¿Se puede soldar acero zincado? ¡Lo que necesitas saber!

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Última actualización el 24 de agosto de 2022

El acero cincado se refiere al acero cubierto con una capa de zinc mediante electrogalvanización. La capa de zinc evita la oxidación y la corrosión. Ahora, una preocupación común es si el acero galvanizado se puede soldar, considerando las propiedades de fusión asociadas con la capa de zinc. Sí, puede soldar acero cincado con otras aleaciones, siempre que siga el procedimiento correcto para crear soldaduras robustas, limpias y duraderas que no se rompan ni agrieten fácilmente.

Sin embargo, debe comprender que el acero galvanizado contiene materiales con diferentes propiedades, y deberá saber cómo reaccionan cuando se exponen a diferentes grados de temperatura durante el proceso de soldadura. Además, tenga en cuenta que la soldadura de acero galvanizado es peligrosa y costosa, por lo que debe tomar medidas de precaución contra los humos peligrosos que se producen durante el proceso de soldadura.

Continúe leyendo para averiguar por qué el acero se recubre con zinc, los peligros que presenta la soldadura de acero recubierto de zinc y las soluciones, las diferentes metodologías y los pasos involucrados en la soldadura de acero recubierto de zinc.


¿Por qué el acero está revestido con una capa de zinc?

Si bien el acero es un metal fuerte, aún es vulnerable a la oxidación, que es causada por la exposición de la superficie al aire y la humedad. La humedad provocará la oxidación y el desgaste del acero y, en consecuencia, lo debilitará.

Recubrirlo con zinc ofrece una mejor protección contra la intemperie, protegiendo así al metal del óxido, la humedad y la oxidación, y mejorando su estabilidad. Cuando se expone a agentes oxidantes, el zinc se corroe a una tasa de aproximadamente 1/30 del acero natural y sin tratar. Esto hace que el acero galvanizado sea muy resistente a la oxidación y la corrosión.

Diferencia entre acero galvanizado y acero galvanizado

A veces la gente no entiende la diferencia entre el acero galvanizado y el acero cincado. Esto se debe a que ambos metales cuentan con una placa de acero cubierta con una capa de zinc para proteger contra la oxidación. El acero galvanizado, sin embargo, tiene una superficie de zinc más gruesa en comparación con el acero galvanizado.

El método utilizado para fabricar acero galvanizado también es similar a la placa de acero galvanizado, pero con una gran diferencia. Las placas de acero galvanizado se fabrican con corriente eléctrica, mientras que el acero galvanizado se crea mediante el método de inmersión en caliente.

La técnica de inmersión en caliente consiste en fundir partículas de zinc en un horno y sumergir el acero en el zinc fundido. Esto crea una barrera sólida que protege el acero de la oxidación causada por la oxidación.

Peligros relacionados con la soldadura de acero revestido de zinc

El zinc y el acero son diferentes en muchos aspectos. Esto abarca desde propiedades físicas, comportamiento y composición química.

Cuando se expone al calor, el acero tiene un punto de ebullición más alto que el zinc. Se funde a una temperatura de 1.400°C, mientras que el zinc se funde a una temperatura de 420°C y hierve a 709°C. Esto significa que mientras se suelda, el recubrimiento de zinc no solo se derretirá sino que se vaporizará cuando la placa de acero esté lo suficientemente caliente para soldarla.

Además, no se beneficia del recubrimiento de zinc en las áreas soldadas porque el zinc vaporizado tiende a quedar atrapado en la superficie del acero, creando burbujas dentro de la soldadura. Estas burbujas pueden debilitar la soldadura haciéndola frágil y susceptible a roturas y grietas.

Otro riesgo notable es que, cuando se exponen a las altas temperaturas de un proceso de soldadura, la reacción de las composiciones químicas tanto del zinc como del acero puede causar efectos adversos en la salud del soldador.

Aquí es donde radican los peligros de soldar láminas de acero recubiertas de zinc. Cuando el baño de soldadura comienza a derretirse, el zinc libera un peligroso humo tóxico. Un soldador corre el riesgo de respirar el zinc vaporizado, lo que puede crear problemas respiratorios.

Un problema respiratorio común es la fiebre por humos metálicos. Es una enfermedad industrial causada por la inhalación de partículas recubiertas de zinc. Los síntomas de esta enfermedad suelen ser similares a la gripe común y otras molestias relacionadas con los pulmones. Los síntomas similares a los de la gripe pueden durar un par de días, pero la exposición prolongada a estos vapores puede causar daño pulmonar irreversible o aumentar la susceptibilidad a otras enfermedades, incluido el cáncer.

Medidas de seguridad y soluciones

La mejor manera de minimizar los peligros que plantea la soldadura de acero cincado es soldar las diferentes aleaciones metálicas antes del cincado. Bueno, es posible que esto no siempre sea posible porque es difícil soldar el material antes de recubrirlo con zinc, mientras que simplemente puede comprar láminas galvanizadas en su ferretería local.

Si está soldando con una lámina de acero chapada en zinc, puede eliminar toda la capa de recubrimiento de zinc con un decapado con ácido hidráulico. Si esta opción no está disponible, puede soldar con cuidado las láminas de acero galvanizado mientras se asegura de que las áreas circundantes no se calienten demasiado.

