¿Se puede soldar acero inoxidable con núcleo fundente sin gas?

Hay mucha confusión en torno a la capacidad de soldar acero inoxidable con un alambre con núcleo de fundente autoprotegido.

La verdad es que puede soldar acero inoxidable con un alambre de núcleo de fundente autoprotegido para soldaduras estructurales pequeñas. Sin embargo, el núcleo de fundente sin gas (FCAW-S) no proporciona una soldadura muy limpia, por lo que no debe usarlo donde la apariencia es importante.

A continuación, cubriremos todo lo que necesita saber antes de soldar acero inoxidable con núcleo fundente. Sin embargo, lo más importante es utilizar el cableado y la configuración adecuados.

A partir de ahí, deberás perfeccionar tus habilidades, ya que el acero inoxidable es difícil de dominar.

¿Por qué querría soldar acero inoxidable con núcleo fundente (FCAW-S)?

Antes de comenzar, debe determinar por qué desea soldar acero inoxidable por arco con núcleo fundente.

La soldadura con núcleo de fundente autoprotegido (FCAW-S) es muy versátil pero no es la mejor opción para soldar acero inoxidable. Se prefiere la soldadura de acero inoxidable con núcleo fundente con gas (FCAW-G), MIG (GMAW) o TIG (GTAW) porque proporciona un cordón de mejor aspecto.

Si ya posee un soldador de núcleo de fundente que no es capaz de FCAW-G o MIG, entonces es una buena opción. Sin embargo, si tiene una soldadora FCAW-G/MIG, considere comprar el gas y el alambre adecuados para soldar acero inoxidable MIG.

No solo proporcionará una soldadura más limpia, sino que también es más fácil de usar.

Ejemplo de un FCAW-G limpio (con gas) en acero inoxidable
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Es probable que no valga la pena comprar una soldadora nueva o consumibles adicionales si suelda acero inoxidable con poca frecuencia. Finalmente, la soldadura con núcleo de fundente es una buena opción para soldar acero inoxidable en un entorno de mucho viento. La soldadura MIG no funciona bien con vientos fuertes porque el gas de protección sale volando.

A diferencia del acero dulce, el acero inoxidable no es muy indulgente debido a la capa superior protectora. Otra razón por la que el fundente no es la mejor opción para soldar acero inoxidable es porque necesita quitar la escoria. Eliminar la escoria aumenta la posibilidad de dañar esta capa exterior.

La ventaja del núcleo de fundente es que es bueno para soldaduras rápidas donde la resistencia es importante, pero la apariencia no lo es. Sin mencionar que no tiene que preocuparse por comprar y mantener tanques de gas de protección.

Si desea una soldadura estructural que se vea bien, es mejor que suelde con MIG o TIG.

Pros y contras del alambre de núcleo fundente de acero inoxidable

ventajas

  • Una buena opción para soldaduras estructurales rápidas
  • No requiere gas de protección
  • Funciona en soldadores de núcleo fundente y MIG.
  • Ideal para entornos con mucho viento
  • No es necesario llevar una botella de gas de protección
  • Funciona mejor en materiales sucios.
  • Más fácil de soldar que TIG

Contras

  • Deja escoria que requiere limpieza.
  • El alambre con núcleo de fundente de acero inoxidable es difícil de encontrar
  • El alambre de núcleo fundente requiere un almacenamiento fresco y seco.
  • No se ve tan bien como las soldaduras MIG o TIG
  • El alambre es más caro que el alambre de acero dulce
  • Flux core produce más salpicaduras que MIG

¿Qué alambre necesita para soldar acero inoxidable con núcleo fundente?

Para soldar acero inoxidable con núcleo fundente, primero debe obtener el alambre de soldadura correcto.

Desafortunadamente, no debe usar el alambre de soldadura para aplicaciones de acero tradicionales. En cambio, el acero inoxidable necesita una aleación especial para su material de relleno.

La aleación exacta depende totalmente del tipo de acero inoxidable con el que trabaje.

Encontrar el cable correcto

Para encontrar el cable correcto, primero debe identificar el tipo de acero inoxidable que está soldando.

El acero inoxidable nuevo debe tener un número de tres dígitos que indique su tipo. Los números más comunes están en los bajos 300 pero pueden exceder los 400.

