¿La soldadura de acero galvanizado puede enfermarlo?

Soldar acero galvanizado no es una experiencia agradable, pero ¿puede enfermarte? Cuando suelda acero galvanizado, es crucial preparar el metal y usar equipo de protección.

¿Soldar acero galvanizado puede enfermarte? Si se inhalan, los vapores de la soldadura de acero galvanizado pueden causar envenenamiento por galvanizado. Los síntomas del envenenamiento por galvanizado incluyen escalofríos, temblores, náuseas, fatiga, vómitos y fiebre.

Pocos soldadores pueden trabajar con un solo metal a lo largo de su carrera. La soldadura requiere que aprenda cómo los metales con diferentes puntos de fusión reaccionan al proceso de soldadura. El tamaño, el grosor y la densidad de un metal lo ayudan a determinar qué proceso de soldadura es más efectivo. Sin embargo, los metales revestidos, como el acero galvanizado, hacen que la decisión sea más complicada.

El revestimiento protege el metal de la corrosión, pero también parece protegerlo de la soldadura. Si no quita el recubrimiento de zinc, el metal reacciona violentamente a un arco eléctrico y produce humos nocivos. Cuando suelda acero galvanizado, es esencial usar equipo de protección y usar las técnicas adecuadas para mantenerse seguro.

¿Cómo puede enfermarte la soldadura de acero galvanizado?

El recubrimiento de zinc que cubre la superficie del acero galvanizado se convierte en óxido de zinc cuando un arco de soldadura calienta el metal. El óxido de zinc es una sustancia tóxica que puede causar envenenamiento por galvanizado, que también se conoce como fiebre por humos metálicos.

La fiebre de humos metálicos es una condición evitable que puede ser causada por los siguientes factores.

  • Trabajar en un espacio reducido
  • Ventilación deficiente
  • Usar gafas en lugar de casco
  • Postura pobre

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Trabajar en un espacio reducido

A veces, un trabajo de reparación de soldadura requiere que trabaje en un área estrecha. Esto no es una ocurrencia rara para los soldadores, pero algunos soldadores no toman precauciones adicionales cuando el espacio de trabajo es reducido.

Los humos tóxicos de la soldadura de acero galvanizado son difíciles de evitar cuando no puede ventilar los humos lejos de su espacio de trabajo. Si no puede usar un extractor de humo o un sistema de campana para absorber los humos, use un respirador para protegerse.

Asegúrese de que su respirador sea reutilizable e incluya filtros intercambiables. Es posible que tenga que mirar a su alrededor para descubrir un respirador que ofrezca una protección adecuada contra los humos y que quepa debajo del casco de su soldador. Los respiradores premium están clasificados para operaciones de minería y soldadura y ofrecen el más alto nivel de protección contra vapores tóxicos.

Ventilación deficiente

Trabajar en un gran espacio abierto es más ideal que soldar en uno pequeño, pero sin la ventilación adecuada, corre el riesgo de inhalar los gases tóxicos. Si la mayor parte de su trabajo que involucra acero galvanizado ocurre en un taller de soldadura, intente trabajar con extractores de humo o sistemas de campana para evitar los humos.

Los talleres de soldadura que no brindan a los empleados la ventilación adecuada pueden violar las pautas de OSHA. Si su supervisor no está dispuesto a proporcionar la ventilación necesaria, su último recurso es comunicarse con OSHA.

Aunque puede dudar en informar a los gerentes a una agencia reguladora, su salud debe ser su principal preocupación. Los soldadores no deben enfermarse con frecuencia en el trabajo cuando se proporciona la ventilación adecuada.

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Usar gafas en lugar de un casco

Los cascos premium que cubren el cuello y la cabeza de un soldador ofrecen la protección más efectiva contra los humos. Los soldadores que prefieran usar gafas deben cambiar a un casco cuando trabajen con acero galvanizado.

Las gafas protegen sus ojos del resplandor y las salpicaduras, pero no pueden protegerlo de los gases tóxicos. Si trabaja con frecuencia con acero galvanizado, use un casco de calidad.

Postura pobre

Su postura de soldadura puede influir en el nivel de gases tóxicos que inhala. Aunque los soldadores deben trabajar cerca de la pieza de trabajo para realizar soldaduras efectivas, si está demasiado cerca, no podrá escapar de los humos.

Es un desafío cambiar una postura a la que te has acostumbrado, pero mover la cabeza hacia atrás unos centímetros puede protegerte de la inhalación de óxido de zinc.

¿Cómo se evitan los efectos de la fiebre de los humos metálicos?