Para ayudar a protegerse a sí mismo y a la soldadura, aquí hay algunas medidas y técnicas de seguridad que debe observar:

  • Siempre tenga puesta una máscara respiratoria antes de soldar.
  • Su espacio de trabajo debe estar bien ventilado y los trabajadores deben ser conscientes de los peligros del vapor de zinc. Los soldadores que trabajan en áreas confinadas, como tanques abiertos profundos, deben tener suficiente suministro de aire dirigido al tanque a través de un ventilador o soplador. Use ventilación de escape local si no puede evadir los vapores de zinc producidos al soldar acero galvanizado.
  • Use herramientas y equipos de soldadura de baja temperatura que no se calienten demasiado y vaporicen la capa de zinc de la superficie de acero. Estos incluyen soldadores TIG, oxiacetileno y varillas de aporte de zinc.
  • Trate de raspar manualmente el recubrimiento de zinc del área de soldadura antes de embarcarse en el proceso de unión.

Cómo soldar acero galvanizado

Existen diferentes métodos que puede utilizar para soldar acero galvanizado. Pero primero, aquí está cómo quitar el recubrimiento de zinc:

Técnica Manual

En este método, un soldador tiene que raspar la superficie de zinc manualmente antes de comenzar a soldar. De esta forma, se consigue eliminar el zinc, que se evapora por las altas temperaturas que emite un soldador. Sin embargo, es un método peligroso, por lo que debe proteger su cuerpo con el equipo de seguridad más moderno, incluidos guantes, chaqueta y casco para soldar.

Vaporización

En este método, debe estar preparado para calentar la soldadura a altas temperaturas para garantizar que las placas de zinc se evaporen naturalmente de la superficie de acero. Asegúrese de cubrirse la cara para evitar la inhalación del vapor de zinc. Este método es el más adecuado para espacios de trabajo con suficiente ventilación.

Una vez que se haya quitado la capa de zinc, puede proceder a soldar el acero desnudo utilizando las metodologías a continuación:

Soldadura por arco de carbono

Este es uno de los métodos de soldadura de placa de zinc más populares porque utiliza un toque de carbón doble como fuente de calor. Puede dirigir el arco a la varilla de aporte para producir suficiente calor para soldar las láminas galvanizadas, pero no demasiado caliente para destruir el recubrimiento de zinc. La soldadura por arco de carbón es ventajosa porque reduce la necesidad de rellenar, volver a enchapar y volver a galvanizar.

Soldadura por arco de tungsteno con gas

El método GTAW de soldadura de acero revestido de zinc es un método más lento que tiende a destruir y agotar las partículas de zinc en el acero soldado. Esta técnica también hace que el electrodo sea susceptible a la contaminación por zinc volatilizado, lo que requiere una reparación constante. Cuando las temperaturas son altas, es más probable que se destruya el revestimiento de zinc debido a sus temperaturas de ebullición y fusión más bajas.


Pasos a seguir al soldar acero zincado

1. Póngase el equipo de seguridad

Debido a los peligros de seguridad que presentan los humos de soldadura, es fundamental contar con un equipo de seguridad capaz de protegerlo del calor, las chispas y los humos tóxicos. El equipo de seguridad más adecuado para manejar estos gases peligrosos incluye un delantal, un casco, un respirador y guantes para soldar.

Siempre que pueda, suelde sus metales en un área abierta para reducir las posibilidades de inhalar los humos. Si trabaja en interiores, asegúrese de que las ventanas estén siempre abiertas para liberar el humo tóxico de su lugar de trabajo. Un extractor de humos o ventiladores regulares también pueden ayudar a ventilar su lugar de trabajo.


2. Limpia la superficie

Antes de iniciar el proceso de soldadura, limpie la superficie del acero cincado con una amoladora o papel de lija. Esto ayuda a eliminar cualquier residuo creado por la vaporización del zinc o cualquier oxidación que ocurra en la superficie del metal base.


3. Sujeta las piezas

Ajuste las placas recubiertas de zinc en consecuencia para evitar la creación de soldaduras inestables. Las abrazaderas de soldadura son las mejores para pequeños trozos de metal y también ayudan a los soldadores a obtener la costura requerida.


4. Seleccione Varilla de soldadura

La varilla de soldadura debe poder manejar los diferentes tamaños de metal que soldará. También debería funcionar sin problemas con su soldador.


5. Comience a soldar

Cuando haya quitado el zinc, comience el proceso de soldadura. El proceso es muy estándar e incluso puede usar un soldador estándar para soldar la base de acero sin zinc. Este método también es muy versátil, ya que permite a los usuarios utilizar tanto la soldadura TIG como la MIG. Solo debe tener mucho cuidado al moler la placa de zinc.


Nuestra opinión para finalizar

Entonces, ¿se puede soldar acero zincado? Si la aleación de metal que se va a fusionar está hecha del mismo material original, entonces la respuesta es sí. Sin embargo, debe tomar medidas de precaución para mitigar el peligro potencial y los riesgos para la salud relacionados con la soldadura de acero galvanizado.

Para aprovechar al máximo la soldadura de acero galvanizado, asegúrese de soldar en un espacio de trabajo suficientemente ventilado. Alternativamente, use un método de soldadura que esté lo suficientemente caliente para fusionar los metales, pero no demasiado para vaporizar el recubrimiento de zinc de la superficie del acero.


Crédito de la imagen destacada: khathar ranglak, Shutterstock