IR y UV

  • Use un casco de soldadura que lo proteja tanto de IR como de UV
  • Use un protector facial y un sombrero para proteger sus ojos y cabeza
  • Use bloqueador solar y gafas protectoras o anteojos.

Nuestra opinión para finalizar

La soldadura es un trabajo arriesgado que necesita mucha formación sobre cómo llevarlo a cabo de forma segura y eficiente. Si está pensando en convertirse en soldador, debe comprender los peligros de este campo antes de decidirse.

Si no toma las precauciones necesarias, puede afectar el resto de su vida. Creamos esta guía para ayudar a educar a los soldadores potenciales sobre lo que enfrentan en sus tareas diarias. De esta forma, tomarán precauciones y evitarán accidentes y lesiones que puedan ocurrir.

Crédito de la imagen destacada: King Ropes Access, Shutterstock