Si tiene que soldar acero galvanizado, hay algunos pasos que puede seguir para protegerse de los contaminantes.

Trabajar en un área ventilada

En los foros de soldadura, los soldadores que experimentan la fiebre de los humos metálicos a menudo se quejan de la mala ventilación en su lugar de trabajo. Si busca en publicaciones de blogs y sitios de soldadura, se sorprenderá de la frecuencia con la que los soldadores se enferman con el acero galvanizado.

Aunque es una ocurrencia frecuente entre los soldadores de todos los niveles de habilidad, la fiebre de los humos metálicos es una condición evitable. La soldadura al aire libre es el lugar ideal para soldar acero galvanizado, pero si no puede llevar su trabajo al aire libre, asegúrese de que su lugar de trabajo tenga la ventilación adecuada.

Instale extractores de humos junto a su área de trabajo para ventilar los humos tóxicos. Coloque los extractores a dos pies de distancia del área de soldadura para proporcionar una ventilación óptima. Si su taller tiene un sistema de campana, debe ubicar su espacio de trabajo directamente debajo de las ventilaciones de la campana.

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Use equipo de protección

Aunque puede parecer incómodo en ambientes cálidos, el equipo de protección puede protegerlo contra los efectos o galvanizar el envenenamiento. Compre un respirador premium y un casco que cubra el respirador.

El uso de una máscara de pintor o una máscara médica no lo protegerá de las partículas finas emitidas por el óxido de zinc. Utilice únicamente una máscara diseñada con filtros de carbón que estén aprobados para operaciones de soldadura y minería. Lea las especificaciones del producto incluidas con el respirador para averiguar si está aprobado por OSHA.

Aunque no hay evidencia que sugiera que la fiebre por vapores metálicos cause daño permanente, los síntomas de la afección se asemejan a los de la gripe y la recuperación completa puede demorar dos días.

En lugar de arriesgar su salud y perder horas en su cheque de pago, siempre debe usar equipo de protección para minimizar su exposición al óxido de zinc.

Moler y limpiar el metal

Si elimina el revestimiento de zinc del acero galvanizado, minimizará los vapores de óxido de zinc. Antes de soldar, use una amoladora para quitar el recubrimiento. Los fabricantes utilizan dos métodos para producir acero galvanizado, y el proceso de inmersión en caliente ofrece una protección superior contra la oxidación, pero es más difícil de soldar.

Si el acero galvanizado se produce por el método de rociado, el recubrimiento de zinc es menos denso y más fácil de quitar. Cualquiera que sea el tipo de acero galvanizado que encuentre, elimine la capa de zinc que rodea la zona de soldadura.

Una amoladora es la mejor herramienta para eliminar la capa, pero el papel de lija grueso es una alternativa adecuada. Después de quitar el revestimiento, limpie la pieza de trabajo con un paño seco. Las limaduras de zinc interferirán con su baño de soldadura y producirán vapores de óxido de zinc cuando se enciendan.

¿Qué soldador debería usar en acero galvanizado?

Un soldador de arco es la máquina ideal para soldar acero galvanizado. El electrodo revestido con fundente de una soldadora de arco protege su baño de soldadura del óxido de zinc y ofrece una penetración superior en comparación con otras soldadoras.

Otra ventaja de usar una soldadora de barra en acero galvanizado es la capacidad de trabajar en condiciones de viento. A diferencia de la soldadura MIG, una soldadora de arco no requiere que use un gas de protección.

El viento soplará el gas protector y dará como resultado charcos de soldadura erráticos. Puede usar una soldadora de arco en acero galvanizado siempre que la velocidad del viento sea inferior a 35 mph.

El alambre MIG no producirá soldaduras efectivas en acero galvanizado, pero si no tiene acceso a una soldadora de arco, puede recalibrar su soldadora MIG para que acepte alambre con núcleo fundente. La soldadura con núcleo de fundente no utiliza gas de protección, sino que se basa en el revestimiento de fundente para proteger el baño de soldadura.

Recuerde cambiar la polaridad de su máquina antes de usar el núcleo de flujo. Antes de soldar, siga los procedimientos de seguridad correctos y elimine el revestimiento de zinc.

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Palabras de cierre

Todos los metales producen humos que debe evitar, pero el acero galvanizado es particularmente peligroso para soldar.

Protegerse de los vapores tóxicos del óxido de zinc es esencial si desea mantenerse saludable y productivo.

Siempre que tenga equipo de protección y trabaje en un área ventilada, la fiebre por humos metálicos no afectará su salud ni su cheque de pago.

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