Si aún no está seguro de qué tipo de acero inoxidable tiene, intente ponerse en contacto con su proveedor, ya que pueden proporcionarle esa información.

Una vez que tenga el número correspondiente, puede buscar un alambre de soldadura que coincida. Afortunadamente, este es un proceso bastante fácil porque el número del metal debe ser el mismo que el del material.

Por ejemplo, una pieza de acero inoxidable 308 requiere un alambre 308L.

Qué hacer cuando no puede encontrar el cable correcto

Encontrar una coincidencia exacta a menudo será difícil porque algunos números no están disponibles. Otras veces, es posible que un proveedor no tenga ese tipo específico.

Puede encontrar una gran selección en línea en sitios como internet. Pero si está en apuros, hay espacio para la flexibilidad.

Cables más comunes

Aquí hay algunos cables comunes para acero inoxidable FCAW sin gas y para qué puede usarlos:

  • 308L: funciona con todas las series 300 hasta 308; también funciona con acero inoxidable 430
  • 309L: diseñado para unir acero dulce o de baja aleación con aceros inoxidables, unir aceros inoxidables diferentes, como el 409 consigo mismo o el acero inoxidable 304L, y unir metales base 309
  • 312L: se usa específicamente para soldar acero inoxidable 312 con otros aceros inoxidables o metales diferentes
  • 316L: tiene un contenido de carbono inferior al 0,03 % para soldar aleaciones austeníticas como la 316

Qué hacer si no conoce el tipo de metal

En algunos casos, es posible que no pueda identificar el tipo exacto de acero inoxidable que está soldando. En esta situación, querrá elegir una opción versátil como el 308LFC-O de Blue Demon.

No usar el alambre exacto significa una soldadura más débil, pero funcionará bien para la mayoría de las reparaciones no críticas.

De hecho, la mayoría de los trabajos de reparación que encontrará no tendrán forma de identificar el tipo de material.

Parámetros de soldadura típicos para soldadura con núcleo fundente de acero inoxidable

Una vez que haya elegido un cable, es hora de configurar su máquina de soldar y preparar su metal.

El proceso de configuración es esencialmente el mismo que el de soldar acero normal con núcleo fundente. Sin embargo, debe considerar cuidadosamente la configuración de su soldador porque el acero inoxidable puede sobrecalentarse rápidamente y provocar la precipitación de carburo.

Cuando esto sucede, el material cambia de color y se debilita.

Aparte de eso, deberá pasar el cable a través de su soldador con la cantidad adecuada de sobresalir.

Finalmente, configure el amperaje y la velocidad de alimentación del alambre.

Estas configuraciones necesitarán algunos ajustes según el grosor del metal. La mayoría de los soldadores tienen un cuadro debajo de la cubierta, pero eso es para acero.

En su lugar, la siguiente tabla le dará un punto de partida para acero inoxidable con alambre 308L, 309L y 312L.

DiámetroVoltAmperiosSobresale
.035 22-25 130-150 ¾”-1”
.045 24-28 100-140 1”
1.16 24-28 150-250 1¼”
3/32 26-30 250-450 1½”

6 puntas para acero inoxidable FCAW

Antes de comenzar, revise algunos de nuestros consejos y sugerencias. Cubre varios problemas comunes y cómo puede resolverlos.

Incluso es posible que desee volver a mirarlos si experimenta problemas.

1. Verifique la polaridad del cable

Si comienza a tratar de ejecutar una cuenta y nota muchos estallidos, y es difícil mantener un arco, debe verificar la polaridad.

Las soldadoras de núcleo fundente y MIG funcionan con CC electropositiva (DCEP) o CC electronegativa (DCEN).

El ajuste determina si el cable tiene una carga positiva o negativa. La mayoría de los cables con núcleo fundente requieren DCEN, pero algunos cables con núcleo fundente de acero inoxidable, como Blue Demon, en realidad requieren DCEP, al igual que MIG.

2. La punta del cable se enrollará; esto esta bien

Pequeña bola en la punta del alambre de núcleo fundente
Crédito: weld.com

Uno de los casos extraños de soldar acero inoxidable con núcleo fundente es que el alambre puede tener una pequeña bola en la punta.

Que aparezca una bola en el extremo de una pieza de núcleo de fundente regular no es anormal, pero puede indicar que estás corriendo demasiado lento.

