¿Por qué es peligroso soldar acero galvanizado?

La soldadura de acero galvanizado es difícil y peligrosa. Aquí aprenderá exactamente por qué es peligroso soldar acero galvanizado.

¿Por qué es peligroso soldar acero galvanizado? La soldadura de acero galvanizado es peligrosa por varias razones, entre ellas:

  • Los humos resultantes que pueden causar fiebre de humos metálicos
  • El punto de fusión relativamente bajo del zinc.
  • Rastros de plomo en el recubrimiento galvanizado del acero
  • La mayor dificultad de soldar acero galvanizado.

Aquí encontrará pautas sobre cómo soldar acero galvanizado de forma segura. También encontrará pautas sobre cómo lidiar con el mayor grado de porosidad que a menudo se asocia con el acero galvanizado. Descubrirá que este artículo no lo desalienta a soldar acero galvanizado, sino que le informa sobre las precauciones que debe tomar.

Vapores peligrosos de la soldadura de acero galvanizado

La soldadura, el corte o la soldadura fuerte del acero galvanizado pueden provocar la fiebre de los humos metálicos, advierte la Universidad de Houston-Clear Lake.

La fiebre por humos metálicos resulta de la exposición al óxido de zinc (ZnO) en el lugar de trabajo. La universidad describe la fiebre como una afección alérgica aguda.

La fiebre fina de metal se caracteriza por síntomas similares a los de la gripe, que incluyen dolores de cabeza, náuseas, fiebre y dolores musculares, entre otros síntomas comunes de la gripe. Los altos niveles de exposición pueden incluso dejar un sabor metálico en la boca.

Se sabe poco sobre los efectos de la exposición a largo plazo al óxido de zinc; sin embargo, se sabe que la exposición constante a metales tóxicos puede tener efectos en la salud a largo plazo.

Además de contener zinc y hierro, los humos tóxicos de la soldadura de acero galvanizado también pueden contener plomo.

La capa protectora de acero galvanizado se fabrica típicamente con zinc que contiene naturalmente ½% de plomo. La seguridad siempre es una prioridad máxima cuando se suelda, pero este es particularmente el caso cuando se suelda acero galvanizado. En las siguientes secciones, verá qué pasos se deben seguir para soldar acero galvanizado de forma segura.

Obtenga más información sobre la soldadura de acero galvanizado: aquí puede encontrar un artículo de nuestro sitio web: ¿Puede soldar acero galvanizado? Guía completa paso a paso

Porosidad del Acero Galvanizado

La soldadura de acero galvanizado puede tener un impacto significativo en el grado de porosidad de una soldadura. La porosidad se define como la presencia de cavidades causadas por el gas que queda atrapado dentro del cordón de soldadura.

Hay niveles aceptables de porosidad, pero la soldadura de acero galvanizado conducirá a niveles de porosidad más altos de lo que probablemente esté acostumbrado a ver. La porosidad que se produce al soldar acero galvanizado es el resultado del hecho de que la capa de zinc tiene un punto de fusión más bajo que el metal de aporte o el metal base.

El punto de fusión del zinc es de 787,2 grados Fahrenheit, mientras que el punto de fusión del acero supera los 2500 grados Fahrenheit. El punto de fusión del aluminio es de 1220 grados Fahrenheit. Como resultado de los diferentes puntos de fusión, el zinc en realidad es derretido o vaporizado por el arco de soldadura a medida que avanza el charco de soldadura.

  • Una forma de reducir potencialmente la porosidad es reducir ligeramente el amperaje (o la velocidad de alimentación del alambre) en su máquina de soldar.
  • También debe reducir su velocidad de viaje mientras aumenta el voltaje.
  • También deberá asegurarse de sostener su pistola de soldar en un ángulo que sea lo más perpendicular posible a la zona de soldadura.

La resina para el ángulo perpendicular es para que pueda mantener el arco de soldadura frente al charco de soldadura por solo un cabello. Inclina la pistola hacia el lado de la soldadura que tiene el metal galvanizado. La prevención de un alto grado de porosidad también implica asegurarse de que las tasas de flujo de los gases de protección sean correctas para la soldadura que está realizando.