Al ejecutar una cuenta, incluso notará que la pelota rebota al final del cable.

3. Ejecute un poco más caliente que la configuración sugerida

El acero inoxidable tiene diferentes propiedades que el acero dulce. Además, el material de relleno también es diferente. Es posible que encuentre que la tabla de ajustes de su soldadora está un poco desviada.

Eso es completamente normal, ya que el acero inoxidable requiere una configuración de amperaje más alta.

Simplemente suba un poco su amperaje y realice algunos pases de prueba en una pieza de chatarra de acero para marcar la configuración de su soldador.

4. Con escoria, arrastras

Tiende a haber mucho debate entre empujar o tirar de una soldadura. Estos argumentos son válidos con procesos como MIG y TIG, pero con el núcleo de flujo, realmente necesita tirar.

Al arrastrar su soldadura, disminuye la posibilidad de inclusiones de fundente. Este defecto de soldadura ocurre cuando las piezas de fundente quedan atrapadas debajo de la escoria o en la soldadura.

El resultado es porosidad en la soldadura, que se ve mal y compromete la integridad estructural.

Puede empujar su soldadura con este proceso, pero siempre debe mantener el cable en el borde delantero del charco o arriesgarse a las fallas de soldadura mencionadas anteriormente.

La técnica de empuje requiere un nivel de habilidad más alto, por lo que siempre se sugiere con escoria, arrastra.

5. No sobrecaliente el metal

El acero inoxidable se decolora con mucho calor. Aunque necesitará aumentar el amperaje de su soldador para acero inoxidable, debe tener cuidado de no sobrecalentarlo.

Cierta decoloración que crea un efecto de arcoíris es normal. Pero si aplica demasiado calor, el acero inoxidable se oxida, dejándolo susceptible a la oxidación.

Asegúrese de mantener el material por debajo de los 800 grados.

6. Limpia el acero inoxidable con cuidado

Muchos ven al acero inoxidable como un metal duradero, en parte gracias a su resistencia a la oxidación y la corrosión. La mayoría del acero inoxidable también es difícil de rayar.

Sin embargo, debe tener mucho cuidado al limpiarlo.

El núcleo de fundente deja escoria, que tendrás que desmenuzar. Debido a que el acero inoxidable generalmente no está pintado, es posible que no pueda usar una rueda de alambre o un disco abrasivo como lo haría con el acero normal.

¿Se puede usar alambre de acero dulce normal para acero inoxidable FCW?

Dado que el alambre de soldadura de acero inoxidable es bastante difícil de conseguir y también muy caro, la gente a menudo se pregunta si pueden usar alambre para acero dulce. Hay mucha confusión y argumentos en torno a este tema, pero técnicamente puede usar alambre de acero dulce en acero inoxidable.

Debido a que el acero dulce y el acero inoxidable son metales ferrosos que contienen hierro, los cables comunes como el E71T-GS funcionarán. El problema es que el acero inoxidable contiene cromo, que le proporciona sus propiedades protectoras. El alambre para acero dulce no contiene este compuesto adicional.

El cromo en el acero inoxidable es lo que proporciona sus propiedades protectoras
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La soldadura inicial con un alambre de núcleo de fundente normal se verá bien, pero se oxidará rápidamente si no se recubre. No solo se oxidará la soldadura, sino que también comprometerá el metal alrededor del cordón.

Además, cualquier salpicadura que caiga sobre la superficie del material hará que el área circundante se oxide.

Es importante tener en cuenta que ciertas aplicaciones no importan, como las superficies que planea pintar. Sin embargo, no debes usar alambre regular si no planeas terminar el metal con un revestimiento.

Sorprendentemente, algunos artistas del metal usan alambre con núcleo de fundente de acero en acero inoxidable para oxidar o «envejecer» a propósito su arte.

Envolviendolo

La soldadura con núcleo fundente es uno de los métodos de soldadura más versátiles. No solo es fácil de usar, sino que también puede soldar una amplia gama de metales con él.

El acero inoxidable es solo un tipo de metal que puede soldar.

Si bien debe seguir algunos pasos adecuados y usar un alambre diseñado para acero inoxidable, sigue siendo una de las formas más fáciles de soldar acero inoxidable.