El amplio rango de 30 a 50 pies cúbicos por hora (CFH) generalmente se considera aceptable, aunque ciertas circunstancias requerirán más ajustes con el fin de obtener los resultados deseados.

Si desea evitar hacer tantos ajustes para obtener un cordón de soldadura de calidad, se recomienda que elimine la capa protectora de zinc del acero galvanizado utilizando los métodos que se analizan más adelante en este artículo.

Artículo relacionado: ¿Cuántos amperios necesito realmente para una soldadora MIG?

Use un respirador cuando suelde

Se recomienda el uso de respiradores, como este respirador para proyectos de pintura de 3M, durante la soldadura. Sin duda necesitará usar un respirador si está trabajando en espacios confinados como tanques o recipientes cerrados.

Asegúrese de que el respirador que está usando haya sido aprobado por NIOSH (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional) o MSHA (Administración de Seguridad y Salud en las Minas).

La máscara de proyecto de pintura 3M mencionada anteriormente está aprobada por NIOSH. Si está soldando acero galvanizado, es absolutamente necesario que use un respirador. Incluso mientras usa un respirador, querrá trabajar en un área bien ventilada.

Escribimos un artículo que enumera los 5 mejores respiradores que necesitará al soldar acero galvanizado. Encuentre el artículo aquí.

Trabaje en un área ventilada cuando suelde

Las partículas de humo de soldadura suelen ser más pequeñas que 0,1 micrómetros, lo que las hace invisibles para el ojo humano. Esto también significa que la mayoría de las partículas de humo de soldadura son respirables.

Las partículas de los humos de soldadura pueden penetrar profundamente en los pulmones hasta la región alveolar de los pulmones, donde permanecerán fijas.

La ventilación natural por sí sola solo es aceptable para contaminantes menos peligrosos que los humos metálicos de la soldadura de acero galvanizado, según la Universidad de Tennessee.

La ventilación de escape local (LEV) es una forma mucho más efectiva de atrapar humos y gases en la fuente y evitar que entren en la zona de respiración del soldador.

¿Qué es la ventilación de extracción local? >> Mira el video a continuación

Las configuraciones de ventilación de extracción local generalmente consisten en una colección de campanas y conductos. Los soldadores suelen utilizar capotas que se mueven libremente dentro de sus espacios de trabajo, lo que les permite al menos cierto grado de movilidad en su espacio de trabajo.

Es fundamental que los sistemas de ventilación de escape locales tengan suficiente velocidad para extraer los contaminantes. Se pueden ver más detalles sobre la velocidad recomendada aquí.

Moler el revestimiento de zinc

El revestimiento de zinc del acero galvanizado no solo presenta un peligro de humo de soldadura, sino que también hace que sea más difícil realizar una soldadura limpia, según Macro Specialty Steel.

Una forma de evitar esto es lijar el recubrimiento protector de zinc en la sección que planea soldar.

Las pautas de la Sociedad Estadounidense de Soldadura (AWS, por sus siglas en inglés) sugieren que el recubrimiento de zinc se debe quitar al menos de 1 a 4 pulgadas de cada lado de la sección; estará soldando y en ambos lados de la pieza de trabajo.

La AWS establece además que triturar el recubrimiento de zinc es el método preferido para eliminar esta capa, aunque quemar el zinc o empujar el zinc fundido hacia atrás son otros métodos que pueden utilizarse para este fin.

Puede quitar la capa de zinc del acero galvanizado con una amoladora angular como la amoladora angular Dewalt de 11 amperios con un interruptor de paleta.

¿El esmerilado de la capa de acero galvanizado afectará la vida útil de la pieza?

Según la Asociación Estadounidense de Galvanizadores (AGA), quitar la capa galvanizada del acero para soldar no tendrá un efecto negativo en la vida útil de la pieza de acero.

Sin embargo, se recomienda restaurar el recubrimiento de zinc en el acero mediante el uso de pintura que contenga polvo de zinc, soldaduras a base de zinc o zinc rociado.

La soldadura de acero galvanizado puede producir humos peligrosos y dificultar el proceso de soldadura. Siempre debe asegurarse de estar trabajando en áreas con ventilación adecuada. También debe usar un respirador.

Para facilitarle las cosas, se recomienda lijar la capa galvanizada antes de soldar.

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